Ex-técnico de futebol dos Whitecaps, Bob Birarda, será condenado por acusações sexuais

VANCOUVER – Um juiz do Tribunal Provincial condenou um ex-treinador de futebol a quase 16 meses de prisão por crimes sexuais que “prejudicaram significativamente” quatro atletas adolescentes.

A juíza Deanne Gaffar disse que Bob Birarda, ex-técnico do Vancouver Whitecaps e do Soccer Canada, violou a “integridade sexual” dos quatro jogadores, três dos quais eram menores de 18 anos na época dos crimes, que ocorreram entre 1988 e 2008.

Gaffar entregou a Birarda uma sentença de dois anos a menos por dia na quarta-feira. Ele deve passar 15 meses e 29 dias na prisão, enquanto os oito meses restantes de sua sentença serão cumpridos sob uma série de condições, incluindo prisão domiciliar.

O juiz observou que era possível que Birarda pudesse ser liberado mais cedo, após o qual ele continuaria a cumprir sua pena suspensa.

Birarda, 55, que vive com sua esposa há 29 anos, se declarou culpado em fevereiro de três acusações de agressão sexual e uma acusação de toque sexual envolvendo adolescentes.

Sua primeira confissão de culpa foi um fator atenuante em sua sentença, enquanto o “desequilíbrio de poder” subjacente no qual as vítimas de Birarda foram forçadas a lidar com sua conduta foi um fator agravante, disse Gaffar ao tribunal.

Cada uma das vítimas eram atletas talentosos e determinados que buscavam jogar futebol em alto nível antes dos crimes de Birarda, disse o juiz na quarta-feira.

O ex-técnico estava em uma posição de confiança com as vítimas, que temiam que a rejeição de seu interesse por elas prejudicasse suas carreiras no futebol, disse Gaffar.

Birarda leu anteriormente um pedido de desculpas às vítimas e a todos os outros que ele disse ter decepcionado, incluindo sua família, dizendo que não há desculpa ou justificativa para suas ações.

Ele disse em sua audiência de sentença no início deste outono que estava cheio da “mais profunda vergonha” pelos crimes sexuais, que variavam de fazer sexo com um jogador enquanto ele era seu treinador aos vinte e poucos anos, a perseguir um jogador de 17 anos. . quando ele tinha 40 anos.

Neste último caso, Gaffar disse que a garota frequentou a academia de futebol Birarda entre 11 e 14 anos e em 2007 a jovem de 17 anos foi selecionada como uma perspectiva para a equipe feminina Whitecaps. de Vancouver, onde treinava.

Foi nessa época que a comunicação de Birarda com ela “evoluiu”, disse o juiz, em um padrão semelhante a seus delitos anteriores. Ele enviou mensagens dizendo à garota que ela havia colocado um ‘feitiço’ nele e estava ‘fazendo’ ele se apaixonar por ela.

A mulher deixou o futebol em seu aniversário de 18 anos, disse Gaffar.

O advogado de Birarda, Bill Smart, havia defendido uma sentença de oito meses de prisão, enquanto a Coroa havia recomendado a sentença de dois anos a menos por dia.

Gaffar seguiu a sugestão da Coroa para uma sentença mais dura, dizendo que as vítimas de Birarda sofriam de ansiedade, insegurança e, em alguns casos, depressão quando adultos, e que seu comportamento afetou sua capacidade de confiar nos outros.

Birarda colocou brevemente a cabeça entre as mãos enquanto o juiz descrevia os impactos de seu comportamento em uma das vítimas, dizendo que a mulher indicou que “ela o teme”.

Também houve circunstâncias atenuantes significativas, disse Gaffar, incluindo a confissão de culpa antecipada de Birarda, o que significava que as vítimas não precisavam reviver suas experiências ao testemunhar, e sua demonstração de “profunda culpa pessoal”.

Birarda recebeu aconselhamento para lidar com o ‘nojo e remorso’ que sente por sua conduta, disse Gaffar, acrescentando que ela aceita as conclusões de duas avaliações psicológicas que descobriram que ele estava em baixo risco de reincidência.

Ao crescer, Birarda sofreu violência doméstica perpetrada por seu pai e viu sua mãe e irmãos passarem pelo mesmo, observou Gaffar.

Birarda foi agredido sexualmente por um membro da família quando tinha 10 ou 11 anos, depois por um nadador mais velho enquanto nadava competitivamente, disse ela.

De 2008 a 2019 teve pensamentos suicidas intermitentes e em 2019 foi hospitalizado por vários dias devido a pensamentos suicidas.

Gaffar observou que o caso chamou a atenção do público e que a estigmatização de crimes pode ser considerada uma forma de punição, além da prisão.

O juiz disse que o advogado de Birarda argumentou que uma decisão recente da Suprema Corte do Canadá exigindo sentenças mais duras para crimes sexuais contra crianças e jovens não trata de crimes históricos, e Birarda enfrenta consequências mais severas hoje do que teria na época dos incidentes.

Mas Gaffar não aceitou esse argumento ao determinar a sentença de Birarda, dizendo que a decisão da Suprema Corte se aplica e representa um “chamado de clarim” para refletir adequadamente a gravidade dessas ofensas e a culpa moral do infrator.

Houve uma mudança social na forma como a agressão sexual é vista nos anos desde os crimes de Birarda, disse ela, e a decisão da Suprema Corte reflete um entendimento mais moderno que requer maior atenção às consequências psicológicas.

Uma vez libertado da prisão, Birarda passará quatro meses em prisão domiciliar, depois quatro meses sob toque de recolher das 20h às 6h, seguido de três anos de liberdade condicional.

Outras condições incluem não ter contato com as quatro vítimas e ele não pode ficar perto de uma mulher com menos de 18 anos, com algumas exceções.

As condições não incluíam uma proibição total de treinamento.

Pelo contrário, ele não está autorizado a participar de treinamentos ou oportunidades de voluntariado envolvendo mulheres menores de 18 anos sem permissão prévia por escrito.

Birarda foi algemado e levado para fora do tribunal depois que o juiz terminou de delinear os termos de sua sentença.

Gaffar disse que outra data precisa ser marcada para que seu advogado de defesa e a Coroa decidam se ele será incluído no registro de informações sobre criminosos sexuais.

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 2 de novembro de 2022.