Cole Hammer lidera por um no RSM Classic

ST. SIMONS ISLAND, Geórgia — Cole Hammer teria ficado feliz com partidas frias e ventosas em Sea Island. Ele terminou com mais birdies do que imaginava na quinta-feira para um 8 abaixo de 64 e o empate baixo após uma rodada do The RSM Classic.

“Foi muito legal olhar para o topo (da tabela de classificação) e ver meu sobrenome lá”, disse Hammer.

Cool aplicado mais literalmente ao terreno, com temperaturas na casa dos 50 e uma sensação ainda mais fresca com a brisa do mar. Foi um dia para gorros, camadas de manga comprida e luvas. Como de costume neste torneio, isso não impediu o placar baixo.

Hammer, que se formou no Texas em maio, dividiu a pontuação baixa com outro ex-aluno do Longhorn, Beau Hossler, cujo 6 abaixo de 64 veio para o campo anfitrião Seaside, que jogou cerca de duas tacadas mais difíceis de igualar.

“Ele me faz parecer mediano”, disse Hossler quando terminou sua rodada e Hammer já estava 8 abaixo com três buracos para jogar.

A grande corrida de Hammer terminou com um swing ruim que o mandou para as árvores à direita do oitavo fairway do par 5. Ele cobrou pênalti e acabou com um bogey.

Callum Tarren da Inglaterra também teve 64 em Seaside, enquanto Ben Griffin teve 7 abaixo de 65 no campo Plantation. Griffin teve uma grande chance de vencer nas Bermudas três semanas atrás, até uma reviravolta difícil. No último evento oficial do PGA TOUR de 2022, ele pode conseguir outro.

Para Hammer, um bom começo era exatamente o que ele precisava.

Ele já esteve em grandes palcos antes, se classificando para o US Open de 2015 em Chambers Bay aos 15 anos. Ele perdeu o corte.

Ele se saiu bem em algumas partidas do Korn Ferry Tour depois de deixar o Texas. O PGA TOUR foi outro assunto, já que Hammer se esforçou demais e ficou impaciente demais. O resultado foram seis cortes perdidos consecutivos.

Ele pensou que estava indo para outro no Cadence Bank Houston Open na semana passada, seu torneio em casa, quando abriu com 74.

“Perdi meus primeiros seis jogos consecutivos. Foi um período muito sombrio”, disse Hammer. “Senti que meu jogo estava muito disputado. Eu estava colocando muita pressão sobre mim mesmo no início do torneio. Fiz isso de novo em Houston e depois tirei um 65 para fazer o corte.

“Isso realmente aumentou minha confiança.”

Ele foi transferido para RSM Classic, onde Hammer recebeu uma isenção de patrocinador. Ele só tem status condicional no Korn Ferry Tour, então uma boa semana pode ser um longo caminho. Caso contrário, segunda-feira é a hora de se qualificar ou escrever para isenções de patrocínio.

“Espero que minhas habilidades de redação de cartas sejam herdadas do meu diploma de comunicação que acabei de concluir em maio”, disse ele.

Por enquanto, ele quer ver o que pode fazer nos próximos três dias.

Hossler é outro jogador que ganhou destaque quando adolescente no US Open. Isso foi há 10 anos no Clube Olímpico, onde aos 17 estava a menos de quatro tacadas da liderança indo para a rodada final. Tirou 76 no último dia e nem virou amador. Foi para outro adolescente do Texas – Jordan Spieth.

Hossler agora está entrando em sua sexta temporada no PGA TOUR e ainda está em busca de sua primeira vitória. O mais perto que ele chegou foi perder para Ian Poulter nos playoffs do Houston Open como um novato.

Ainda mais impressionante do que seu 64 em Seaside no frio e no vento, ele manteve os bogeys fora de seu cartão, empurrando quatro vezes para pars.

“É um percurso difícil, mesmo sem vento e com uma temperatura decente”, disse Hossler. “Desenhar o número que fiz nessas condições foi excelente.”

Webb Simpson acertou um para 219 jardas com um híbrido 4 abaixo em Plantation a caminho de um 5 abaixo de 67. Harris English abriu com um 4 abaixo de 68 em Plantation, um forte início de semana importante.

English perdeu cinco meses devido a uma cirurgia no quadril. Ele é o número 52 do mundo, e uma grande semana pode ajudar a garantir o top 50 até o final do ano para um convite do Masters.