Hossa aclamado como um ‘grande humano’ antes de ser aposentado pelos Blackhawks

“Tenho certeza de que tudo vai chegar a esse ponto, mas vou me surpreender”, disse Hossa na quarta-feira.

Ele descobrirá quando seu nº 81 for elevado às vigas pelos Blackhawks antes de enfrentar o Pittsburgh Penguins no domingo (19h ET; SN, NBCSCH, ATTSN-PT, ESPN +).

O atacante será o oitavo jogador a ter seu número retirado pelos Blackhawks, juntando-se aos goleiros Glenn Hall (nº 1) e Tony Esposito (nº 35), aos defensores Pierre Pilote e Keith Magnuson (3º cada) e aos atacantes Bobby Hull (n°9), Denis Savard (n°18) e Stan Mikita (n°21).

Hossa teve 1.134 pontos (525 gols, 609 assistências) em 1.309 jogos com o Ottawa Senators, Atlanta Thrashers, Pittsburgh Penguins, Detroit Red Wings e Blackhawks, incluindo 415 pontos (186 gols, 229 assistências) em 534 jogos da temporada regular para Chicago. Ele marcou pelo menos 30 gols em uma temporada em oito ocasiões e pelo menos 40 em três ocasiões. Ele teve 149 pontos (52 gols, 97 assistências) em 205 jogos do Playoff da Stanley Cup.

“Ele foi um grande jogador”, disse o atacante dos Penguins Sidney Crosby disse sobre Hossa, seu companheiro de equipe no Pittsburgh em 2007-08. “Só me lembro dos primeiros jogos que joguei com ele, ele estava passando por mim no backcheck. Ele recebe muito crédito por sua qualidade ofensiva, mas também foi muito bom defensivamente. Acho que você olha em sua carreira, ele foi tão consistente, foi ótimo ter a oportunidade de jogar com ele.”

Introduzido no Hockey Hall of Fame em novembro passado, Hossa venceu a Stanley Cup três vezes com os Blackhawks (2010, 2013 e 2015). Uma doença de pele progressiva encerrou sua carreira após a temporada 2016-17.

“Eu o coloquei na mesma classe que [former NHL defenseman] Zdeno Chara, outros jogadores brilhantes, você pode conhecê-los e todo mundo diz isso, mas é verdade: eles são humanos muito melhores”, disse o técnico do Florida Panthers, Paul Maurice. eles, e quero dizer no bom sentido, e você tem filhos e quer que eles olhem para alguém, Marian Hossa seria o cara que você gostaria que as crianças imitassem.”

Hossa jogou as últimas oito temporadas de sua carreira de 19 anos na NHL com os Blackhawks depois de assinar um contrato de 12 anos com eles em 1º de julho de 2009.

“Você pode colocar isso em perspectiva pelo sucesso ou fracasso do time desde que ele se aposentou. Ele era uma grande parte do time”, disse o atacante dos Blackhawks. Patrick Kane disse. “Todo mundo fala sobre seu jogo de mão dupla e sua qualidade, mas ele também marcou cerca de 500 gols, então ele é muito bom ofensivamente. Um grande ser humano também. Ele tem sido enorme para nós.”

Vídeo: Marian Hossa se junta para discutir seu novo livro

Hossa juntou-se aos Blackhawks depois de avançar para as finais da Conferência Oeste de 2009, onde perderam para os Red Wings em cinco jogos.

Capitão Jonathan Toews disse que Hossa pode não ser o centro das atenções na época, com jogadores promissores como Toews, Kane e os zagueiros Duncan Keith e Brent Seabrook no elenco. Mas Hossa deixou sua marca logo.

“Quase surpreendeu os fãs com o que ele era capaz, às vezes assumindo turnos, colocando três caras nas costas e mesmo que o turno não terminasse em gol, ele tinha 20.000 pessoas em pé”, disse Toews. “Ele era um cara especial, um jogador especial e uma lenda secreta e uma superestrela da cidade.”

Ter Hossa em sua equipe foi ótimo. Enfrentá-lo, bem, isso não foi tão divertido.

“Eu pude experimentar alguns desses momentos”, disse o atacante do Los Angeles Kings Anze Kopitar disse. Os Kings enfrentaram os Blackhawks nas finais da Conferência Oeste em 2013 e 2014, perdendo para eles em cinco jogos em 2013 e derrotando-os em sete jogos em 2014.

“Ele era tão grande e forte com o disco. Quando você é grande e forte e tem habilidade como ele, é difícil derrubar o disco. Ele fez grandes coisas, campeão da Stanley Cup e merecido pela camisa. Lá em cima.”

Hossa lutou contra lesões e doenças ao longo de sua carreira. Maurice foi assistente técnico da seleção europeia durante a Copa do Mundo de Hóquei de 2016 e viu como Hossa se destacou apesar de seu problema de pele.

“Ele realmente cuidou disso na Copa do Mundo”, disse ele. “Acho que estávamos jogando contra o Team Canada, e ele fez um backcheck daquele canto para o outro lado, de uma ponta a outra do gelo. Não tenho certeza se já vi um homem andar de skate tão rápido na minha vida. Foi incrível.

Hossa continua ocupada. Ele tem sua empresa Hoss Sport Center em sua cidade natal, Trencin, Eslováquia, e também escreveu sua autobiografia, “Marian Hossa: My Journey from Trencin to the Hall of Fame” com Scott Powers do The Athletic. Ainda assim, ele disse que gostaria de ser “uma pequena parte da organização Blackhawks” e discutirá com os líderes de equipe a melhor forma de se manter conectado.

Os melhores anos dos Blackhawks foram quando Hossa estava aqui. Faz parte do legado dele, o que é ótimo.

“Tive minha motivação, tive meu objetivo. Estava focado para atingir esse objetivo e mesmo depois das derrotas sempre tentei focar no meu objetivo e sei que a determinação e acho que a disciplina me levou até lá”, disse Hossa sobre sua carreira. . . “É claro que joguei com tantos grandes jogadores. Tenho que agradecer a eles, à comissão técnica, à administração. Sem eles eu não estaria aqui.”

O correspondente independente da NHL.com, Wes Crosby, contribuiu para este relatório.