Cody Bellinger não é candidato ao Los Angeles Dodgers

LOS ANGELES (AP) – Cody Bellinger foi cortado pelo Los Angeles Dodgers na sexta-feira, tornando o NL MVP de 2019 um agente livre.

Em vez de oferecer a ele uma arbitragem, os Dodgers decidiram não oferecer a Bellinger um contrato de 2023. O outfielder de 27 anos ganhou US$ 17 milhões nesta temporada, quando atingiu 0,210 com 19 home runs, 150 eliminações e 0,654 OPS em 144 jogos.

Bellinger provavelmente teria recebido um ligeiro aumento na arbitragem, mas os campeões do NL West optaram por deixá-lo ir. O relacionamento pode não ter acabado.

“Eu não diria necessariamente que é o encerramento do capítulo de Cody e dos Dodgers”, disse o presidente de operações de beisebol, Andrew Friedman, via Zoom.

“Ainda acreditamos muito no talento de Cody e em sua composição competitiva. Estamos interessados ​​em uma reunião. Continuaremos as discussões com Cody e seu grupo à medida que ele avança no processo.

Embora valorizado por suas proezas defensivas, Bellinger sofreu uma regressão surpreendente no ataque nas últimas três temporadas.

Em 2021, ele estava limitado a 95 jogos na temporada regular, apesar de estar na lista de lesionados três vezes e rebater 0,165.

Sua sorte mudou nos playoffs. Ele atingiu 0,353 em 12 jogos e ganhou o single RBI no jogo 5 da NL Division Series contra o rival San Francisco Giants. Bellinger também acertou um home run de três corridas contra o Atlanta no jogo 3 da NL Championship Series.

Em 2020, Bellinger atingiu 0,239 com 12 home runs em 56 jogos durante a temporada encurtada pela pandemia. Ele acertou três home runs no NLCS e os Dodgers venceram os Braves para chegar à World Series. Eles então venceram o Tampa Bay em seis jogos para ganhar o primeiro título da franquia desde 1988.

Bellinger luta contra lesões desde sua temporada de MVP, incluindo uma cirurgia no ombro direito em novembro de 2020.

Este ano, os Dodgers deram a Bellinger muitas oportunidades de se virar no home plate. Ele permaneceu na escalação como defensor central titular até setembro, quando o técnico Dave Roberts o colocou no banco contra arremessadores canhotos.

Em um sinal do que estava por vir, Bellinger foi colocado no banco contra um destro no NLDS Game 4, quando os Dodgers foram eliminados por San Diego. Ele disparou como rebatedor em sua última aparição no plate.

Antes de sua queda vertiginosa, Bellinger foi o NL Rookie of the Year de 2017 e o NLCS MVP de 2018. Ele fez duas equipes All-Star e ganhou uma luva de ouro em 2019.

“Ainda acreditamos muito no talento de Cody e sentimos que ele está mais determinado do que nunca a descobrir isso”, disse Friedman. “Eu senti isso em 22 e me sinto como se tivesse 23 novamente.”

Se uma reunião não acontecer, os candidatos internos dos Dodgers para jogar no campo central são Trayce Thompson, Chris Taylor e James Outman.

Também na sexta-feira estavam o infielder dos Dodgers Edwin Ríos e o outfielder Luke Williams.

Ríos disputou 27 jogos pelos Dodgers este ano, com sete home runs e 17 RBIs. Ele perdeu a maior parte da temporada com uma distensão no tendão direito e terminou com o Triple-A Oklahoma City.

Williams foi selecionado com isenção pelos Dodgers neste mês. Ele jogou 79 jogos com San Francisco e Miami em 2022.

No início deste mês, os Dodgers recusaram sua opção de 2023 para Justin Turner, duas vezes All-Star, terceira base, embora ele ainda possa assinar novamente com a equipe. Suas ofertas de qualificação para o shortstop Trea Turner e o canhoto Tyler Anderson foram rejeitadas pelos dois All-Stars.

Anderson assinou um contrato de três anos e US$ 39 milhões com o Los Angeles Angels nesta semana.

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