O recorde da equipe do Devils em 13 jogos consecutivos termina com derrota por 2 a 1 para o Maple Leafs

O Toronto Maple Leafs encerrou a seqüência de 13 vitórias consecutivas do New Jersey na noite de quarta-feira, 2 a 1, deixando o Devils a uma vitória do recorde da franquia.

João Tavares e Ponte Holmberg marcou no primeiro período para os Leafs. Dougie Hamilton marcou o único gol do Devils faltando 5:08 para o fim do terceiro período.

Goleiro de Toronto Matt Murray fez 34 defesas e foi o beneficiário de três gols de New Jersey que foram anulados – o terceiro dos quais fez com que os torcedores jogassem o gelo em protesto no terceiro período, forçando os Leafs a se retirarem brevemente para o vestiário por motivos de segurança.

“Você não costuma ver três em um jogo. Mas vimos três em um jogo”, disse o técnico do Devils, Lindy Ruff.

O Devils empatou o recorde da franquia com 13 vitórias consecutivas ao vencer o Edmonton Oilers na noite de segunda-feira. New Jersey já venceu 13 jogos consecutivos de 16 de fevereiro a 23 de março de 2001. A seqüência atual começou em 25 de outubro e impulsionou a formidável ascensão de New Jersey ao topo da Divisão Metropolitana (16-4-0) após terminar em 28º na NHL . ultima temporada.

A sequência de vitórias do Devils está empatada pela quinta maior na história da NHL e ficou quatro jogos atrás do recorde estabelecido pelo Pittsburgh Penguins em 1993.

“Foi um pouco frustrante. Parecia que ele não estava totalmente sob controle em alguns aspectos e então ficou louco ”, disse o atacante Eric Haula. “Azar para nós. Rebotes duros. Se [the streak] ia acabar, ia acabar assim. Um furacão completo.”

Tavares marcou aos 11:41 do primeiro período em um passe de Mitch Marner, que estendeu sua seqüência de gols para 14 jogos. O primeiro gol de Holmberg na NHL fez 2 a 0 às 14h03.

O jogo foi marcado por um atraso no terceiro período, quando os torcedores encheram o gelo após a terceira vez em que um gol do Devils foi anulado.

No primeiro período, os Devils falharam em um desafio do técnico por interferência do goleiro, quando os árbitros no gelo acenaram um Jonas Siegenthaler objetivo. A Sala de Situação da NHL decidiu que o atacante Nathan Bastien “teve uma presença significativa na linha que prejudicou a capacidade de Matt Murray de jogar em sua posição.”

No segundo tempo, um gol Damon Severson foi negado quando foi decidido que os Devils avançam Tomas Tatar fez contato acidental com Murray que deixou a rede do Toronto aberta.

“É um sucesso ou um fracasso. Se eles chamaram isso de meta, você pode tê-los desafiado. Ele tem que se esforçar para sair do caminho do goleiro”, disse Ruff.

Mas foi um gol anulado no terceiro tempo que animou a torcida. Haula chutou o disco do patim do atacante Nick Robertson dos Leafs para a rede. Foi considerado um gol no gelo, mas foi anulado pela NHL Situation Room.

De acordo com a Regra 49.2, “Um gol não pode ser marcado por um jogador atacante que usa um movimento de chute distinto para impulsionar o disco para a rede com seu patim/pé. Um gol não pode ser marcado por um jogador atacante que chuta um disco que desvia para a rede de qualquer jogador, goleiro ou oficial.”

Quando a decisão foi anunciada, os torcedores jogaram lixo no gelo em protesto. Os jogadores e treinadores do Toronto deixaram seus bancos e foram para o vestiário. Os jogadores do Devils fizeram sinal para que os torcedores parassem.

“Temos uma base de fãs apaixonada e acho que isso apareceu esta noite”, disse Ruff.

O gol de Hamilton no terceiro período transformou essa raiva em aplausos, dando aos Devils um impulso tardio. Mas eles não conseguiram empatar e sua sequência épica de vitórias foi interrompida a uma vitória do recorde da franquia.