Jack Eichel grato por se divertir no gelo novamente

LAS VEGAS (AP) – Jack Eichel está finalmente se divertindo jogando hóquei novamente, e ele não poderia estar mais agradecido.

Pouco mais de um ano depois de passar por um procedimento de substituição de disco artificial em seu pescoço, ele está no topo de seu jogo e amando sua nova casa com o Vegas Golden Knights.

“Foi muito divertido vir ao rinque todos os dias e estar com esses caras”, disse Eichel, que soma 26 pontos em 21 jogos nesta temporada. “Você raramente tem um grupo completamente integrado e sinto que é assim que somos.”

Eichel está a caminho de terminar com 101 pontos depois de marcar um gol e dar uma assistência na vitória em casa por 4 a 1 sobre o Ottawa na noite de quarta-feira. O recorde de sua carreira é de 82 pontos em 2018-19 com Buffalo.

Seu divórcio dos Sabres está bem documentado e deixou um gosto amargo na boca de todos de ambos os lados.

E quando Eichel voltou a Buffalo no final da temporada passada, ele não gostou da recepção não tão amigável que recebeu dos torcedores do Sabres, que o vaiavam toda vez que ele pisava no gelo.

Nesta temporada, o dínamo de 26 anos estava mais bem preparado mentalmente.

“Acho que este ano, entrando em Buffalo, eu tinha uma expectativa diferente do que iria acontecer”, disse Eichel. “Acho que no ano passado eu não tinha certeza de como seria recebido. Acho que provavelmente havia uma parte de mim que esperava uma recepção mais positiva, mas depois de passar por isso no ano passado e aprender com essa experiência, tentei entrar com um estado de espírito diferente este ano. Obviamente, eu sabia como seria a recepção, então não havia nada que me surpreendesse.

Eichel patinou para fora de Buffalo com a última risada desta vez. Ele marcou seu terceiro hat-trick na carreira – o primeiro com Vegas – ao adicionar uma assistência na vitória por 7-4 que coroou uma viagem de 5-0-0 para os Golden Knights.

“Você sabe que será um jogo emocionante no final da jornada e está apenas tentando encontrar a energia que resta em seu sistema para jogá-lo”, disse Eichel. “Emocionalmente, não é preciso muito para levantar e ir jogar contra o time adversário. Tenho certeza que se você perguntar a qualquer cara aqui que se mudou de outro lugar, é sempre fácil se levantar e se conectar emocionalmente ao jogo.”

Eichel está composto desde o início da temporada, somando pelo menos um ponto em 16 dos primeiros 21 jogos da equipe. Mas ele não está prestes a levar o crédito pela mentalidade de bem-estar de que desfrutou pela primeira vez em vários anos.

A química em Las Vegas, disse ele, vem de um vestiário que é conhecido por formar amizades e laços desde que a franquia entrou na NHL em 2017.

“É uma honra para todos os caras aqui”, disse Eichel. “Ninguém está em sua própria página, todos estão juntos, todos querem que o cara ao lado deles tenha sucesso e tem sido muito divertido fazer parte disso.”

Eichel disse que já faz um tempo que não gosta de ir ao rinque todos os dias e viajar com os companheiros, estar em aviões e ônibus e fazer amizade com caras que trazem o próprio prestígio para um dos melhores times do campeonato.

E o sentimento é mútuo.

Um Cavaleiro de Ouro original que fez parte do projeto de expansão da equipe, Jonathan Marchessault lembra que formar a equipe inaugural fora do gelo foi uma das principais razões pelas quais ela chegou às finais da Copa Stanley.

Com muitas semelhanças com essa química, Marchessault disse que Eichel se encaixava perfeitamente.

“Ele tem sido ótimo para nós”, disse Marchessault. “Ele é um cara descontraído, gosta de se divertir e é isso que procuramos aqui. Todos queremos nos divertir, ser profissionais e vencer jogos. E quando fazemos isso, provavelmente é a melhor química que já tivemos. já teve. você pode ter.

E depois há suas habilidades no gelo.

“Gente assim, é outro mundo, sabe? acrescentou Marchesault. “É outro mundo de habilidades que nenhum de nós tem. É apenas a sua maneira de jogar. Ele é apenas um talentoso jogador de hóquei. Ele tem todas as habilidades que você precisa para ser um jogador de hóquei de ponta, e ele as tem e as traz todas as noites. Ele é uma virada de jogo para nós e temos sorte de tê-lo.

Cavaleiros gratos, por todos os lados.

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