Grupos pedem investigação sobre os ‘salários de pobreza’ da Canadian Tire nas fábricas de Bangladesh

Nova queixa apresentada ao órgão de fiscalização federal alega trabalhadores em fábricas de Bangladesh que fornecem pneus canadenses recebem “salários de pobreza”.

O Congresso Trabalhista Canadense e um dos maiores sindicatos do setor privado da América do Norte, United Steelworkers, apresentaram uma queixa ao Ombudsman canadense para Negócios Responsáveis ​​na segunda-feira. O CORE foi criado em 2019 pelo primeiro-ministro Justin Trudeau para investigar alegações de abusos de direitos humanos relacionados às atividades de empresas canadenses no exterior.

O CLC e o USW pedem ao CORE que investigue a Canadian Tire e sua subsidiária, Mark’s, “para determinar a extensão de seus abusos dos direitos humanos na indústria de vestuário de Bangladesh, particularmente sua incapacidade de garantir que os trabalhadores em sua cadeia de suprimentos recebam um salário digno”.

De acordo com a denúncia, as fábricas em Bangladesh produzem roupas que a Mark’s (anteriormente conhecida como Mark’s Work Wearhouse) vende em lojas no Canadá, sob marcas próprias da empresa, incluindo Denver Hayes, Helly Hansen e WindRiver. A denúncia diz que os salários pagos aos trabalhadores nessas fábricas estão significativamente abaixo dos “referências de salário mínimo” para o país, o que, segundo ela, é uma violação dos direitos humanos que o CORE tem o mandato de investigar.

“A Canadian Tire Corporation (CTC) garante que seus fornecedores cumpram todas as leis locais; isso inclui compensação”, escreveu a porta-voz da empresa, Stephanie Nadalin, em um comunicado na terça-feira. “Como parte de nossas atividades para garantir a conformidade, a CTC rastreia regularmente os salários e trabalha com terceiros confiáveis ​​para auditar as fábricas que fabricam nossos produtos de marca própria.”

A empresa não é a única varejista canadense a adquirir produtos de Bangladesh. A reclamação se concentra na empresa em parte por causa de seu poder de mercado, disse Doug Olthius, chefe do departamento de assuntos globais do escritório nacional canadense do USW.

“Alguém precisa assumir a liderança nesta questão. Acreditamos que a Canadian Tire tem os recursos e a liderança para fazer isso”, disse ele, acrescentando que o USW pode considerar registrar reclamações para outras empresas no futuro.

A indústria de vestuário responde por mais de 80% das exportações de Bangladesh, fornecendo vestuário para grandes varejistas, incluindo Walmart, Gap Inc. e nomes canadenses como Lululemon Athletica Inc. e Joe Fresh, propriedade da Loblaw Cos. ltd.

Muitas melhorias de segurança foram feitas em Bangladesh desde o Colapso da fábrica de roupas Rana Plaza em 2013, que matou 1.138 pessoas, disse Kalpona Akter, diretor executivo do Centro de Solidariedade dos Trabalhadores de Bangladesh. “Mas eles ainda estão abaixo da linha da pobreza”, disse ela, acrescentando que as auditorias das empresas em seus fornecedores costumam ser ineficazes porque os trabalhadores podem não relatar as condições honestamente. “Se você fala, você não está protegido.”

A denúncia argumenta que a inflação tornou a questão de um salário mínimo mais urgente, já que os custos de necessidades básicas, como alimentos, aumentaram dramaticamente em Bangladesh. Para determinar o salário mínimo, a reclamação se baseia em relatórios de três grupos: o Center for Policy Dialogue, a Asia Floor Wage Alliance e o Garment Worker Diaries, que calculam uma faixa de ganhos que os trabalhadores precisariam obter em relação aos custos básicos. da vida. De acordo com a denúncia, o salário mínimo para trabalhadores do setor têxtil em Bangladesh é equivalente a aproximadamente US$ 109 a US$ 249 por mês, com base em uma jornada de 60 horas semanais, bem abaixo dos critérios indicados por dois dos três grupos. Apenas o topo da faixa está dentro de uma referência determinada pelo Garment Worker Diaries, e somente se o trabalhador não for o único ganha-pão em sua casa. Ele também cita um relatório de 2021 do Centro de Recursos de Empresas e Direitos Humanos, que descobriu que o salário mínimo mensal para trabalhadores do setor de vestuário em Bangladesh é apenas um sexto do salário mínimo. A denúncia observa que muitas marcas contam com as leis locais de salário mínimo para responder a perguntas sobre suas cadeias de suprimentos.

A Canadian Tire tem um código de conduta que exige que os fornecedores “forneçam salários e benefícios no mínimo consistentes com as leis de seu país de operação”. No entanto, ao se recusar a estipular que as fábricas paguem um salário digno, a denúncia argumenta que a Canadian Tire tem padrões mais baixos do que outras empresas canadenses. Estes incluem Aritzia, que tem um código que diz que os salários devem “ser suficientes para atender às necessidades básicas e fornecer renda discricionária”, e Lululemon, que tem requisitos semelhantes. A denúncia também argumenta que a Canadian Tire deveria ser mais transparente sobre sua cadeia de suprimentos, incluindo listar as fábricas com as quais trabalha, como fazem a Loblaw e a Hudson’s Bay Company.

A denúncia cita dados da Panjiva Inc., que rastreia remessas comerciais globais, identificando remessas de aproximadamente 30 fornecedores em Bangladesh associados à Mark’s entre janeiro de 2019 e julho de 2021. Também cita dados do Garment Worker Diaries, que coleta informações sobre salários de fábricas – e teve obteve dados salariais para cinco das fábricas nos registros de Panjiva, mostrando que eles estavam abaixo de um salário mínimo. A denúncia pede ao CORE que investigue mais as práticas da Mark’s e da Canadian Tire para determinar se os salários adequados estão sendo pagos por seus outros fornecedores.

Embora os varejistas não operem suas próprias fábricas no exterior e, em muitos casos, trabalhem com fábricas que fornecem várias marcas de roupas, a denúncia observa que os varejistas “têm o poder de definir preços”, o que afeta os salários pagos pelas fábricas. A reclamação pede ao CORE que recomende que a Canadian Tire se comprometa a garantir que um salário digno seja pago aos trabalhadores do setor de vestuário em toda a sua cadeia de suprimentos global e que a empresa negocie com os sindicatos em Bangladesh para compensar os trabalhadores que não receberam um salário digno.

A Mark’s, que tem 380 lojas em todo o Canadá, é uma parte relativamente pequena dos negócios da Canadian Tire, respondendo por menos de 10% de sua receita total de varejo até agora este ano. Mas as vendas da rede aumentaram porque a demanda por roupas casuais e industriais tem sido forte. No terceiro trimestre, as vendas comparáveis ​​na Mark’s aumentaram 13,4% no acumulado do ano, anunciou a empresa recentemente.