O dinheiro do Catar comprou uma Copa do Mundo, mas não a lealdade contra o Equador

DOHA, Qatar – Quando o árbitro Daniele Orsato soou o apito final no domingo para a derrota do Catar por 2 a 0 na abertura da Copa do Mundo de 2022, toda a paleta visual do Al-Bayt Stadium mudou.

O que antes era uma mancha proeminente de amarelo equatoriano, uma faixa de vinho da seção de ultras apoiando o Catar e uma preponderância inconfundível de preto (para mulheres) e branco (para homens) em trajes tradicionais foram transformados. O amarelo ainda estava lá e o vinho havia diminuído, mas agora havia enormes manchas de vermelho pálido – a cor dos assentos vazios no Al-Bayt.

É improvável que muito mais de um terço dos 67.372 espectadores anunciados permaneçam e, de fato, você pode ver os torcedores da casa se retirarem logo no final do primeiro tempo, que viu o Catar perder dois gols.

– Relatório: Catar 0 x 2 Equador | Calendário e características da Copa do Mundo

É a minha sétima Copa do Mundo e apenas uma vez vi tantos torcedores deixarem o estádio mais cedo. Foi há oito anos em Belo Horizonte quando o Brasil enfrentou a Alemanha nas semifinais da Copa do Mundo e perdeu por 5 a 0 no intervalo. Mas foi o mineral (tradução aproximada: “a agonia do Mineirão”, estádio onde o jogo foi disputado) – foi o dia da vergonha final para a Seleção, uma viagem imponderável à zona opaca do futebol com a derrota do Brasil por 7 a 1.

Esta paralisação em Doha foi diferente. Foi a primeira partida do Catar em uma Copa do Mundo. E, embora não jogassem bem, ficaram dois gols a menos para o Equador, não uma potência, o que deu esperança para o segundo tempo. E, claro, mesmo estando perto de se tornar a primeira nação-sede na história da Copa do Mundo a perder a partida de abertura (mesmo que não soubesse disso na época), o Catar ainda teve – e tem – mais duas chances contra Senegal e Holanda.

A jornada do Catar até a Copa do Mundo foi meticulosa, cara e, convenhamos, maquiavélica. Eles ganharam a licitação em 2010 em circunstâncias questionáveis, eles construíram uma instalação de treinamento de classe mundial (a Aspire Academy) e a encheram com os melhores treinadores de jovens que o dinheiro poderia comprar, bem como crianças talentosas de todo o mundo (quem poderia, um dia, ser naturalizado por residência).

Eles gastaram mais de US$ 220 bilhões nesta Copa do Mundo, mais que o dobro das oito Copas do Mundo anteriores juntas. Eles construíram estádios e hotéis e um novo aeroporto. Eles financiaram uma liga profissional doméstica com treinadores e jogadores superestrelas, do técnico do Barcelona, ​​Xavi Hernandez, ao astro colombiano James Rodriguez.

Ainda assim, naquela noite, o Catar falhou em uma área que simplesmente não podia controlar.

Não, não estou falando de desempenho em campo. O Equador foi significativamente melhor, mas isso não foi surpresa. Além de uma aparição na Copa Ouro, este time do Qatar não joga em nenhuma competição oficial (a menos que você conte a Copa Árabe, e provavelmente não deveria) desde a conquista da Copa da Ásia em 2019. C é muito longo no futebol. O Equador, além de ter melhores jogadores, passou pela amarga guerra de desgaste conhecida como qualificação da CONMEBOL.

Estou falando mais sobre os torcedores locais. As pessoas que, você sabe, seriam as que realmente se importavam e eram apaixonadas por apoiar sua equipe – a equipe em que seu país havia investido tanto. No primeiro acidente rodoviário, no entanto, muitos – não todos, de forma alguma, mas uma quantidade significativa – desapareceram.

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Diferenças culturais? Não há fãs de verdade? Catariais aleatórios que vieram mais por curiosidade do que por uma verdadeira paixão por seu time? É difícil dizer. E, que fique claro, muitos ficaram até o final. Mas esses assentos vazios, francamente, vão parecer um chute nas joias da família (da coroa).

Por que passar por tudo isso – tudo o que foi preciso para conseguir uma Copa do Mundo, todo o esforço – se não fosse pelo orgulho nacional? Por que seus fãs aparecem muito antes do jogo acabar?

Isso contradiz a mensagem que o Catar sempre nos disse de que o Catar é uma nação amante do futebol, cheia de fãs apaixonados pelo esporte. Foi o que eles disseram em 2010, quando se candidataram a sediar a Copa do Mundo, e ouvimos desde então.

É também um lembrete de que, sim, este é um pequeno país com uma população de 300.000 habitantes, contando idosos e crianças. E provavelmente já é uma façanha trazer um décimo dessa população para um estádio como o Al-Bayt. Esperar que eles também perdessem poderia ter sido pedir demais. E é um pouco deprimente.

Dinheiro e um Emir determinado a organizar e participar de uma Copa do Mundo podem render muito. O que ele não pode comprar são 90 minutos de apoio comprometido para sua equipe nacional de seu povo. Não quando essa população é rica e privilegiada – o Catar tem o maior PIB per capita do mundo e, se não gostar do que vê, vai votar com os pés. E ninguém pode detê-los.