Cervejas de $ 20 parecem um pequeno preço a pagar em um oásis de fuga no Catar

O pub irlandês em Doha estava barulhento e lotado na noite de sábado. Ronnie Griffin, o proprietário de 57 anos, passou de mesa em mesa, cumprimentando seus convidados de todo o mundo.

“Espero que você se divirta”, disse ela. “Obrigado por ter vindo.”

Seus visitantes também ficaram gratos por sua hospitalidade. Os bares no Catar são altamente regulamentados e a cerveja é um pouco difícil de encontrar. O pub irlandês está escondido no 14º andar de um Best Western Plus. Não tem exatamente a sensação de um speakeasy, mas parece um achado em mais de uma maneira.

As portas do elevador do hotel se abrem para um corredor escuro. Vire para um lado e você chegará ao Krossroads Club, com música ao vivo e luzes neon. Vire a outra e você encontra um homem sentado atrás de um computador, pedindo para ver seu passaporte, para que você possa entrar em um bolso improvável da Irlanda.

O país natal de Ronnie não conseguiu se classificar para a Copa do Mundo, mas todas as mesas de seu bar estavam ocupadas por torcedores de uma dúzia de outras nações, vestidos com camisetas, cantando canções de luta. Depois de semanas de rancor que antecederam a Copa do Mundo mais contenciosa da memória moderna, havia uma sensação palpável de alívio no salão enfumaçado, como se todos tivessem recebido permissão tardia, mas bem-vinda, para se divertir.

Um bartender prepara um drink em um restaurante do navio de 22 andares MSC World Europa, um hotel flutuante atracado no porto de Doha, um dos poucos locais com permissão para vender bebidas alcoólicas na cidade-sede da Copa do Mundo. (Hassan Ammar/Associated Press)

O grupo mais barulhento veio da Dinamarca, jubilante de vermelho no meio da praça. Havia dois ventiladores holandeses em seu distinto laranja. Um grupo de garotos galeses estava sentado em um canto com seu trenó Spirit of ’58. Dois americanos, marido e mulher, assistiram à cena de um ponto ao longo da parede, sua longa trança amarrada com uma bandeira americana.

Um pint de Guinness custa 60 riais do Catar, ou cerca de C$ 20. Ronnie, de Cork, afirma servir o melhor do Catar. O custo não intimidou ninguém. Quando pessoas com sede encontram uma bebida gelada em Doha, pagam o que custa. No meio da noite, as torneiras da Carlsberg secaram. A Heineken continuou a fluir.

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Um alegre bando de belgas comandava round após round. Um deles, um barbudo e de óculos chamado Olivier, era um dos torcedores que o Catar pagou para vir até aqui, em troca de mensagens favoráveis ​​nas redes sociais. Olivier foi escolhido por causa de uma foto dele em um jogo na Bélgica que se tornou viral, todo o rosto pintado de vermelho, chifres de diabo no topo da cabeça raspada. Ele parecia alguém que poderia se comprometer com uma causa.

Quando vazaram informações sobre o sistema de pagamento por mensagens e uma imprensa ainda mais desfavorável se seguiu, os catarianos cancelaram a diária que os torcedores deveriam receber. Olivier não parecia constrangido. Voo, acomodação e ingressos para jogos pareciam um presente bom o suficiente. Pode flutuar $ 20 por uma cerveja.

Ele brindou com os visitantes canadenses – rivais em campo em 23 de novembro, mas novos amigos no alegre e neutro gramado do bar de Ronnie. Quando perguntado se ele usaria sua maquiagem de diabo para o jogo, Olivier balançou a cabeça.

“Não, não é permitido”, disse ele. Os catarianos proibiram a pintura facial completa, presumivelmente a serviço do software de reconhecimento facial usado pelas 22.000 câmeras de segurança instaladas nos oito estádios da Copa do Mundo.

Mas por uma noite, pelo menos, houve uma fuga das realidades mais sinistras deste desconcertante torneio.

Na hora certa como um trem, um DJ começou a tocar. Sua primeira seleção foi a de John Denver Leve-me para casa, estradas rurais. Foi uma boa escolha. Todo o bar ergueu os copos e rugiu sobre rios e montanhas que nunca tinham visto, um improvável grupo de peregrinos do futebol que encontraram alegria e cerveja juntos em Doha, sentindo-se finalmente em seu lugar.


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