Lesão na coluna de Jake Muzzin deixa Leafs em choque

Jake Muzzin, do Toronto Maple Leafs, em ação contra o New York Islanders na UBS Arena em 21 de novembro de 2021 em Elmont, Nova York.BRUCE BENNETT/Getty Images

o Toronto Maple Leafs teve um choque na segunda-feira, quando surgiram notícias de que Jake Muzzin teve uma lesão na coluna cervical que provavelmente não vai cicatrizar até pelo menos o final de fevereiro.

O defensor de 33 anos é a consciência do vestiário de Toronto, um cara grande com coragem e um anel da Copa Stanley e comportamento amigável.

“É difícil de ver”, disse o capitão do Toronto, John Tavares, após o treino no Ford Performance Centre. “Pensamos muito nele e nos preocupamos muito com ele. Não são notícias fáceis.

Com seu histórico de lesões, é justo dizer que a carreira de 12 anos de Muzzin na NHL pode estar em risco. O jovem de 16 anos passou por uma cirurgia para reparar duas hérnias de disco, ele teve várias concussões desde que ingressou no clube em janeiro de 2019, além de um pé e uma mão quebrados.

Ele perdeu o início do treinamento devido a dores nas costas e jogou apenas quatro jogos até agora.

“É triste ser seu companheiro de equipe e amigo, porque você sabe o quanto ele ama o jogo”, disse Mitch Marner. “Quando você recebe notícias como essa dele, é bastante emocionante.

“Há muito mais para jogar este jogo e é a sua família e as pessoas ao seu redor que te amam.”

Além da inesperada gravidade da lesão de Muzzin, o Maple Leafs também colocou o também defensor TJ Brodie na lista de lesionados com um músculo oblíquo distendido.

Brodie perdeu a vitória de 3-2 de sábado sobre o Vancouver, o primeiro jogo que ele perdeu em 167 jogos desde que assinou com o Toronto como agente livre em 2020.

As duplas defensivas quando a equipe enfrentar os Penguins na terça-feira em Pittsburgh verão Morgan Rielly com Jamie Benn, Mark Giordano com Justin Holl e Rasmus Sandin com Timothy Liljegren.

Matt Murray fará sua primeira partida como titular pelo Toronto desde a derrota na noite de estreia para os Canadiens em Montreal. Vencedor da Stanley Cup com os Penguins, mas também amaldiçoado com o problema das lesões, Murray sofreu uma torção na virilha três dias após o início da temporada regular.

Enquanto o seu compatriota Ilya Samsonov também se lesionou, Erik Kallgren esteve bem. Ele já apareceu em metade dos 16 jogos e eles são 8-5-3.

Muzzin foi colocado na injured reserve em 19 de outubro, dois dias depois de perder por 3 a 2 no Arizona após colidir com o ala do Coyotes, Clayton Keller. Ainda na sexta-feira, o técnico Sheldon Keefe disse que não havia nenhuma atualização sobre o retorno de Muzzin.

“É uma perda difícil para nós”, disse Keefe na segunda-feira. “Ele é um jogador muito importante por muitas razões. É algo que temos que aceitar.

“Quando você perde um cara como ele em quem você se apoia tanto, todo mundo tem que jogar mais e em situações diferentes do que talvez estejam acostumados – e isso é parte do que passamos no final.”

Muzzin jogou apenas 47 de 82 jogos da temporada regular no ano passado, 53 de 56 em 2020-21 e 53 de 70 em 2019-20.

Quando em formação, ele fornece uma presença física e exibe uma tenacidade que, de outra forma, falta em grande parte.

Em dezembro de 2019, ele jogou 18 turnos com o pé quebrado depois de se ver na frente de um tiro do PK Subban de Nova Jersey.

“Sinto por ele o quanto ele é um competidor e o quanto ele quer estar no gelo para ajudar nossa equipe”, disse Keefe. “Ele está fazendo tudo o que pode para continuar fazendo parte de nossa equipe e nos ajudando com sua experiência e seu ponto de vista”.

Muzzin é casado há seis anos e tem dois filhos muito pequenos. Durante o training camp, ele falou sobre a importância de sua família e seu papel como marido e pai.

Ainda não há como saber se ele voltará saudável o suficiente para jogar e não arriscar mais lesões.

“Essa é uma pergunta difícil de responder, porque não vimos esse tipo de lesão com muita frequência”, disse o gerente geral do Toronto, Sheldon Keefe. “Não é algo que você realmente queira se preocupar.

“Por mais importante que ele seja para nós como jogador, temos que fazer a coisa certa com ele. Temos que fazer o que é bom para sua saúde a longo prazo.