Johnny Gaudreau focado nos aspectos positivos em Columbus

Johnny Gaudreau estava confuso, se não divertido. Era sábado à noite em Long Island, e toda vez que o ala dos Blue Jackets tocava o disco, os torcedores dos Islanders na UBS Arena o vaiavam.

“Eu estava conversando com meu treinador após o terceiro turno e fiquei tipo ‘não entendo'”, disse Gaudreau. “Eu não falei com [the Islanders] uma vez em toda a agência livre.”

Assim é a vida de Gaudreau. Já se passaram quatro meses desde que o jogador de 29 anos assinou um contrato de sete anos e $ 68,2 milhões com Columbus – recusando o Calgary Flames, sua equipe nos nove anos anteriores e várias outras organizações, deixou seu interesse ser real ou percebido. .

E o mundo do hóquei ainda está obcecado com isso.

Isso ocorre em parte porque o casamento Gaudreau-Columbus aparentemente surgiu do nada. A outra parte? É raro ver jogadas como essa na NHL.

“É bom saber que uma base de fãs queria você e não conseguiu, mas não esperava ouvir coisas por tanto tempo”, disse Gaudreau. “Muitos jogadores na minha posição acabam voltando a assinar com seus times. [Filip] Forsberg [in Nashville], [Nathan] MacKinnon no Colorado. Eu fui em outra direção.”

Os holofotes provavelmente voltarão hoje à noite, quando os Blue Jackets enfrentarem os Flyers (19h30, ESPN+/Hulu), outro time ao qual Gaudreau estava ligado.

Columbus (4-9-1) tropeçou para fora do portão, prejudicado por uma série de lesões brutais. Mas Gaudreau – que tem 12 pontos em seus primeiros 14 jogos, incluindo seus seis gols em casa – está focado na positividade.

A escolha de Colombo estava intrinsecamente ligada ao que era melhor para Gaudreau como pessoa. E embora seu tom tenha mudado um pouco um mês após o início da temporada – ajustando-se à realidade atual do time – sua decisão de agência gratuita ainda foi um jogo longo.

“Estou aqui há muito tempo”, disse Gaudreau. “É claro que quero chegar aos playoffs este ano, mas se isso não acontecer ainda, você tem que aprender com essas coisas. Não vou deixar nosso time sair desse funk, mas também sei que aconteça o que acontecer, temos muito pelo que esperar.”


NA PRÉ TEMPORADA tour de mídia do jogador, defensor dos Blue Jackets Zach Werensky surgiu da mudança de humor em Columbus. Não foi apenas Gaudreau quem escolheu Colombo. Patrick Laine também se comprometeu com uma extensão de quatro anos.

Werenski observou que durante anos os Blue Jackets foram conhecidos como um time defensivo, mas agora tinham vários jogadores talentosos que mudariam a identidade. E depois de ficar preso na narrativa como um lugar que os caras não queriam ficar, o contrário estava acontecendo.

“Nossa identidade está mudando”, disse Werenski. “E mal posso esperar para fazer parte disso.”

Mas depois que Laine perdeu duas semanas com uma torção no cotovelo – voltando bem a tempo para a viagem do time à Finlândia, sua terra natal – o ala torceu o tornozelo contra os Islanders e ficará afastado dos gramados por mais três a quatro semanas.

Espera-se que Laine e Gaudreau se unam na primeira linha de Columbus. Gaudreau disse que no final da pré-temporada, ele e Laine estavam “realmente começando a se entender” enquanto descobriam os detalhes de seu jogo, como antecipar quando Laine queria o passe. Eles estavam apenas começando a se levantar após o backhand de Laine, “o que foi difícil”, disse Gaudreau.

O prognóstico foi pior para Werenski; Espera-se que o principal zagueiro do time fique de fora pelo resto da temporada devido a uma lesão no ombro que sofreu na semana passada. “Eu me senti pior por [Werenski] do que qualquer outra coisa, porque ele estava super empolgado com esta temporada”, disse Gaudreau. “É uma merda. Ele é um líder nesta equipe.”

Os Blue Jackets também perderam o zagueiro número 2 Nick Blankenburg (tornozelo quebrado, seis a oito semanas) no mesmo jogo. Juntamente com as lesões de longa duração dos veteranos Sean Kuraly e do ala Jakub Voracek, é francamente um cenário de pesadelo.

Gaudreau disse que não teve escolha a não ser focar nos aspectos positivos – e a maior vantagem é que os jogadores jovens terão grandes repetições. “Os jovens talentosos desta equipe são impressionantes”, disse ele. “Cole Sillinger, Kent Johnson e Yegor Chinakhov. É divertido sair com eles e brincar com eles todos os dias nos treinos.”

Em Calgary, Gaudreau estava no meio do pelotão quando se tratava de experiência. No Columbus, ele é o quarto jogador mais velho do time. E sente-se responsável por se expressar mais, pagando pelos momentos de mentoria que usufruiu no início da carreira.

Quanto a uma revisão de seu próprio jogo? “Meu jogo defensivo melhorou; ” ele disse. “Talvez eu tenha sido um pouco preguiçoso no início da temporada, mas me sinto bem com o andamento das coisas.”

Gaudreau reflete sobre a mensagem que recebeu do técnico Brad Larsen antes da temporada: “Ele me disse: ‘Quero que você faça exatamente a mesma coisa que fez em Calgary, seja o mesmo jogador. Lembre-se, você é apenas um jogador. Você não pode vestir um time sozinho.'”


NÃO FOI PARA três ou quatro semanas atrás, Gaudreau disse que finalmente se sentia estabelecido em Columbus. Ele chamou o movimento de “agitado”. Então, em outubro, ele e sua esposa, Meredith, deram as boas-vindas ao primeiro filho, uma filha chamada Noa.

Ele já está sentindo as mudanças no estilo de vida da paternidade. Menos tempo caçando, uma de suas atividades favoritas para se distrair do rinque. Menos tempo jogando videogame com os amigos. E muito menos sono.

Tudo foi facilitado pela mudança para o Oriente – fator crucial em sua decisão. Viajar na Conferência Leste foi muito menos doloroso. “As viagens aéreas são muito mais curtas. E, tirando a viagem para a Finlândia, acho que passei apenas 5 a 6 noites em um hotel”, disse ele. “Portanto, é muito mais tempo em casa e menos na estrada. E também estamos perto da família agora. Meus pais agora podem sair para um jogo aleatório nas noites de domingo, o que não era possível antes.”

Gaudreau diz que é menos reconhecido em Columbus do que em Calgary, mas as interações parecem mais significativas.

“As pessoas vêm até mim e dizem ‘obrigado por escolher Columbus, obrigado por acreditar em nós, isso significa muito para nós'”, disse Gaudreau. “E isso significa muito para mim.”

Porque o processo de encontrar seu novo lar não foi fácil.

“Honestamente, se eu tivesse que fazer agência livre novamente, não sei se teria”, disse ele. “A base de fãs na cidade em que você está quer você de volta, também é difícil para você. Foi muito difícil dois a três meses lá.”

Ele sabe que as pessoas sempre vão falar, mas havia uma narrativa que simplesmente não se encaixava.

“As pessoas pensaram que eu estava tentando perseguir o dinheiro, mas isso é o que está mais longe da verdade”, disse ele. “Foi sobre o que era melhor para mim e minha família e minha esposa e sua família. Eu amo a cidade aqui em Columbus, amo o time daqui, estou muito animado por estar aqui. Mesmo que não seja o começo queríamos, eu não mudaria minha decisão por nada no mundo.”