Os Argos enfrentam os Blue Bombers no jogo Grey Cup hoje. Aqui está o que você precisa saber

O Toronto Argonauts enfrentará o bicampeão Winnipeg Blue Bombers no jogo Grey Cup hoje à noite em Regina.

Os Argos fazem sua primeira aparição no maior jogo do CFL desde a conquista da copa em 2017.

Enquanto isso, os Bombers têm sido o time mais dominante no futebol canadense nas últimas três temporadas, vencendo a copa em 2019 e 2021, enquanto registram o melhor recorde da liga de 15-3 este ano.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre a 109ª Copa Grey.

O ARGOS

Esta não é a primeira vez que o Argos entra em um jogo da Grey Cup como o azarão contra um rolo compressor. Na verdade, é um cenário que McLeod Bethel-Thompson já experimentou antes.

O quarterback do Toronto estava sentado ao lado do ringue há cinco anos, quando um time iniciante do Argos registrou uma grande reviravolta na Grey Cup.

O veterano Ricky Ray conquistou o quarto título da CFL como titular, levando o Double Blue (9-9) a uma impressionante vitória por 27-24 sobre o Calgary Stampeders, líder da liga, 13-4-1) no TD Place Stadium em Ottawa.

Agora o Bethel-Thompson terá a chance de fazer a história se repetir, desta vez como titular.

O quarterback do Argos liderou o CFL em passes (melhor da carreira, 4.731 jardas) e ancorou o segundo maior ataque de passes da liga (279,3 jardas por jogo).

E ele exorcizou alguns demônios do playoff no fim de semana passado, quando completou 19 de 27 passes para 299 jardas e dois touchdowns enquanto liderava o Toronto pelo Montreal Alouettes por 34-27 na final da Divisão Leste.

O Bethel-Thompson e o Argos perderam para o Hamilton Tiger-Cats na final leste no BMO Field no ano passado, depois de perder uma vantagem de 12-0 no primeiro tempo.

“Os quarterbacks são medidos por campeonatos. Eu me considero um bom zagueiro. Eu acho que você poderia dizer que estou animado mais do que qualquer coisa”, disse Bethel-Thompson aos repórteres no início desta semana em Regina.

“A recompensa pelo trabalho árduo é trabalhar mais, então posso assistir a um filme e jogar futebol. Essa é a parte mais emocionante.

O Argos terá poder de fogo ofensivo extra pela segunda semana consecutiva após o retorno do veterano corredor canadense Andrew Harris, do que se pensava ser uma lesão no final da temporada.

Ele se juntou ao elenco da Argos a tempo para a vitória do fim de semana passado sobre o Montreal, correndo para 42 jardas em nove corridas enquanto marcava seu primeiro touchdown em 2022.

Harris complementará a estrela da Divisão Leste AJ Ouellette, que correu para 516 jardas (média de 5,3 jardas) durante a temporada regular. Contra o Montreal, os dois ajudaram o Toronto a correr para 101 jardas em 23 corridas (média de 4,4 jardas).

O jogo desta noite é pessoal para Harris, que foi um membro vital das equipes campeãs dos Blue Bombers em 2019 – quando foi nomeado MVP da Grey Cup – e 2021 antes de assinar com o Argos na entressafra.

“Quando olho para todo o espectro e tudo o que aconteceu nos últimos cinco anos até agora, é incrível. Estaria mentindo se dissesse que não recebi essa data, [this] A Grey Cup estava girando na minha cabeça”, disse Harris.

Do lado defensivo, o Toronto terá que juntar as peças sem Wynton McManis. O linebacker estrela, que teve 88 tackles e foi o indicado do Argos para melhor jogador defensivo, sofreu uma lesão na parte superior do corpo nas finais da Divisão Leste.

Os Argos têm uma tarefa difícil pela frente, mas têm uma história que trabalha a seu favor. Eles venceram suas últimas seis participações na Grey Cup (entre 1991 e 2017), com sua última derrota no campeonato sendo uma decisão de 38-26 para Edmonton em 1987 no BC Place Stadium.

“Jogamos em [the Grey Cup game], então acho que fizemos um progresso positivo como organização nos últimos anos. No ano passado, perdemos esse jogo, então acho que estamos indo na direção certa”, disse o técnico Ryan Dinwiddie a repórteres na quarta-feira.

Já a franquia CFL de maior sucesso de todos os tempos, o Argos pode adicionar a Grey Cup nº 18 ao armário de troféus com uma vitória.

BOMBARDEIROS

Os Blue Bombers estão 6-0 nos playoffs nas últimas três temporadas com o veterano Zach Collaros no centro.

Collaros mais uma vez foi uma grande parte do sucesso de Winnipeg nesta temporada. O jogador de 34 anos lançou os 37 melhores passes para touchdown do CFL e teve 15 das 17 partidas na temporada regular.

“Ele é o melhor zagueiro da liga, é um ótimo armador e um ótimo competidor”, disse o técnico do Bombers, Mike O’Shea, na quarta-feira.

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E Collaros tem várias armas à sua disposição.

O novato Dalton Schoen provou ser o alvo favorito de Collaros, liderando o CFL em jardas recebidas (1.441) e touchdowns (16), com média de 20,6 jardas em cada uma de suas 70 recepções. O canadense Nic Demski conseguiu 10 touchdowns, enquanto Rasheed Bailey (63 recepções, 729 jardas, nove touchdowns) também foi um fator no corpo de recepção de Winnipeg.

Mas o ataque de Winnipeg pode fazer mais do que lançar a bola. Os Bombers foram o segundo time de corrida no CFL, com média de 113,5 jardas por jogo.

Os Bombers lideraram o CFL em touchdowns ofensivos (58), touchdowns de passes (44), eficiência de passes (116,6), média por tentativa (9,6 jardas) e ficaram em segundo lugar em pontos ofensivos (28,2 pontos por jogo). Eles também fizeram um bom trabalho protegendo Collaros, permitindo o segundo menor número de sacks (29).

Collaros tentará levar seu time à terceira vitória consecutiva na Grey Cup, feito que não era alcançado no CFL desde os anos 1980.

Mas ele pode ter que jogar com alguma dor para chegar lá. Ele sofreu uma pequena lesão no tornozelo na final da Divisão Oeste que o manteve fora dos treinos em Winnipeg na quarta e quinta-feira.

A 109ª COPA CINZENTA

Esta 109ª Copa Grey está sendo disputada hoje à noite no Mosaic Stadium em Regina.

Esta é a quarta vez na história da Grey Cup que o jogo é disputado na capital de Saskatchewan.

O show do intervalo contará com um trio de estrelas da música country; Os canadenses Josh Ross, Jordan Davis e Tyler Hubbard da Florida Georgia Line.

“Crescendo, o futebol era tudo e, como tantos jovens canadenses, a Grey Cup era o objetivo. As lesões me levaram a um caminho diferente, e agora a música é minha maior paixão e o palco é onde eu vivo meus sonhos”, disse Ross em um comunicado à imprensa no início deste mês.

A maioria dos especialistas prefere que os Bombers ganhem o jogo, mas os dois times se enfrentaram na temporada regular.

Eles se encontraram apenas uma vez, na semana 4, quando Winnipeg escapou da quadra do BMO com uma vitória por 23-22.

A 109ª Copa Grey começa em 18:00 EST no TSN.

Com arquivos da The Canadian Press