Quanto ao USMNT, aqui está a inexperiência da Copa do Mundo

O USMNT comemora o gol de Tim Weah em seu jogo de abertura da fase de grupos da Copa do Mundo no Catar.

O USMNT comemora o gol de Tim Weah em seu jogo de abertura da fase de grupos da Copa do Mundo no Catar.
Imagem: Getty Images

Foi necessária alguma dissonância cognitiva para os torcedores do USMNT antes desta Copa do Mundo, para de alguma forma ignorar o fato de que eles estavam aparecendo com o time mais inexperiente possível. Apenas Deandre Yedlin já esteve em uma seleção da Copa do Mundo antes, e ele dificilmente está perto dos 11 primeiros. Ele também tem um gerente fazendo isso pela primeira vez, então ele também vai aprender no trabalho (embora ele nunca deva ser autorizado a trabalhar novamente se continuar substituindo Jordan Morris em vez de Gio Reyna, mas nós voltarei a isso enquanto brando uma maça acima da minha cabeça).

O que significa que eles podem se parecer com qualquer coisa a qualquer momento. Eles podem jogar um primeiro tempo em que parecem equilibrados, controlados e confiantes. O que eles fizeram. Enquanto o País de Gales é geralmente sempre vai dar ao adversário algum espaço para encontrar seu ritmo, porque tudo o que eles querem fazer é defender e depois contra-atacar, os EUA encontraram mais marchas no motor do que o País de Gales provavelmente queria. Eles passaram muito tempo saltitando em torno da defesa galesa, movendo a bola de um lado para o outro, mas conseguiram chutar em alta velocidade quando o espaço se abriu. Weston McKennie moveu-se para a direita para apoiar Sergino Dest enquanto permitia que Tim Weah fizesse corridas atrás da linha de base (embora ele devesse ter feito isso um pouco mais). Christian Pulisic estava encontrando aberturas na frente do ala e atrás do meio-campista do País de Gales. Ele estava se conectando com Musah e Antonee Robinson e criando pequenas aberturas para cada um deles.

O que os Estados Unidos fizeram muito bem foi agarrar-se diretamente a Gareth Bale e Daniel James no topo, e a qualquer meio-campista do País de Gales, então nas raras ocasiões em que o País de Gales pegou a bola e tentou bloquear, eles foram sufocados. A bola é devolvida diretamente para ler.S Tente novamente. Bale não consegue mais vencer uma defesa com ritmo e, embora James consiga, ele também é… como dizer?… sem talento. LER.S não precisava se preocupar em ser derrotado na virada ou por bolas longas, porque eles podiam limpar. E eles fizeram. O País de Gales só conseguiu limpar a bola e voltar ao lugar para defender.

E eles habilmente aspiraram o País de Gales apenas o suficiente para fazer isso:

Sargent para Pulisic para Weah e escolha isso. Isso fez você se perguntar o que o U.S poderia ter feito se eles tivessem movido a bola mais rápido com mais frequência, mas tê-lo no controle total não era uma coisa ruim. Claro, eles poderiam ter jogado mais bolas sobre Weah ou tentado ralis mais rápidos, mas lideraram por 1 a 0 no intervalo sem enfrentar um chute a gol ou mesmo algo próximo, com Gareth Bale apenas um boato, isso é tudo que você pediria.

Mas então há mais 45 minutos.

No vácuo, querer contra-atacar quando o País de Gales veio para o empate é um excelente plano. Mas é um ótimo plano para os últimos 10 a 15 minutos, não para a metade inteira. E o que o U.S falta, que Musah ou Adams ou Reyna poderiam transformar em um dia, mas não são agora, é esse meio-campista quem decide e impõe o ritmo necessário. Na segunda parte, a U.S precisava que o proverbial rapaz ‘colocasse o pé na bola’ e respirasse um pouco enquanto a pressão galesa aumentava. Alguém que obrigue o resto do time a jogar a bola, seja a válvula de escape para a ansiedade crescente e acalme as coisas. Claro, havia aberturas para os contadores, mas você deve escolhê-los quando estiverem óbvios. Os Estados Unidos às vezes ficavam ansiosos demais para chegar ao balcão quando não era oferecido. Apenas segure a bola. LER.S não tem um meio-campista sentado em casa que possa realizar esse saque, a menos que ele possa de alguma forma envelhecer Michael Bradley ou Maurice Edu em 10 anos. Isso é exatamente o que acontece quando você traz um time cheio de crianças para este torneio.

Isso não quer dizer que não houvesse janelas, e os Estados Unidos simplesmente escolheram o passe errado muitas vezes ou erraram o certo apenas o suficiente para evitar. matar o jogo.Neste nível, não há um suprimento ilimitado de boa aparência no intervalo que você consegue. Você tem que escolher corretamente entre fazer um cruzamento na área de seis jardas ou partir para a queda. Você precisa fazer o login. Conseguir um é o suficiente para terminar uma partida como esta, mas uma equipe deve criar um de um número limitado.

Dito isso, os Estados Unidos ainda tinham o País de Gales sob controle. Embora os Dragões tivessem muita posse de bola, só criaram duas oportunidades no mesmo canto, com Matt Turner a defender brilhantemente a Ben Davies e depois o canto seguinte a ser cabeceado por Kieffer Moore quando Turner também decidiu partir para um roaming que parece ser contagiante entre os goleiros até agora neste torneio. Foi aos 64 minutos. O País de Gales não teve outra chance… até…

Não há razão para Walker Zimmermann para enfrentar este desafio. Bale está de costas para o gol e está contido. Mas é o maior jogo da vida de Zimmerman, em um palco que ele nunca viu. A química existe para fazer algo imprudente e pronto. É difícil ficar bravo com ele por isso, porque é assim que os jogadores aprendem, mas é o momento mais frustrante para aprender uma lição. LER.S também adormeceu na reposição pouco antes disso, algo que uma equipe inexperiente e cansativa faz.

Sim, o U.S deveria ter sido mais contra o País de Gales no segundo tempo. Eles baixaram as linhas e o meio-campista galês teve mais tempo para mandar bolas para Moore onde, no primeiro tempo, toda vez que dava o primeiro toque, levava um puxão na bunda. Moore foi então capaz de ser um ponto focal para trazer o País de Gales para o campo e atacar. O U.S ficando sem energia? Jogadores jovens tendem a ficar cheios de energia nervosa, que é a mais desgastante. Não há outro motivo para esse time ficar sem combustível depois de uma hora.

E agora? Parece que este grupo vai se resumir à gravidade de um ou de ambos País de Gales e U.S pode vencer o Irã e ter saldo de gols. É difícil ver como os Estados Unidos podem manter a Inglaterra de fora por 90 minutos, depois de deixar um time bastante limitado do País de Gales crescer bastante em apenas 45 minutos. A Inglaterra deixará mais espaço para os contra-ataques, mas você deve sempre defender primeiro. Inglaterra tem tantas armas de tantos ângulos.

Mal acabou. Será apenas um caminho tortuoso. Mas o USMNT nunca conheceu outro caminho.