Cão de guarda britânico investiga ‘aquisição’ da Apple e do Google • The Register

A Autoridade de Concorrência e Mercados do Reino Unido (CMA) lançou uma investigação de mercado sobre jogos em nuvem e navegadores móveis depois que sua pesquisa revelou que Apple e Google são um duopólio que controla o ecossistema móvel.

A CMA concluiu um estudo de um ano sobre o mercado de software, hardware e serviços móveis em junho. Baseado em suas descobertas – que a Apple e o Google têm “um domínio sobre sistemas operacionais, lojas de aplicativos e navegadores da web em dispositivos móveis” – o órgão regulador da concorrência do Reino Unido disse na época que pretendia escalar abrindo uma investigação formal.

Esta investigação já começou e espera-se que seja concluída em não mais de 18 meses. Nesse ponto, a AMC pode optar por impor remédios, como exigir uma mudança na forma como certos produtos são vendidos, exigir o desinvestimento de unidades de negócios ou insistir na remoção de restrições anticompetitivas.

“Muitas empresas do Reino Unido e desenvolvedores da web estão nos dizendo que se sentem retidos pelas restrições impostas pela Apple e pelo Google”, disse Sarah Cardell, executiva-chefe interina da CMA, em comunicado. uma declaração. “Quando o novo regime de mercados digitais estiver em vigor, é provável que resolva esses tipos de problemas.”

“Enquanto isso, estamos usando nossos poderes existentes para resolver problemas onde pudermos. Planejamos investigar se as preocupações que ouvimos são justificadas e, em caso afirmativo, identificar medidas para melhorar a concorrência. e a inovação nesses setores.”

Além disso, o CMA examina negócio de publicidade do Google e ele Iniciativa Sandbox de privacidade do Chromeenquanto outra agência do Reino Unido, Ofcom, estuda como Amazon, Microsoft e Google afetam concorrência no setor de serviços em nuvem.

Nesse caso, o CMA se concentra no controle da Apple e do Google sobre sistemas operacionais, lojas de aplicativos e navegadores da Web em dispositivos móveis. O cão de guarda afirma que “97% de toda a navegação na web móvel no Reino Unido em 2021 ocorre em navegadores movidos pelo mecanismo de navegador da Apple ou do Google”, tornando as restrições do mecanismo do navegador importantes no contexto da competição.

A agência também observa que os 800.000 usuários de serviços de jogos em nuvem no Reino Unido são afetados pelas restrições que a Apple e o Google impõem aos serviços de jogos em nuvem móveis.

Um dos principais focos da investigação do CMA é a exigência da Apple de que todos os navegadores móveis em dispositivos iOS usem seu próprio mecanismo de renderização WebKit, em vez de mecanismos de navegador concorrentes, como o Blink do Google (a base do Chrome) ou o Gecko da Mozilla (a base do Firefox).

“Os desenvolvedores da Web reclamaram que as restrições da Apple, combinadas com o subinvestimento sugerido em sua tecnologia de navegador, estão levando a custos adicionais e frustração, pois lidam com bugs e problemas ao criar páginas da Web e não têm escolha a não ser criar aplicativos móveis sob medida quando um site pode ser suficiente”, disse o CMA.

CMAs referência de pesquisa de mercado [PDF] também indica que a agência revisará o uso de navegadores no aplicativo – pseudo-navegadores implementados em aplicativos nativos que não estão sujeitos às mesmas limitações dos navegadores independentes.

Rivais e investigadores se alinham

Em resposta ao processo de consulta do CMA, várias empresas concorrentes da Apple e do Google, grupos de defesa e desenvolvedores individuais levantaram preocupações sobre as práticas de privacidade da Apple e do Google. comentários enviados em junho, que acabaram de ser publicados.

Microsoft aprovado [PDF] as conclusões dos CMAs e apoio expresso especificamente para “remover as restrições da Apple em motores de navegador concorrentes em dispositivos iOS, obrigando o acesso a determinados recursos para navegadores (incluindo suporte a aplicativos da Web), exigindo que a Apple e o Google forneçam acesso igual aos recursos por meio de APIs para navegadores rivais , requisitos que tornam mais fácil para os usuários alterar o navegador padrão nas configurações de seus dispositivos e fornecem telas de escolha para superar os efeitos da distorção pré-instalação.”

Mozilla da mesma forma apoio expresso [PDF] para as conclusões do CMA sobre questões decorrentes da restrição do iOS WebKit da Apple e instou o CMA a estender sua análise ao domínio do Chrome em computadores desktop. Enquanto isso, a Meta pediu ao CMA que expandisse o escopo de sua investigação para cobrir as configurações de privacidade do Apple App Tracking Transparency (ATT), que interferir nos modelos de negócios baseados em receita de publicidade [PDF].

A Fundação Fronteira Eletrônica observado [PDF]”A Apple tem um histórico de citar a segurança como uma justificativa pró-competitiva para suas políticas, quando muitas das práticas da empresa são, de fato, anticompetitivas.”

A organização de direitos disse que sempre aconselhou que a resposta para lojas de aplicativos restritivas deveria ser lojas de aplicativos concorrentes, mas agora argumenta que isso não é possível devido ao poder de mercado das lojas de aplicativos. “Apple e Google.

A EFF escreveu: “[T]Os fornecedores de plataformas móveis dominantes uniram um emaranhado de doutrinas legais – incluindo elementos anti-evasão da lei de direitos autorais, patentes de software, segredos comerciais, leis de segurança cibernética mal elaboradas, cláusulas onerosas, teorias contratuais e teorias exóticas de interferência no direito comum – que criam condições insuportáveis de risco legal para qualquer um que ofereça aos proprietários de dispositivos lojas de aplicativos alternativas.”

Open Web Advocacy, um grupo de direitos do desenvolvedor, fornecido 70 páginas de análise [PDF] que cita o interesse financeiro da Apple em manter a primazia dos aplicativos iOS nativos (que podem gerar receita de gatekeeper) sobre os aplicativos da web (que não podem ser controlados pelas regras da App Store).

“Ao exigir que todos os navegadores no iOS usem o mecanismo de navegador WebKit, a Apple pode exercer controle sobre a funcionalidade máxima de todos os navegadores no iOS e, assim, atrasar o desenvolvimento e o uso de aplicativos da web”, disse o grupo. “Isso limita a restrição competitiva que os aplicativos da web impõem aos aplicativos nativos, o que, por sua vez, protege e beneficia a receita da App Store da Apple”.

Vários desenvolvedores da web concordaram com comentários que se opõem às práticas da Apple e do Google. Destes, um indivíduo identificado como Mike Padgett ofereceu talvez a visão mais desinibida da situação.

padget escreveu [PDF]”É uma loucura que eu tenha que escrever este e-mail… alguém, por favor, impeça a Apple de abanar o pau com essa ridícula besteira monopolista sobre o kit de bunda do Safari no iOS.”

“Não há literalmente nenhuma razão para a Apple manter essa posição, além de pura ganância anticompetitiva”.

O registro pediu comentários à Apple e ao Google, mas nenhum respondeu.

Ambas as empresas, no entanto, apresentaram longas defesas de suas práticas no início deste ano em resposta ao processo de consulta da CMA.

Google em seu comentários [PDF] disse que saúda a investigação da CMA, onde há preocupações reais de concorrência – as regras do iOS da Apple, em vez do Android, onde há “poucas evidências” de efeitos adversos na concorrência.

Enquanto isso, a Apple adotou um tom menos conciliatório e rejeitou as conclusões da CMA como falhas.

“A Apple acredita que uma análise equilibrada das evidências levaria à conclusão de que a concorrência com relação a navegadores móveis e jogos em nuvem é robusta e que, em particular, a abordagem da Apple oferece aos usuários uma escolha valiosa, centrada na segurança, privacidade e desempenho. . , entre ecossistemas”, a empresa disse [PDF] através de seu escritório de advocacia Gibson Dunn.

Como que para enfatizar a observação da EFF sobre o uso da segurança pela Apple como justificativa para o status quo, a apresentação de 15 páginas da Apple inclui 61 menções à palavra “segurança”. ®