Elizabeth Holmes enfrenta o dia do julgamento por seus crimes contra Theranos

Michael Liedtke, Associated Press

Postado sexta-feira, 18 de novembro de 2022 5:52 AM EST

Um juiz federal decidirá na sexta-feira se a desgraçada CEO da Theranos, Elizabeth Holmes, deve cumprir uma longa sentença de prisão por enganar investidores e colocar pacientes em risco enquanto vendia tecnologia falsa de teste de sangue.

A sentença de Holmes no mesmo tribunal de San Jose, Califórnia, onde ela foi considerada culpada de quatro acusações de fraude e conspiração de investidores em janeiro marca o momento culminante de uma saga que foi dissecada em um documentário da HBO e uma premiada série de TV Hulu sobre sua ascensão meteórica e queda mortificante.

O juiz distrital dos EUA, Edward Davila, ocupará o centro do palco ao avaliar a recomendação do governo federal de enviar Holmes, 38, para a prisão federal por 15 anos. Isso é um pouco menos do que a sentença máxima de 20 anos que ela poderia enfrentar, mas muito mais do que a tentativa de sua equipe jurídica de limitar seu encarceramento a um máximo de 18 meses, de preferência cumpridos em casa.

Seus advogados argumentaram que Holmes merecia um tratamento mais brando como um empresário bem-intencionado que agora é uma mãe dedicada com outro filho a caminho. Seus argumentos foram apoiados por mais de 130 cartas enviadas por familiares, amigos e ex-colegas elogiando Holmes.

Um relatório de liberdade condicional também submetido a Davila recomendou uma sentença de prisão de nove anos para Holmes.

Os promotores também querem que Holmes pague US$ 804 milhões em restituição. A quantia cobre a maior parte dos quase US$ 1 bilhão que Holmes levantou de uma lista de investidores sofisticados, incluindo o magnata do software Larry Ellison, o magnata da mídia Rupert Murdoch e a família Walton por trás do Walmart.

Enquanto cortejava investidores, Holmes aproveitou um poderoso conselho da Theranos que incluía o ex-secretário de Defesa dos EUA James Mattis, que testemunhou contra ela em seu julgamento, e dois ex-secretários de Estado dos EUA, Henry Kissinger e o falecido George Shultz, cujo filho apresentou uma declaração. criticando Holmes por arquitetar um esquema que jogou Shultz “para o tolo”.

O julgamento de Davila – e a data de arquivamento de Holmes para uma possível pena de prisão – pode ser afetado pela segunda gravidez do ex-empresário em dois anos. Depois de dar à luz um filho pouco antes de seu julgamento começar no ano passado, Holmes engravidou em algum momento enquanto estava sob fiança este ano.

Embora seus advogados não tenham mencionado a gravidez em um memorando de 82 páginas enviado a Davila na semana passada, a gravidez foi confirmada em uma carta de seu atual companheiro, William “Billy” Evans, que instou o juiz a ser misericordioso.

Na carta de 12 páginas, que incluía fotos de Holmes adorando seu filho de um ano, Evans mencionou que Holmes participou de um evento de natação na Ponte Golden Gate no início deste ano, enquanto estava grávida. Ele também observou que Holmes sofreu um caso de COVID em agosto durante a gravidez. Evans não divulgou a data de vencimento de Holmes em sua carta.

Duncan Levin, um ex-promotor federal que agora é advogado de defesa, previu que a decisão da sentença de Davila não será influenciada pela gravidez, mas espera que o juiz permita que ela permaneça livre até o nascimento do bebê.

“Ela não será mais um risco de fuga depois de ser sentenciada do que era enquanto aguardava a sentença”, disse Levin. “Temos que temperar nossas sentenças com uma certa dose de humanidade.”

A gravidez torna mais provável que Davila seja criticado independentemente da sentença que impuser, previu Amanda Kramer, outra ex-promotora federal.

“Há um debate bastante saudável sobre que tipo de sentença é necessária para exercer a dissuasão geral e enviar uma mensagem a outras pessoas que estão pensando em cruzar a linha de venda agressiva para deturpação material”, disse Kramer.

O promotor federal Robert Leach insistiu que Holmes merecia uma sentença dura por planejar um golpe que ele descreveu como um dos crimes de colarinho branco mais flagrantes já cometidos no Vale do Silício. Em um memorando contundente de 46 páginas, Leach disse ao juiz que tinha a oportunidade de enviar uma mensagem que refreasse a arrogância e a hipérbole desencadeadas pelo boom tecnológico da última década.

Holmes “alimentou-se com as esperanças de seus investidores de que um empresário jovem e dinâmico havia mudado o sistema de saúde”, escreveu Leach. “E por meio de seu engano, ela alcançou fama espetacular, adoração e bilhões de dólares em riqueza.”

Embora Holmes tenha sido absolvido por um júri em quatro acusações de fraude e conspiração relacionadas a pacientes que fizeram exames de sangue da Theranos, Leach também pediu a Davila que considerasse as ameaças à saúde representadas pela conduta de Holmes.

O advogado de Holmes, Kevin Downey, a retratou como uma visionária altruísta que passou 14 anos de sua vida tentando revolucionar os cuidados de saúde com tecnologia capaz de detectar centenas de doenças e outros alimentos com apenas algumas gotas de sangue.

Embora as evidências apresentadas em seu julgamento mostrassem que os testes produziram resultados extremamente não confiáveis ​​que poderiam ter conduzido os pacientes na direção errada, seus advogados alegaram que Holmes nunca parou de tentar aperfeiçoar a tecnologia até o colapso da Theranos em 2018. Eles também apontaram que Holmes havia nunca vendeu nenhuma de suas ações da Theranos – uma participação avaliada em US$ 4,5 bilhões em 2014, quando Holmes foi aclamado como o próximo Steve Jobs nas capas de revistas de negócios.

Defender-se contra acusações criminais deixou Holmes com “uma dívida substancial da qual é improvável que ela se recupere”, escreveu Downey, sugerindo que é improvável que ela pague qualquer restituição que Davila possa ordenar na parte de sua sentença.

“Holmes não é um perigo para a sociedade”, escreveu Downey.

Downey também pediu a Davila que investigasse o suposto abuso sexual e emocional sofrido por Holmes enquanto estava apaixonado por Ramesh “Sunny” Balwani, que se tornou um investidor da Theranos, executivo sênior e, por fim, cúmplice de seus crimes. Balwani, 57, deve ser condenado. 7 de dezembro, depois de ser considerado culpado em um julgamento em julho por 12 acusações de fraude e conspiração.