De aspiradores de pó a fritadeiras, as casas de leilões estão lucrando com as devoluções de compras online

Em um sábado ensolarado, mas frio, o estacionamento do Ollive’s Auction em Calgary está lotado com um fluxo constante de compradores que compram os tesouros que ganharam na semana anterior.

Entre eles: um aspirador de pó a US$ 7, um secador de cabelo a US$ 11 e dois triciclos a US$ 13, vendidos com desconto.

“Não quero anunciar este lugar porque é uma joia”, disse o comprador Pat Knecht, que pegou o aspirador junto com uma lâmpada, caixas de armazenamento e uma dúzia de molduras. “Você pode fazer negócios muito bons.”

Os itens no leilão de Ollive podem ser encontrados com um grande desconto, pois provavelmente já foram comprados e devolvidos uma vez. A empresa faz parte de um número crescente de casas de leilões cujo pão diário se tornou a venda de mercadorias devolvidas e em excesso.

Essa linha de negócios cresceu à medida que as compras online e as devoluções online se tornaram cada vez mais populares – com algumas pesquisas sugerindo 30 por cento do que se compra online acaba sendo devolvido. Para varejistas, o custo de remessa, manuseio e devolução de estoque pode ser absorvere a liquidação é uma maneira de lidar com isso.

Como a Black Friday oficialmente dá início à temporada de compras natalinas, essas casas de leilões oferecem um vislumbre de onde terminam alguns desses retornos.

A compradora Pat Knecht diz que encontra negócios em uma ampla variedade de bens de consumo comprando-os em leilões – como este aspirador de pó que ela comprou por US $ 7 no leilão de Ollive no fim de semana. (Paula Duhatschek/CBC)

“Você nunca sabe o que acontece”

Dentro do exterior de tijolos indefinido da Ollive’s Auction há um armazém de aproximadamente 5.000 pés quadrados, estocado do chão ao teto com tudo, desde fraldas a pranchas de remo a carregadores de veículos elétricos.

A empresa recebe um caminhão carregado a cada duas semanas com cerca de 24 paletes de produtos: uma mistura de devoluções online e mercadorias não vendidas, mas vencidas, que são descartadas para dar lugar a novas chegadas.

O proprietário Wayne Ollive trabalha com uma empresa de liquidação nacional que compra diretamente de varejistas. Ele escolhe quantos caminhões pedir, mas o resto do processo é um lance de dados, disse ele.

“Nunca sabemos o que acontece”, disse Ollive. “É um pouco como o Natal para a equipe quando você abre os patins porque não sabe o que esperar.”

Ollive diz que quando ele abre um skid – como este na semana passada – pode conter praticamente qualquer coisa, de brinquedos a fraldas e fritadeiras. (Paula Duhatschek/CBC)

Embora seja difícil identificar exatamente quanto de mercadoria devolvida e em excesso acaba em leilão, ou na liquidação de forma mais ampla, a consultora de varejo Sonia Lapinsky disse que isso pode acontecer com mais frequência, pois os varejistas enfrentam um “excesso” de estoque devido a interrupções anteriores na cadeia de suprimentos e a tendência crescente de os clientes comprarem mercadorias em excesso e depois devolvê-las.

“Eu diria que nos últimos meses houve uma porcentagem significativa, muito mais do que o normal, que iria para os liquidatários”, disse Lapinsky, diretor administrativo da prática de varejo da consultoria global AlixPartners. Ela mora nos Estados Unidos, mas disse que tendências semelhantes estão em jogo no Canadá.

E embora a liquidação tenha se tornado uma opção comum para varejistas que lutam com devoluções on-line, Lapinsky disse que não é necessariamente a mais econômica.

“O caminho para a liquidação será uma margem de nível inferior, logo acima da destruição da própria commodity.”

A Amazon Canada disse à CBC News em um comunicado que revende a maioria das devoluções, as devolve a fornecedores e vendedores ou decide doá-las ou reciclá-las – embora “em alguns casos liquide as devoluções que não podem ser revendidas.

‘Você quer estar no negócio de volta?’

O Ollive’s Auction é uma espécie de recém-chegado ao cenário de leilões retrô de varejo de Calgary, tendo feito isso por cerca de um ano e meio (embora o próprio Ollive tenha realizado leilões nos anos de 1980).

Outras empresas de Calgary dizem que agora também estão vendendo devoluções online.

A 10 minutos de carro fica o Reid’s Auction Canada, que existe há mais de três décadas. O proprietário Joe Hajas disse que, nos últimos anos, o foco mudou amplamente da venda de mercadorias em consignação, fechamento de restaurantes e falências para devoluções, que agora representam cerca de 80% da ‘atividade’.

Joe Hajas, da Reid’s Auction em Calgary, fotografado na segunda-feira, diz que 80% dos negócios agora vêm de devoluções. (Paula Duhatschek/CBC)

“Realmente aumentou um pouco antes do COVID”, disse Hajas, que disse estar comprando de um a dois caminhões por semana, muitos deles vindos da Amazon.

“Basicamente, o síndico nos ligou e disse: ‘Temos trailers extras, você quer comprar alguns e cuidar das devoluções?’ E nós dissemos: ‘Sim’.”

Um jogador de longa data em Calgary é Graham Auctions, que foi fundado em 1992 e é comercializado como um dos leilões de liquidação mais estabelecidos no país.

A empresa também começou no negócio mais tradicional de leilões de veículos, salvados e consignados, mas entrou no jogo das devoluções há cerca de 15 anos com um conhecido “grande varejista”, disse o gerente geral Mike Orechow, que se recusou a dizer qual .

Mike Orechow, diretor-gerente da Graham Auctions, disse na segunda-feira que a empresa ainda vende carros e equipamentos pesados, mas nos últimos 15 anos também teve sucesso nas vendas em leilão. (Paula Duhatschek/CBC)

A empresa atualmente recebe entre quatro e cinco caminhões de itens diversos – de cobertores a tapetes e ferramentas – todos os dias, e leilões entre 4.000 e 5.000 lotes por semana, disse Orechow.

“Temos muito estoque”, disse Orechow, cuja empresa também leiloa mercadorias novas, mas invendáveis, como pedidos online cancelados e itens com embalagem danificada.

Demanda do consumidor

Enquanto isso, os leiloeiros dizem que sua base de clientes também cresceu à medida que suas vendas passaram a ser on-line e seus lances não são mais limitados pelo tamanho do prédio – ou pelo número de pessoas dispostas a comparecer para fazer lances pessoalmente.

“Você encontraria 80 clientes participando de uma venda ao vivo” no passado, disse Hajas, com a Reid’s Auction. Mas agora, “você ganha de 400 a 500 em uma venda online”.

Com o aumento do custo de vida, dar lances em leilões é uma rara oportunidade para os clientes escolherem quanto querem pagar por algo, mesmo que haja algum risco associado à compra de um item usado.

Andre Madden posa com algumas de suas compras de leilão do lado de fora do Ollive’s Auction em Calgary no último sábado. (Paula Duhatschek/CBC)

“Fora do mundo dos leilões, bem, você não pode entrar na Gap local e negociar preços ou qualquer coisa”, disse Andre Madden, um comprador de leilões de longa data que comprou um ventilador e uma balança no sábado de Ollive.

“Acho que a maioria das pessoas que estão no mundo dos leilões são econômicas… você está procurando economizar dinheiro porque os tempos são difíceis e não estão ficando mais fáceis.”

Alguns também veem o modelo de negócios como uma forma de manter os itens fora dos aterros e aliviar alguns dos custo ambiental dos rendimentosembora Hajas, por sua vez, tenha dito que ver em primeira mão a quantidade de coisas que acabam sendo devolvidas o deixou com sentimentos confusos.

“Isso meio que mostra o que as pessoas fazem, como elas compram um vestido de noiva e o devolvem depois de usado, ou pegam uma ferramenta e a destroem e a devolvem de qualquer maneira porque não querem. cuidado”, disse. .

“Estamos apenas empurrando o problema para trás, não mitigando o problema.”

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Por que as devoluções gratuitas on-line são ruins para o meio ambiente

Entre 30 e 40% de todas as compras online são devolvidas. Você pode não perceber, mas esses rendimentos realmente custam o meio ambiente, de acordo com um especialista.

Ainda assim, os negócios em todos os três leilões são fortes o suficiente para que a expansão esteja em andamento. Orechow abriu recentemente uma loja de liquidação pessoal, Hajas abriu um pop-up semelhante e Ollive disse que espera lançar um segundo local de leilão.

Ele espera que a demanda só aumente nas próximas semanas.

“É provavelmente a época mais movimentada agora por causa do Natal”, disse Ollive.