Competition Bureau quer bloco completo do acordo Rogers-Shaw

O Competition Bureau está tentando bloquear a fusão das duas maiores empresas de TV a cabo do Canadá, argumentando que o acordo reduziria a concorrência e levaria a contas de celular mais altas, serviço de menor qualidade e menos opções para os consumidores.DADO RUVIC/Reuters

O Competition Bureau diz que só aceitará um bloco completo da Rogers Communications Inc. RCI-BT aquisição da Shaw Communications Inc. SJR-BTembora um juiz federal tenha sugerido que o órgão de vigilância e as telecomunicações encontrem um terreno comum antes de uma audiência de apelação começar em 7 de novembro.

Em uma audiência virtual muito contestada na terça-feira, o advogado do Departamento de Concorrência, Derek Leschinsky, disse que qualquer coisa menos do que um bloco de fusão completo “não eliminaria a prevenção e diminuição substanciais da concorrência decorrentes desta transação”, dizendo que o acordo teria consequências de longo alcance. efeitos adversos para os clientes e para a economia como um todo.

O Bureau da Concorrência e as empresas de telecomunicações vão se enfrentar no Tribunal da Concorrência, presidido pelo ministro Paul Crampton da Justiça Federal, na audiência de apelação.

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Acusações de teimosia vieram de ambos os lados na conferência de gestão de casos, que contou com a presença de cerca de 300 advogados e membros do público. Ele revelou as profundas diferenças que permanecem entre os gigantes das telecomunicações e o Competition Bureau sobre o acordo e as questões exatas que os dois lados discutirão no tribunal.

O Competition Bureau deu a entender que pretende prosseguir com o caso com base no acordo inicial alcançado em março de 2021, entre apenas Roger e Shaw, e que uma proposta mais recente de desinvestimento da Freedom Mobile não deve ser considerada porque não fazia parte de seu arquivamento de 9 de maio.

Enquanto isso, Rogers e Shaw discutem seu plano de vender Liberté para Quebecor QBR-BT deve ser considerado parte do processo. Kent Thomson, advogado que representa Shaw, disse que o Competition Bureau está considerando um pedido para um acordo que não existe mais.

O chefe de justiça Crampton ficou do lado das empresas de telecomunicações e recomendou que os advogados do Competition Bureau concentrem seu caso no acordo que está agora na mesa.

O Competition Bureau continuou a rejeitar o desinvestimento iminente de Shaw da Freedom Mobile, a quarta maior operadora sem fio do Canadá, para a Videotron, de propriedade da Quebecor Inc.Nathan Denette/The Canadian Press

As audiências estão marcadas para quatro semanas, com uma possível extensão da quinta semana. O chefe de Justiça Crampton enviou uma carta a todas as partes na noite de segunda-feira, incentivando-as a encontrar uma solução para “agilizar” o processo.

Thomson chamou o Competition Bureau de “fora de contato” por continuar a rejeitar a alienação iminente de Shaw da Freedom Mobile, a quarta maior operadora sem fio do Canadá, para a Videotron, de propriedade da Quebecor Inc.

“Não há mundo em que Rogers irá adquirir a Freedom Mobile”, disse Thomson. “A liberdade se foi, nas mãos de uma empresa independente chamada Videotron, antes que Rogers adquirisse uma única ação da Shaw”.

“O que você está testemunhando é uma recusa notavelmente teimosa do comissário em reconhecer a realidade”, acrescentou.

O Sr. Leschinsky disse que o Competition Bureau acredita que a separação da Freedom Mobile da rede de cabo da Shaw levará a um enfraquecimento do concorrente, já que a Videotron terá que confiar em seu concorrente, Rogers, para acesso à infraestrutura de telefonia fixa. .

“Os efeitos competitivos persistirão na Videotron na medida em que ela for privada da interconexão com fio que é feita por Rogers nesta transação”, disse o Sr. Leschinsky. “Trata-se de um preconceito que exige o exame de toda a transação.

“A empresa sem fio não é uma entidade independente. É uma entidade dependente”, disse Leschinsky.

Rogers e Shaw recusaram o pedido de comentário do The Globe.

Em um comunicado, o Competition Bureau disse que “a opinião do comissário de que a alienação da Freedom para a Videotron é insuficiente como um remédio para a aquisição da Shaw por Rogers é bem conhecida”.

O preço das ações da Shaw saltou 5% na terça-feira à medida que a audiência se desenrolava, fechando em US$ 35,65 na Bolsa de Valores de Toronto. As ações da Shaw continuam sendo negociadas bem abaixo da oferta de US$ 40,50 por ação de Roger, refletindo as preocupações dos investidores de que o governo bloqueie a aquisição.