Torcedores dos Leafs afetados pela ELA contam luta de Börje Salming

O momento pré-jogo era mais importante para Darryl Haas do que qualquer coisa que pudesse ter acontecido durante o jogo.

sexta-feira à noite, quando Toronto Maple Leafs honrado Hall da Fama de Borje Salming antes do jogo contra o Pittsburgh Penguins, Haas não conseguiu conter as lágrimas ao ver o ex-companheiro de equipe do Salming, Darryl Sittler, ajudá-lo a levantar a mão e acenar para a torcida.

Este momento cristalizou o que a família de Haas estava passando apenas alguns anos atrás, depois que seu pai, Rick Haas, foi diagnosticado com ELA. Ele faleceu em julho passado.

“A primeira coisa que pensei foi como meu pai ficaria emocionado se estivesse assistindo a isso”, disse Haas, contando como seu pai era um grande fã dos Leafs. Ele era um titular de ingressos para a temporada desde o momento em que jogaram no Maple Leafs Gardens até 2018 e manteve todas as suas recordações dos Leafs no que sua família chamava de “caverna do homem” em todas as casas que frequentavam.

Antes de os Leafs receberem os Canucks no sábado, eles exibiram um vídeo emocionante de homenagem na tela grande, então o técnico Sheldon Keefe apresentou uma lista totalmente sueca para iniciar o jogo. As homenagens no fim de semana foram mais um lembrete de como a doença da ELA é dolorosa, mas também de como é importante continuar a aumentar a conscientização sobre a doença.

“Uma das dificuldades que meu pai teve com seu diagnóstico foi se sentir muito sozinho com a doença”, disse Haas, observando que a ELA ainda não é suficientemente falada na sociedade até hoje. “Então foi muito emocionante para mim assistir. Eu definitivamente estava chorando, sentindo muito por sua família e pelo que eles estavam passando; ver as emoções de Sittler e todos os envolvidos.

Salming, a lenda sueca do hóquei e ex-defesa dos Leafs, anunciou em agosto que havia sido diagnosticado com ELA. Estado de saúde rapidamente afetou sua capacidade de falar e ele perdeu o controle de certos músculos do corpo. Mas seu retorno a Toronto no fim de semana da cerimônia do Hockey Hall of Fame e sua presença na Scotiabank Arena foi um evento edificante para os fãs de longa data dos Leafs e especialmente para as famílias que lutaram diretamente com a doença da ELA.

“Difícil assistir isso. ALS é má”, tuitou uma pessoa comentando o vídeo de Salming no evento, observando que eles haviam perdido dois entes queridos para “essa terrível doença”.

Os ex-membros do Leafs e do Hockey Hall of Fame, Darryl Sittler, da esquerda, Burje Salming e Mats Sundin participam de uma cerimônia pré-jogo antes do jogo de sexta-feira.

Jillian Hrycuik esteve no jogo de sexta-feira e descreveu o momento como “muito comovente”.

“Não havia olho seco lá”, disse ela. Seus pais viajaram de Saskatoon na noite anterior para assistir ao jogo, e foi uma experiência emocionante para toda a família. A ELA afetou a família Hrycuik antes – seu tio morreu da doença há alguns anos e a esposa de seu primo também morreu de ELA.

Ela elogiou Salming por mostrar força tentando acenar para a multidão na Scotiabank Arena, apesar de seus músculos enfraquecidos, e observou que o vínculo entre ele e Sittler uniu as pessoas e energizou a multidão.

“Você está lá para torcer pelo seu time, mas você está torcendo por alguém que jogou hóquei toda a sua carreira e você pode se identificar com ele e com o que ele está passando. Foi um momento muito especial”, disse ela.

Sociedade ALS do Canadá disse que houve um aumento no engajamento por meio de suas mídias sociais no fim de semana, e a organização está comovida com a manifestação de apoio que recebeu após a aparição de Salming em Toronto.

“A ELA é uma doença dolorosa e complexa. Para Börje, só podemos imaginar o quão difícil e aterrorizante seria, mas tão significativo para ajudar as pessoas a entender e para ele sentir sua compaixão e amor”, disse a CEO da organização, Tammy Moore. , em comunicado ao Star.

Katherine, à esquerda, Rick e Darryl Haase estavam ligados por seu amor pelos Maple Leafs.

Moore espera que o aumento da exposição possa ajudar a ALS Canada a aumentar a conscientização sobre esta doença terminal e ajudar os canadenses a entender como podem contribuir doando para apoiar os esforços para garantir “um futuro livre de ALS”.

“Cada um de nós tem uma chance em 300 de receber esse diagnóstico em nossa vida”, disse ela. “A ELA é muito mais comum do que você imagina, mas muitas vezes difícil de ver devido às realidades e dificuldades da paralisia progressiva e aos desafios que ela impõe física, emocional e mentalmente”.

Haas levou seu pai para seu último jogo dos Leafs em janeiro de 2020 e conseguiu um assento na segunda fila atrás da caixa de pênaltis em seu aniversário. Assistir Salming no fim de semana reforçou seu desejo de vigiar constantemente seus entes queridos e manter viva a memória de seu pai.

“Mesmo que meu pai tenha ido embora, me sinto confortável sabendo que ele tem que parecer e se sentir bem porque há pessoas que o representam e falam sobre ELA”, disse ela. “Eu sei que ele se sentiria menos sozinho assistindo isso.”

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