Jason Spezza retorna ao gelo como jogador seis meses após seu último jogo na NHL

“Observe-me lá fora”: Jason Spezza retorna ao gelo como jogador seis meses após seu último jogo na NHL

14 de maio de 2022.

É o dia em que Jason Spezza jogou a última partida de sua carreira na NHL. Mais de 48 horas depois de marcar seu último ponto na carreira (assistência a um golo de John Tavares), Spezza deu tudo de si para tentar ajudar os Leafs a garantir sua primeira viagem na segunda rodada em quase 20 anos.
Infelizmente para ele e sua equipe de infância, eles não conseguiram passar porque o Relâmpago os mandou embora naquele dia fatídico. Ele então se aposentaria da liga cerca de duas semanas depois e assumiria uma nova função como um assistente especial para Kyle Dubas.

Quase seis meses depois de jogar sua última partida da NHL, Spezza entrou no Hockey Hall of Fame Legends Classic de 2022 como membro do Team Sundin na tarde de domingo.

Vestindo o capacete e as luvas dos Leafs, ele estava otimista e relaxado enquanto conversava com ex-companheiros e adversários durante o aquecimento. Ele não conseguiu tirar o sorriso do rosto quando a multidão do Scotiabank Arena aplaudiu ruidosamente quando ele foi apresentado. Quanto ao jogo em si, Spezza não perdeu o ritmo.

Embora as apostas para este jogo não fossem tão altas quanto na última vez que ele patinou na Scotiabank Arena, Spezza se sentiu bem por estar de volta ao gelo.

“Uma intensidade um pouco diferente, mas divertido de ver os caras”, disse ele. “É sempre bom rever velhos amigos, por isso foi um grande dia.”

Sua patinação era suave, seus passes permaneciam nítidos e ele sempre era uma ameaça toda vez que lançava o disco. Ele até dividiu o gelo com Mats Sundin e, embora essa parceria não tenha marcado pontos, deu à multidão uma chance única de ver os veteranos da Batalha de Ontário unirem suas forças.

Embora não tenha se traduzido em uma vitória para o Team Sundin, que perdeu por 10–6 para o Team Lindros, o desempenho de Spezza poucos meses antes da aposentadoria deixou uma impressão positiva na multidão em Toronto. Nik Antropov, que patinou pelo time vencedor, foi um daqueles jogadores que sentiu que Spezza não perdeu o ritmo.

“Falamos com ele há cerca de duas semanas. Ele estava muito nervoso ao entrar nesta partida”, disse Antropov. “Ele ainda pode jogar com certeza.”

Grande parte do crédito por seu desempenho no domingo vai para o fato de que a agenda de trabalho de Spezza desde que ingressou na diretoria dos Leafs permaneceu relativamente semelhante a quando ele era jogador. Ele continua treinando todos os dias enquanto trabalha de perto no rinque com Dubas, com quem descreveu a relação de trabalho até agora como “muito boa”.

Quando questionado sobre o que diria se o gerente geral dos Leafs o abordasse e perguntasse se ele gostaria de entrar para o time, ele respondeu com um sorriso: “Olhe para mim ali.

Mas o Legends Classic não era para ele tentar voltar à NHL. As festividades deram a Spezza a oportunidade de reacender amizades e experimentar a camaradagem no vestiário com outros ex-alunos.

Spezza falou sobre como conheceu Dany Heatley enquanto estava na Califórnia e como ele e Daniel Alfredsson conversam com mais frequência atualmente. Reconectar-se com seus ex-companheiros de equipe foi uma das coisas que mais o entusiasmou no início de sua carreira pós-NHL.

“Quando você está jogando, há uma desconexão entre os jogadores que estão aposentados e os que estão jogando”, disse ele. “Então, uma das coisas que estou ansioso para a aposentadoria é voltar a ter contato com meus antigos companheiros de equipe e vê-los quando vierem para a cidade.”

Spezza ajustou seu horário de trabalho para comparecer à cerimônia de posse e, posteriormente, não se juntou aos Leafs em Pittsburgh para o jogo contra os Penguins, que ele disse que o time foi mais do que compreensivo. Ele acompanhou o evento da noite de segunda-feira com sua família e ex-companheiros de senadores em apoio à introdução de Alfredsson no Hockey Hall of Fame.

Ter a chance de ver seu ex-companheiro de linha ganhar uma das maiores honras do esporte e ganhar o merecido reconhecimento da comunidade do hóquei foi especial para ele.

“É bom vê-lo obter o reconhecimento”, disse ele. “Seus ex-companheiros esperavam que ele entrasse no Hall.”

“É uma honra para mim que ele tenha me convidado para vir e estou feliz por fazer parte disso.”