Sacrifícios da Copa do Mundo de Rugby preparam o Canadá para a semifinal com a Inglaterra | Seleção canadense de rugby feminino

EMily Tuttosi cresceu nas pradarias canadenses, mas mesmo essa vasta extensão não é tão grande quanto a lacuna de financiamento entre seus companheiros de equipe amadores e os profissionais em tempo integral da Inglaterra. Quando os dois lados se enfrentarem na semifinal da Copa do Mundo de Rugby neste sábado, as Rosas Vermelhas serão instantaneamente lembradas de como é o verdadeiro sacrifício e dedicação extraordinária.

Tuttosi, de 27 anos, é uma das poucas sortudas que joga rugby em seu clube na Inglaterra – no caso dela para o Exeter Chiefs -, mas muitos de seus companheiros de equipe foram forçados a fazer ‘escolhas realmente difíceis’, como recusar ofertas de emprego. , recusando promoções ou adiando seus exames de graduação apenas para chegar a este torneio.

Alguns foram ainda mais longe e abandonaram suas casas. “As pessoas desistiram de ter uma casa permanente e se mudaram para onde a equipe esteve nos últimos seis meses”, diz Tuttosi. “O apoio que tivemos foi enorme, mas houve meninas que tiveram que adiar suas carreiras e reaprender a viver como estudantes falidos. Isso é parte do que torna nosso grupo especial. O nosso objetivo era jogar a partida este fim de semana.

Tendo o Covid prejudicado severamente as recentes oportunidades de jogo do Canadá, a prostituta de Exeter e seus colegas viajaram entre Inglaterra, Nova Zelândia, Ilha de Vancouver, Nova Escócia, Fiji e agora a Nova Zelândia para treinar, jogar e competir novamente. “Sabíamos que tínhamos que fazer as pazes de alguma forma”, diz Tuttosi. “Pessoalmente, vivo com uma mala que fiz em Exeter em maio passado. Alguns chamam de sacrifícios, outros chamam de escolhas difíceis.

Vencer a Inglaterra tornaria tudo interessante e Tuttosi já colheu dividendos com seis tentativas, perdendo apenas para Portia Woodman, da Nova Zelândia. O próximo desafio é enfrentar os atacantes ingleses, alguns dos quais já jogaram ao lado de Tuttosi. “Não é nenhum segredo que a Inglaterra sempre foi muito forte. Eles são um time tão forte tecnicamente. Mas acho que estamos prontos para a batalha. Joguei com um bom punhado deles, especialmente durante minha estadia em Loughborough , mas é tudo trabalho aos sábados.

Emily Tuttosi (esquerda) em ação pelo Exeter contra Poppy Cleall, do Saracens. Fotografia: Dan Mullan/The RFU Collection/Getty Images

Como uma garota orgulhosa de Manitoba – “Sou uma canadense clássica. Eu literalmente bati em árvores para ferver seiva para fazer xarope de bordo” – ela também quer mostrar que a Inglaterra não tem o monopólio da intenção linha-dura. “Estamos muito orgulhosos de trazer uma marca canadense física para o rugby. Sabemos que a cobrança de falta é uma boa base para nós e acho que temos que levar isso para o lado pessoal. Assumir a responsabilidade individual nos ajudará coletivamente a sermos melhores nesse dia.

“Esta semana, acho que a pressão está mais sobre eles. Em todos os lugares que íamos era sempre ‘A Inglaterra é a número um’. Vamos apenas nos concentrar em nós mesmos e nos preparar para ir. Estamos orgulhosos de ser o único time ‘amador’ nos últimos quatro, mas isso não é algo com que podemos nos contentar. Como uma equipe, nós nos esforçamos para fazer o nosso melhor, não importa o quê. Como jogadora, o que eu adoraria ver neste fim de semana são duas semifinais supercompetitivas que mostram o que é o rugby feminino. Acho que este torneio fez um ótimo trabalho ao mostrar que o rugby feminino está crescendo e não deve ser menosprezado.

E quando a próxima Copa do Mundo começar, na Inglaterra em 2025, ela também espera que o abismo financeiro entre alguns times mais ricos e os outros tenha sido pelo menos parcialmente superado. “Não tenho certeza de onde vem o financiamento, mas está comprovado que se você tornar os programas profissionais, os resultados serão claros. É apenas uma questão de quando mais nações podem dar esse passo.