Telus tentou ‘matar, desacelerar e moldar’ acordo de US$ 26 bilhões com Rogers-Shaw, diz apresentação do conselho

Telus Corp. fez esforços para ‘matar, desacelerar e moldar’ a proposta de fusão de US$ 26 bilhões entre a Rogers Communications Inc. e a Shaw Communications Inc., de acordo com uma apresentação interna feita ao conselho da Telus que foi revelada na segunda-feira como parte da revisão do Tribunal da Concorrência. da recuperação.

Os esforços de telecomunicações com sede em Vancouver para influenciar Ottawa em relação à proposta de fusão das duas maiores empresas de cabo do Canadá foram chamados de Projeto Fox, de acordo com a apresentação interna da empresa.

Isso incluiu tentar persuadir a Inovação, Ciência e Desenvolvimento Econômico do Canadá (ISED) de que a Quebecor Inc. não deveria ter permissão para adquirir as licenças sem fio da Shaw.

No início deste ano, Rogers RCI-BT e Shaw SJR-BT chegou a um acordo para vender o Freedom Mobile da Shaw para a Videotron Ltd. Quebecor por US$ 2,85 bilhões para evitar que a fusão Rogers-Shaw elimine o quarto maior provedor de serviços sem fio do Canadá. A aprovação do Ministro da Indústria, François-Philippe Champagne, é necessária para que a Shaw transfira as licenças sem fio da Freedom Mobile para Quebecor.

“O apelo de Telus destaca o perigo de [Quebecor] como parceiro de recurso; pede ao Ministro que não transfira licenças de espectro”, lê-se num boletim na apresentação com o título “ISED”.

O Projeto Fox também envolveu fornecer pontos de discussão ao líder do NDP, Jagmeet Singh, que repetidamente pediu ao primeiro-ministro Justin Trudeau para bloquear a fusão durante o período de perguntas e tentar capitalizar o enorme apagão de Rogers em julho, escrevendo para o Competition Bureau para destacar os riscos de segurança associados à eliminação de redundâncias de rede.

Telus TT os líderes também se reuniram “com líderes políticos para matar, moldar e retardar o acordo”, diz a apresentação.

O Competition Bureau está tentando bloquear a fusão, argumentando que resultará em menos concorrência e preços mais altos para serviços sem fio.

Os advogados de Rogers e Shaw argumentaram que o acordo aumentará a concorrência e o Bureau foi convencido do contrário pelo lobby agressivo da Telus e da BCE Inc., que estão ameaçados pelo aumento da concorrência que enfrentariam após a fusão.

Os slides da apresentação ao conselho de administração da Telus, que ocorreu em 4 de agosto, foram inicialmente designados como confidenciais e ocultos à vista do público. Na segunda-feira, o presidente da Suprema Corte, Paul Crampton, juiz do Tribunal Federal que supervisiona a audiência, decidiu tornar o documento público como parte de um esforço mais amplo para tornar as audiências mais transparentes.

O Chefe de Justiça Crampton abriu a audiência de segunda-feira falando sobre a necessidade de garantir que o público possa acompanhar os procedimentos. Ele se comprometeu a ser mais diligente em garantir que as sessões confidenciais ocorram apenas quando absolutamente necessário, e também expressou sua intenção de tornar documentos críticos, como declarações de testemunhas e a agenda de testemunhas, mais publicamente disponíveis.

Seus comentários vieram depois que o The Globe informou que muitos observadores acharam as audiências opacas e difícil de acompanhar, em parte por causa das muitas sessões “in camera” ou confidenciais. Os observadores também notaram que os interrogatórios podem ser difíceis de seguir porque as declarações das testemunhas não estavam disponíveis com antecedência.

O Chefe de Justiça Crampton pediu aos advogados de ambos os lados que agrupem suas perguntas para que apenas perguntas relacionadas a informações competitivas sensíveis sejam feitas nas sessões confidenciais.

“Em nome do tribunal, também pretendo ser mais vigilante para que só fiquemos de portas fechadas pelo tempo que for realmente necessário. Eu pediria a ajuda e compreensão de todos a esse respeito”, disse o juiz Crampton.

“Todos nós precisamos ter em mente que há um alto nível de interesse público nesta audiência, e as pessoas precisam ser capazes de acompanhar e entender melhor o que estamos fazendo”.