Loblaw e Metro relatam lucros crescentes, pois os preços dos alimentos permanecem altos

A Loblaw, maior varejista de alimentos do Canadá, viu as vendas totais crescerem 8,3% ao ano, para US$ 17,4 bilhões no trimestre encerrado em 8 de outubro. (REUTERS/Chris Wattie)

Loblaw (L.TO) e Metrô (MRU.TO) relataram crescimento de vendas e lucro na quarta-feira e dizem que se opõem a aumentos contínuos de preços de fornecedores, já que a inflação de alimentos continua alta no Canadá.

A Loblaw, maior varejista de supermercados do Canadá, viu as vendas totais crescerem 8,3% ao ano, para US$ 17,4 bilhões no trimestre encerrado em 8 de outubro, enquanto os lucros saltaram 29%, chegando a US$ 556 milhões. As vendas de alimentos nas mesmas lojas, uma métrica importante no setor de varejo que exclui as vendas em lojas recém-inauguradas, aumentaram 6,9% no trimestre, enquanto as vendas no varejo de drogas aumentaram 7,7%.

As vendas totais da Metro no trimestre encerrado em 24 de setembro aumentaram 8,3% ao ano, para US$ 4,4 bilhões, “principalmente devido à maior inflação naquele trimestre”, indica a empresa. O lucro líquido do trimestre aumentou 9,4% para US$ 219 milhões, quando ajustado pelo impacto de uma perda por redução ao valor recuperável relacionada à desativação do programa de fidelidade Air Miles e à amortização dos ativos intangíveis de Jean Coutu.

O aumento nos lucros e receitas ocorre à medida que os preços dos alimentos continuam subindo no Canadá, aumentando a pressão e o escrutínio dos varejistas de alimentos canadenses. preços de mercearia saltou 10,1% em relação ao ano anterior em outubro, informou a Statistics Canada na quarta-feirauma ligeira desaceleração em relação às máximas de 41 anos registradas no mês anterior.

“A empresa não se beneficia com a inflação”

Loblaw e Metro dizem que enfrentaram aumento de custos dos distribuidores de alimentos, mas acrescentam que se opõem a aumentos de preços.

“Vimos aumentos de custos sem precedentes de nossos fornecedores este ano e continuamos a receber novos aumentos de custos”, disse o diretor financeiro da Loblaw, Richard Dufresne, em teleconferência com analistas após a divulgação dos resultados na quarta-feira.

“Parte do nosso trabalho é avaliá-los e recuar onde não fazem sentido. Fizemos isso vigorosamente nos últimos dois anos e continuaremos a fazê-lo no futuro. Nosso objetivo é garantir que nossos (preços) na prateleira não aumentam mais rápido do que os custos do fornecedor.”

A Loblaw reportou margem bruta de 30,8% no trimestre, 10 pontos base acima do mesmo trimestre do ano passado. A margem bruta é a quantidade de lucro obtido em mercadorias medida como uma porcentagem. A empresa disse que o aumento se deveu às vendas de itens de maior margem, como cosméticos e medicamentos de venda livre. Dufresne disse que a margem bruta de alimentos da Loblaw permaneceu “essencialmente estável” com o aumento da inflação.

“Isso nos dá confiança para dizer categoricamente que os preços no varejo não estão subindo mais rápido que os custos e que a empresa não está se aproveitando da inflação para gerar lucros”, afirmou.

A Metro registrou margem bruta de 20,4% no trimestre e, embora também não tenha divulgado números específicos, disse que as margens de alimentos caíram ligeiramente, enquanto as margens de farmácias caíram.

O presidente-executivo da Metro, Eric La Flèche, disse que, embora a inflação deva diminuir, as perspectivas de preços permanecem incertas, pois a empresa continua recebendo pedidos de aumentos de preços de seus fornecedores em fevereiro.

“Estamos negociando muito com nossos fornecedores para mitigar isso. Queremos que eles justifiquem isso e estamos recuando porque definitivamente há resistência dos clientes”, disse La Flèche.

“Se os vendedores quiserem manter seus volumes, os aumentos de custo terão que ser moderados.”

O Bureau de Concorrência do Canadá lançou uma investigação em outubro para estudar a concorrência de supermercados no Canadá após o aumento dos preços. O comitê federal de agricultura também está examinando os lucros dos supermercados, com depoimentos esperados dos chefes das maiores redes de supermercados do país, incluindo Loblaw, Metro e Empire (EMP-A.TO).

Com o aumento dos preços dos alimentos, os dois varejistas disseram que os clientes estão cada vez mais recorrendo a lojas de descontos, como a Loblaw’s No Frills e a Metro’s Food Basics.

“Estamos vendo muito mais Mercedes e Range Rovers nos estacionamentos dessas lojas (com desconto) do que antes”, disse o presidente e presidente Galen Weston a analistas.

“Quem sabe quantos desses clientes acabarão por permanecer no formato de desconto, mas esse crescimento nos descontos prevaleceu em nosso setor… os formatos de desconto estão convertendo com sucesso clientes de renda mais alta.”

La Fleche disse que a mudança de lojas convencionais para marcas de desconto está impulsionando o crescimento das vendas da empresa e os clientes estão cada vez mais se voltando para marcas próprias que oferecem preços mais baixos.

Alicja Siekierska é repórter sênior do Yahoo Finance Canada. Siga-a no Twitter @alicjawithaj.

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