Jovens chineses rejeitam empregos em fábricas que alimentam a economia

SHENZHEN, 21 de novembro (Reuters) – Julian Zhu, que cresceu em um vilarejo chinês, via seu pai apenas algumas vezes por ano, quando ele voltava de férias de seu extenuante trabalho em uma fábrica têxtil no sul da província de Guangdong.

Para a geração de seu pai, o trabalho na fábrica era uma tábua de salvação para sair da pobreza rural. Para Zhu e milhões de outros jovens chineses, os baixos salários, as longas horas de trabalho penoso e o risco de ferimentos não são mais sacrifícios que valem a pena.

“Depois de um tempo esse trabalho entorpece você”, disse o homem de 32 anos, que deixou as linhas de produção há alguns anos e agora ganha a vida vendendo fórmula e fazendo entregas de patinetes para um supermercado em Shenzhen, polo tecnológico de Sul da china. . “Eu não poderia suportar a repetição.”

A rejeição do trabalho em fábricas de moagem por Zhu e outros chineses na faixa dos 20 e 30 anos está contribuindo para uma crescente escassez de mão de obra que está frustrando os fabricantes na China, que produz um terço dos produtos consumidos globalmente.

Os chefes das fábricas dizem que produziriam mais e mais rápido, com sangue mais jovem substituindo sua força de trabalho envelhecida. Mas oferecer salários mais altos e melhores condições de trabalho que os jovens chineses desejam arriscaria corroer sua vantagem competitiva.

E fabricantes menores dizem que grandes investimentos em tecnologia de automação são inacessíveis ou imprudentes, já que o aumento da inflação e os custos de empréstimos reduzem a demanda nos principais mercados de exportação da China.

Mais de 80% dos fabricantes chineses enfrentaram escassez de mão de obra variando de centenas a milhares de trabalhadores este ano, o equivalente a 10% a 30% de sua força de trabalho, segundo pesquisa da CIIC Consulting. O Ministério da Educação da China prevê uma escassez de quase 30 milhões de trabalhadores industriais até 2025, mais do que a população da Austrália.

No papel, mão de obra não falta: cerca de 18% dos chineses de 16 a 24 anos estão desempregados. Só este ano, um grupo de 10,8 milhões de graduados entrou em um mercado de trabalho que, exceto o setor manufatureiro, é muito lento. A economia da China, atormentada pelas restrições do COVID-19, um mercado imobiliário em desaceleração e repressão regulatória à tecnologia e outras indústrias privadas, está enfrentando seu crescimento mais lento em décadas.

Klaus Zenkel, que preside a Câmara de Comércio Europeia no sul da China, mudou-se para a região há cerca de duas décadas, quando os graduados universitários representavam menos de um décimo dos números daquele ano e a economia como um todo era cerca de 15 vezes menor na atual dólares americanos. termos. Ele dirige uma fábrica em Shenzhen com cerca de 50 trabalhadores que fabrica câmaras blindadas magneticamente usadas por hospitais para exames de ressonância magnética e outros procedimentos.

Zenkel disse que o crescimento econômico meteórico da China nos últimos anos aumentou as aspirações das gerações mais jovens, que agora veem seu trabalho como cada vez menos atraente.

“Se és jovem é muito mais fácil fazer este trabalho, subir escada, fazer trabalhos de maquinaria, manusear ferramentas, etc., mas a maioria dos nossos instaladores tem entre 50 e 60 anos”, declarou. “Cedo ou tarde teremos de atrair mais jovens, mas é muito difícil. Os candidatos vão olhar rapidamente e dizer ‘não, obrigado, não é para mim’.”

A Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma, a agência de gestão macroeconômica da China e os ministérios da educação e recursos humanos não responderam aos pedidos de comentários.

TEMPOS MODERNOS

Os fabricantes dizem que têm três opções principais para lidar com a incompatibilidade do mercado de trabalho: sacrificar as margens de lucro para aumentar os salários; investir mais em automação; ou pular na onda de dissociação desencadeada pela crescente rivalidade entre a China e o Ocidente e mudar para pastagens mais baratas como o Vietnã ou a Índia.

Mas todas essas opções são difíceis de implementar.

Liu, que dirige uma fábrica na cadeia de fornecimento de baterias elétricas, investiu em equipamentos de produção mais avançados com melhores medições digitais. Ele disse que seus funcionários mais velhos lutavam para acompanhar a velocidade ou ler os dados nas telas.

Liu, que como outros chefes de fábrica se recusou a fornecer seu nome completo para poder falar livremente sobre a desaceleração econômica da China, disse que tentou atrair trabalhadores jovens com salários 5% mais altos, mas que foi mal recebido.

“É como com Charlie Chaplin”, disse Liu, descrevendo o desempenho de seus trabalhadores, aludindo a uma cena do filme “Tempos Modernos”, de 1936, sobre as ansiedades dos trabalhadores industriais americanos durante a Grande Depressão. O personagem principal, Little Tramp, interpretado por Chaplin, não consegue apertar os parafusos de uma esteira.

Os formuladores de políticas chinesas enfatizaram a automação e a atualização industrial como uma solução para uma força de trabalho em envelhecimento.

O país de 1,4 bilhão de pessoas, à beira de uma desaceleração demográfica, foi responsável por metade das instalações de robôs em 2021, um aumento de 44% ano a ano, disse a Federação Internacional de Robótica.

Mas a automação tem seus limites.

Dotty, gerente geral de uma fábrica de processamento de aço inoxidável na cidade de Foshan, automatizou a embalagem de produtos e a limpeza de superfícies de trabalho, mas diz que uma solução semelhante para outras funções seria muito cara. No entanto, os trabalhadores jovens são fundamentais para manter a produção em movimento.

“Nossos produtos são muito pesados ​​e precisamos de pessoas para transferi-los de um procedimento de processamento para outro. É muito trabalhoso em clima quente e temos dificuldade em contratar para esses procedimentos”, disse ela.

Brett, gerente de uma fábrica de controladores de videogame e teclado em Dongguan, disse que os pedidos caíram pela metade nos últimos meses e muitos de seus colegas se mudaram para o Vietnã e a Tailândia.

Ele está “apenas pensando em como sobreviver a este momento”, disse ele, acrescentando que planeja demitir 15% de seus 200 funcionários, embora ainda queira músculos mais jovens em suas linhas de montagem.

ASPIRAÇÕES CONTRATUAIS

A competitividade do setor manufatureiro da China voltado para a exportação foi construída ao longo de décadas por meio de investimentos subsidiados pelo Estado em capacidade de produção e baixos custos de mão de obra.

Preservar esse status quo agora se choca com as aspirações de uma geração de chineses com melhor educação por uma vida mais confortável do que o sono diário, trabalho e sono para a refeição do dia seguinte que seus pais suportaram.

Em vez de se contentar com empregos abaixo de seu nível de escolaridade, um recorde de 4,6 milhões de chineses se candidatou a estudos de pós-graduação este ano. Há 6.000 inscrições para cada emprego no serviço público, informou a mídia estatal este mês.

Muitos jovens chineses também estão cada vez mais adotando um estilo de vida mínimo conhecido como “deitado”, fazendo apenas o suficiente para sobreviver e rejeitando a desenfreada China Inc.

Economistas dizem que as forças do mercado podem forçar os jovens chineses e industriais a reduzir suas aspirações.

“A situação do desemprego juvenil pode ter que piorar muito antes que a incompatibilidade possa ser corrigida”, disse Zhiwu Chen, professor de finanças da Universidade de Hong Kong.

Em 2025, disse ele, pode não haver muita escassez de mão de obra “porque a demanda certamente diminuirá”.

“VOCÊ SE SENTE LIVRE”

O primeiro trabalho de Zhu foi enfiar diamantes falsos em relógios de pulso. Depois disso, ele trabalhou em outra fábrica, moldando latas para mooncakes, um tradicional produto de panificação chinesa.

Seus colegas de trabalho compartilharam histórias horríveis de acidentes de trabalho envolvendo folhas de metal afiadas.

Percebendo que poderia evitar reviver a vida de seu pai, ele desistiu.

Agora fazendo vendas e entregas, ele ganha pelo menos 10.000 yuans (US$ 1.421,04) por mês, dependendo de quantas horas ele dedica. Isso é quase o dobro do que ele ganharia em uma fábrica, embora parte da diferença esteja na moradia, já que muitas fábricas têm dormitórios próprios.

“É um trabalho árduo. É perigoso em estradas movimentadas, com vento e chuva, mas para os jovens é muito melhor do que nas fábricas”, disse Zhu. “Você se sente livre.”

Xiaojing, 27, agora ganha de 5.000 a 6.000 yuans por mês como massagista em um bairro nobre de Shenzhen, depois de trabalhar três anos em uma gráfica onde ganhava 4.000 yuans por mês.

“Todos os meus amigos da minha idade deixaram a fábrica”, disse ela, acrescentando que seria difícil recuperá-la.

“Se eles pagassem 8.000 antes da prorrogação, é claro.”

($ 1 = 7,0371 yuan chinês renminbi)

Edição de Marius Zaharia e David Crawshaw

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