UFC 281 deve ser um grande momento de aprendizado para Alex Pereira

Alex Pereira estava ótimo ao derrotar Israel Adesanya por nocaute na luta principal do UFC 281. No entanto, se o novo campeão dos médios do UFC e sua equipe espera que o jogador de 35 anos tenha uma longa jornada no topo da divisão, há algumas coisas em que eles podem se concentrar antes da primeira defesa do título de Pereira.

Uma das primeiras coisas que Pereira e companhia precisam fazer é cuidar do peso do lutador. Em agosto, Pereira postou uma foto sua pesando quase 100 quilos. Isso é pesado para um peso médio, mesmo um tão grande quanto o Pereira de 1,80m. Sim, Pereira pesou para o UFC 281, cadastro pesando 184,6 libras faltando menos de cinco minutos para o período de pesagem, mas tenho certeza de que Pereira não foi o único a suar naquela pesagem tardia.

Se Pereira e sua equipe cuidarem de seu peso fora do acampamento e evitarem que ele exploda, será uma preocupação a menos durante o acampamento. Com a preocupação de cortar um peso enorme da mesa, Pereira, seus treinadores e sparrings podem se concentrar nas coisas que ele precisa trabalhar como um lutador de artes marciais mistas – e evitar a preocupação do campeão perdedor, seu cinturão na balança.

Em seguida, vem a discussão sobre treinamento, preparação e melhorias. Pereira precisa melhorar a defesa de quedas e se reerguer após a queda do adversário. Adesanya não é conhecido por seu wrestling, mas marcou a primeira queda de sua carreira no UFC contra Pereira e acumulou 3:47 de tempo de controle naquele round.

Pereira defendeu três tentativas de queda de Adesanya, o que é notável. Ainda assim, um lutador que consegue fechar o campo, evitar os golpes de Pereira e acumular um número significativo de tentativas de queda tem um caminho para a vitória sobre Pereira. Dois lutadores que vêm à mente são Robert Whittaker, que teve 17 tentativas de queda combinadas entre suas lutas recentes com Adesanya e Gastelum e Marvin Vettori, que teve 31 tentativas de queda combinadas em sua luta contra Kevin Holland e sua revanche contra Adesanya.

Espero que o Glover Teixeira, que não é desleixado nas quedas – está em sexto lugar na categoria meio-pesado do UFC com 34 quedas e o quarto em tempo de checar em 1h15min07s –, Pereira vai botar mais do que seu quinhão de exercícios de queda e em pé quando o recém-coroado campeão retornar à academia.

Uma coisa que o próximo adversário ou adversários de Pereira precisa se preocupar é com o conhecimento que ele adquiriu dentro do octógono do Madison Square Garden. A produção relativamente fraca de socos de Pereira nos primeiros quatro rounds do UFC 281 pode ter muito a ver com sua falta de familiaridade com uma luta de MMA de cinco rounds. Ele pegou esse conhecimento e fez contra um dos melhores lutadores que a categoria já viu. Com isso, espere uma versão mais agressiva de Pereira na hora de defender o título do UFC.

O conhecimento de Pereira sobre todas as coisas marcantes nos esportes de combate é imenso. Que sua primeira luta contra um competidor de elite do MMA tenha sido uma luta de cinco rounds contra um oponente tão talentoso quanto Adesanya é impressionante. Com um treinador como Teixeira, que sabe como é difícil chegar ao topo da montanha do UFC – e se manter lá –, espero ver uma versão melhor de Pereira na próxima vez que ele entrar no octógono do UFC.