Jerry Jones, do Cowboys, discute seu envolvimento no protesto contra a segregação dos anos 1950, suas opiniões sobre as relações raciais da NFL

ARLINGTON, Texas – O Dallas Cowboys jogado, e ganhou, um jogo no Dia de Ação de Graças em seu estádio AT&T.

Após o jogo, o dono do time Jerry Jones falou com repórteres nas entranhas do estádio, muitas vezes referido como “Jerry World”, em referência ao poder financeiro de uma franquia que ele construiu.

Jones falou sobre a vitória dos Cowboys, seu crescimento e seus contratempos. Como ele costuma fazer.

A principal diferença: ele também, por fim, abordou um recurso que o Washington Post publicado na quarta-feira amplamente baseado na vida de Jones e em entrevistas com o dono da equipe de 80 anos, que também atua como gerente geral.

O recurso, abrangendo mais de 8.000 palavras, era complexo. Incluía dois pontos de foco principais e relacionados sobre as relações raciais na América, a NFL e a vida pessoal e profissional de Jones.

O proprietário do Cowboys, Jerry Jones, interagindo com os fãs em 23 de outubro em Arlington, Texas, respondeu a perguntas na quinta-feira sobre um artigo do Washington Post sobre ele. (Foto de Tom Pennington/Getty Images)

O primeiro e introdutório tema gira em torno de uma foto de arquivo de Jones participando de esforços de dessegregação no Arkansas dos anos 1950, com o Post discutindo seu estado de espírito na época e sua infância no Arkansas ainda não integrada (Jones disse que interagiu com o negro comunidade quando criança, inclusive na mercearia do pai que era integrada.)

A segunda: o Post pediu a cada um dos proprietários de times da NFL que discutissem o lento progresso da diversidade nas contratações de treinadores da NFL, particularmente nos níveis de coordenador e treinador principal. Apenas Jones, que passou mais de duas horas com repórteres, concordou. Jones discutiu principalmente como ele contrata quem ele acredita ser a melhor pessoa para o trabalho. O Post entrevistou o vice-presidente de jogadores do Cowboys, Will McClay, e o ex-corredor do Hall da Fama do Cowboys, Emmitt Smith, ambos negros. McClay ocupa uma posição de destaque na franquia; Smith fez parceria com Jones em empreendimentos comerciais nos 30 anos desde que jogou pelo Dallas.

Jones desenvolveu ambos na quinta-feira.

A foto de arquivo de Jones foi tirada em 9 de setembro de 1957, o dia em que seis alunos negros deveriam assistir às aulas em sua North Little Rock High School. Cinco dias depois do famoso episódio de “Little Rock Nine”, para o qual o presidente Dwight D. Eisenhower enviou tropas federais para transportar com segurança nove estudantes negros para Arkansas Little Rock Central High. A Jones High School ficava a cerca de 4 milhas de distância.

Lá, em 9 de setembro, os alunos de North Little Rock tentaram impedir a entrada de alunos negros. Jones, que faltava um mês para completar 15 anos, estava presente. Ele diz que a “curiosidade” em vez da crença na causa o levou ao evento hostil e racista que atrasou a segregação escolar em uma década, de acordo com o The Post.

“Foi, meu Deus, 65 anos atrás e garoto curioso, eu não sabia na época o evento monumental que estava acontecendo”, disse Jones na noite de quinta-feira. “Estou muito feliz por estarmos longe disso. Eu sou. Isso me lembraria: apenas continue fazendo tudo o que pudermos para garantir que essas coisas não aconteçam.

Jones se recusou a confirmar que se arrependeu de ter comparecido ao protesto, destacando o que mais preocupava o adolescente Jerry: se ele tivesse problemas com seu treinador de futebol, que havia alertado os jogadores para ficarem longe da diferença. (Jones disse que seus treinadores realmente “chutaram minha bunda” por participar.)

“Ninguém lá tinha ideia, francamente, do que iria acontecer”, disse Jones. “Tenho mania de enfiar o nariz no lugar certo na hora errada.

“É um lembrete para mim de como melhorar e fazer as coisas da maneira certa. …Eu não sou arrogante sobre isso. Eu sou sincero sobre isso.

Jones primeiro respondeu a oito perguntas sobre a foto na frente de um grupo de cerca de duas dúzias de repórteres. Na nona pergunta, ele disse ao repórter perguntando que ficaria feliz em visitá-lo, mas depois responderia a perguntas sobre o jogo.

Minutos depois, enquanto a multidão de repórteres diminuía, Jones revisitou a conversa sobre sua experiência e crenças sobre relações raciais após o jogo. Ele falou sobre sua família crescendo em um bairro predominantemente negro de Arkansas, uma cidade natal com a qual ele sempre se sentiu conectado e também trouxe jogadores, incluindo Troy Aikman, para visitar, disse Jones. Ele destacou os esforços filantrópicos de sua família nesses bairros e definiu suas experiências de crescimento em uma época de segregação como parte de seu histórico.

“Esses anos certamente me marcaram e me levaram a um caminho que, como todos nós estamos aqui hoje, estamos procurando maneiras de melhorar, maneiras de fazer melhor”, disse Jones. “Você deve ter notado no mesmo artigo que fui o único voluntário. De todos os proprietários, fui o único a falar sobre isso, e vou falar sobre isso o dia todo.

“Eu não estou com medo.”

Jones também discutiu, como fez no artigo do Post, a necessidade de conexões e networking para mobilidade ascendente na NFL. Ele apontou para a contratação dos treinadores principais Jimmy Johnson e Barry Switzer após amizades anteriores e minimizou como a raça pode influenciar no networking. Jones disse que poderia ajudar treinadores, incluindo treinadores negros, a se relacionar e se conectar com aqueles que os promoverão.

Ele contestou as implicações de que evitaria ativamente a contratação de diversos candidatos, citando o fato de que mais de 50% de sua comissão técnica se identifica como uma minoria. Defender políticas de diversidade progressiva, disse ele, não era uma prioridade quando comprou os Cowboys e imediatamente enfrentou desafios financeiros. Jones disse que estava “lutando pela porra da minha vida” na época, concentrando-se quase exclusivamente na capacidade de crédito.

Hoje Jones contratou e diz que contratará vários candidatos quando eles forem sua melhor opção de negócio. Mas não se concentra na composição racial de sua equipe e no recrutamento ativo e diversificado.

“Meu objetivo quando acordo de manhã é fazer funcionar”, disse Jones. “E eu não me importo se é você ou você ou você.” Droga, temos que fazer funcionar. É para lá que estou indo. No que diz respeito a quem faz funcionar, como é a aparência de quem faz funcionar, isso não tem lugar na minha vida. Sem espaço.

“Não se trata nem mesmo de quem faz funcionar.”