Na Copa do Mundo de 2022, País de Gales aplaude sucesso esportivo no exterior e ressurgimento cultural em casa

O jogador de futebol galês Gareth Bale, à esquerda, luta pelo controle da bola contra o belga Axel Witsel durante uma partida de junho em Cardiff. Bale será uma das estrelas da seleção galesa na Copa do Mundo de 2022, em Doha, no Catar.John Sibley/Action Images via Reuters

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Quando o País de Gales se classificou pela última vez para a Copa do Mundo, o país ainda era governado por Londres, a bandeira do Canadá ostentava a Union Jack e Dwight D. Eisenhower estava na Casa Branca. Não apenas Gareth Bale – o superastro que ajudou a levar o País de Gales à glória recente – não nasceu, mas sua mãe também não.

Por seis décadas, os torcedores do País de Gales suportaram desespero e mágoa, às vezes chegando perto de participar de um grande torneio, mas nunca chegando lá. Então veio 2015, quando um ascensão estratosférica nos rankings levou o País de Gales para o nono lugar no mundo de 117º e culminou na qualificação para o Campeonato Europeu de 2016.

Quatro anos depois, o País de Gales venceu a Euro 2020 e, em 5 de junho, ao som ensurdecedor de uma multidão lotada de Cardiff, o time de Rob Page se classificou para a Copa do Mundo pela primeira vez desde 1958.

“Não acho que seja exagero dizer que eles são a geração de ouro do futebol galês”, disse Tom Coleman, jornalista esportivo do Wales Online. “Nunca o sabor foi tão bom.”

Uma criança agita uma bandeira galesa no Castelo de Cardiff antes da visita do rei Carlos III.Molly Darlington/Reuters

Para além da alegria, esta oportunidade de futebol surge num momento em que o País de Gales vive um momento cultural. Primeiro foi a terceira temporada da Netflix A coroaque contou com vários episódios ambientados no País de Gales, incluindo seções inteiramente na língua galesa. Agora há Bem-vindo a Wrexhamo documentário FX sobre o clube de futebol de North Wales de mesmo nome, que foi comprado durante a pandemia pelos atores Rob McElhenny e Ryan Reynolds.

“Ambos tentaram realmente elevar o idioma e realmente reforçar que, você sabe, o País de Gales não é a Inglaterra, é um país separado, é uma cultura separada e há um idioma separado”, disse Maxine Hughes, uma jornalista de Washington que trabalha como performer e produtor no show.

Pode parecer óbvio, mas por quase um século a língua galesa foi ativamente reprimido pelo governo britânicoe identidade galesa marginalizada. Isso começou a mudar na década de 1980 – após décadas de organização – e, em 1997, o País de Gales votou por pouco em um parlamento descentralizado, o Senedd.

Nos últimos 20 anos, o número de falantes de galês aumentou de cerca de 500.000 para quase um milhão hoje, uma reviravolta notável para uma língua que se pensava estar à beira da extinção.

O time de futebol do País de Gales abraçou a crescente importância da língua galesa, unindo-se no processo com a identidade galesa de uma forma que o time de rúgbi do país – objetivamente muito mais bem-sucedido, por muito mais tempo – nunca fez.

Torcedores reagem durante uma partida de rúgbi entre País de Gales e Argentina em Cardiff em 12 de novembro. O time de futebol galês ultrapassou os times nacionais de rúgbi no uso da língua galesa.Rebecca Naden/Reuters

Hughes disse que grande parte do crédito deve ir para Noel Mooney, chefe da Associação Galesa de Futebol desde 2021. “a língua, a cultura, o nacionalismo, de uma forma que o País de Gales nunca tinha visto antes”, disse ela.

Sob Mooney, o País de Gales mudou para o nome Welsh Cymru em seus uniformes e adotou Sempre aqui como música oficial da campanha da Copa do Mundo. Hino nacionalista do lendário cantor folk Dafydd Iwan, a canção celebra que “apesar de tudo e de todos, ainda estamos aqui”.

Como sugere a letra da música de Iwan, a identidade galesa muitas vezes abraçou o status de oprimido do país, mas nada supera a vitória para aumentar o sentimento popular. E o Team Cymru levou a vitória de sobra.

Em agosto de 2011, o País de Gales ocupava a 117ª posição no ranking mundial, atrás de Granada, um país com apenas 125.000 habitantes. Foi uma humilhação para Gary Speed, o ex-internacional do País de Gales que havia assumido o cargo de técnico alguns meses antes, embora a maioria das derrotas tenha ocorrido sob seus antecessores.

A classificação também não refletiu com precisão as mudanças que Speed ​​​​estava fazendo, como a promoção de Aaron Ramsey, então com apenas 20 anos, a capitão. Em dezembro daquele ano, o País de Gales havia subido para o 48º lugar e ganhou o prêmio de melhor jogador da FIFA. Mas Speed ​​​​não dividiria a glória: ele foi encontrado morto em sua casa em 27 de novembro de 2011. A causa da morte não foi totalmente confirmada.

“Os jogadores da época de Gary Speed ​​e sua influência no time em termos de onde estamos agora tem sido incrível”, disse Paul Corkery, chefe da Cymru Football Supporters’ Association.

Joe Allen, do País de Gales, luta pela bola com Adam Nagy, da Hungria, durante uma partida de 2020 em Budapeste.Tibor Illyes/MTI via AP

O sucesso não veio imediatamente, mas onde o País de Gales anteriormente tinha um ou dois talentos geracionais – Ryan Giggs, Ian Rush, o próprio Speed ​​- eles de repente tinham um time cheio de estrelas. Ao lado de Ramsey estavam as estrelas do futebol da Premier League Joe Allen e Ben Davies, e Bale, amplamente considerado um dos melhores alas do mundo.

Muitos dos jogadores foram identificados pela primeira vez por Brian Flynn, um ex-técnico do País de Gales Sub-21, a quem Coleman atribuiu “realmente lançar a rede muito mais amplamente em termos de talento”. , encontrando jogadores em toda a Grã-Bretanha e ainda mais longe que eram elegíveis para representar País de Gales.

Em setembro de 2015, após uma série de vitórias, o País de Gales havia alcançado seu posto mais alto da história, nono no mundo. Como se isso não bastasse, a rival Inglaterra ficou em 10º lugar.

Sucesso gera sucesso, e a confiança no time pode ser palpável, com os jogadores demonstrando verdadeiro orgulho de jogar pelo País de Gales, em vez de um senso de dever resignado, como Giggs e outros sentiram de sua geração. Bale até irritou torcedores do Real Madrid por parecer preferir suas responsabilidades internacionais às do time da La Liga.

“Jogar pelo País de Gales é visto como um ponto alto para muitos desses jogadores, e isso transparece em campo”, disse Coleman.

No Euro 2016, o Team Cymru chegou às semifinais, perdendo por 2 a 0 para Portugal, mas estabelecendo um alto padrão para o futebol galês. Seguiu-se a qualificação para o Euro 2020 e depois para a Copa do Mundo de 2022, feitos impensáveis ​​alguns anos antes. “Não participamos de um torneio há anos”, disse Corkery. “Ir ver o País de Gales foi uma piada, estávamos perdendo por 6 a 0 para a Eslováquia e estávamos rindo disso. Agora esperamos vencer.

Os estandartes de Gareth Bale pairam sobre Doha no dia 13 de novembro, uma semana antes do início da Copa do Mundo.PAUL ELLIS/AFP via Getty Images

Ainda não se sabe até onde o País de Gales irá no Catar, e Coleman alertou que o país provavelmente enfrentará um “período de escassez do outro lado da Copa do Mundo”, já que jogadores como Bale e Ramsey estão deixando suas funções internacionais.

Mas o futebol galês está consideravelmente mais rico do que antes – só a qualificação para a Copa do Mundo trouxe um bônus de US$ 6,2 milhões para financiar o jogo base – e as reformas do treinamento e do olheiro que os sucessivos dirigentes trouxeram desde o Speed ​​​​já estão valendo a pena. .

“A configuração galesa em geral é muito mais profissional do que na década de 1990”, disse Coleman. “Há jovens promissores chegando, eles podem precisar de tempo para dormir, mas se você falar sobre o sucesso em termos de crescimento do futebol galês, isso só vai continuar.”

Para os fãs de poltrona que só começaram a prestar atenção depois da Euro 2016, a decepção pode estar por vir, principalmente a ameaça iminente da Inglaterra contra o País de Gales no Catar. Mas Coleman disse que “de muitas maneiras, quase não importa realmente”.

“Obviamente, os torcedores galeses querem sucesso e querem que seu time esteja nos grandes torneios, mas especialmente para as gerações mais velhas, o fato de estarmos falando sobre o futebol galês e não ser mais uma piada é significativo”, declarou. “O futebol galês tem sido um grande fator para ajudar a fortalecer o País de Gales como um país com identidade, cultura e voz próprias.”

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