Blue Jays troca Teoscar Hernandez com Mariners

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Em sua última aparição como o Blue Jay, uma eletrizante na qual ele acertou um par de home runs antes de tudo, exceto o telhado do Rogers Center desabar sobre seu time, Teoscar Hernandez foi aplaudido de pé e chamado para a cortina.

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Quem diria que seria uma despedida do rebatedor popular, que em muitos aspectos foi o coração do ataque de Jays?

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Esse final veio na quarta-feira, quando o gerente geral Ross Atkins deu início ao que certamente seria uma entressafra movimentada ao trocar Hernandez pelo Seattle Mariners por um par de arremessadores.

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Os Jays darão as boas-vindas ao apaziguador destro Erik Swanson – que adicionará o swing e a falta necessários ao bullpen – e o intrigante canhoto Adam Macko, um dos jogadores do Mr.

Ao fechar o negócio e falar sobre isso depois, Atkins deu a entender que era apenas o começo.

“(Hernandez) foi uma grande parte dessa transição entre nós, passando de um time interessante para um time rival”, disse Atkins em uma chamada de Zoom. “Vamos sentir falta dele. Chegamos ao ponto em que as aquisições no lado da prevenção de corridas nos ajudariam.

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“(Vamos) continuar a procurar mais arremessadores e um ataque mais versátil.”

Ou seja, se você acha que o time está menos hoje sem o Hernandez, você está certo. Mas o trabalho apenas começou para um front office que enviou um sinal claro de suas intenções.

Mover Hernandez agora fazia sentido financeiramente, já que se esperava que ele fosse um agente livre em 2024 e não havia indicação de negociações sérias de extensão entre os lados.

Presente no meio da ordem nas últimas três temporadas, a produção de Hernandez precisará ser substituída no elenco dos Jays, idealmente por um bastão canhoto. E não há dúvidas de que essa será a prioridade do chefe do Executivo.

“Temos uma boa ideia de onde estarão as oportunidades por meio do comércio, por meio da agência livre, para melhorar nosso time”, disse Atkins.

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Aonde isso levará o time ainda não se sabe, mas com três apanhadores, há moedas e trocas e mais dinheiro liberado, dados os cerca de US$ 14 milhões que Hernandez deveria ganhar em seu último ano de jogo.

Como isso se aplica especificamente ao acordo de quarta-feira, há implicações tanto para o bullpen quanto para o campo externo.

Primeiro com os apaziguadores, em Swanson, eles conseguiram um braço do tipo swing-and-miss que foi uma força de profundidade para tantos times bem-sucedidos na pós-temporada.

Swanson, de 29 anos, disputou 57 jogos pelos Mariners em 2022, estabelecendo recordes de carreira com 1,68 ERA e 0,91 WHIP, enquanto eliminava 70.

Sob um contrato amigável para a equipe, ele imediatamente se encaixa na parte de trás de um bullpen que, com outro braço de alto impacto, pode se tornar uma força real para 2023.

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Enfrentar o bullpen era uma clara prioridade desde o dia em que os Jays foram eliminados pela nova equipe de Hernandez e, francamente, provavelmente muito antes daquele dia fatídico.

“Ele está saindo de um ano realmente notável, conseguindo consistentemente os dois lados da placa e uma taxa de strikeout muito alta com uma arma bem acima da média em sua divisão”, disse Atkins sobre Swanson, cuja atração foi amplificada pelo fato de que ele é sob o controle da equipe pelas próximas três temporadas.

“Ele vai nos complementar bem e pode realmente lançar em qualquer entrada. As retiradas são grandes. Muito se fala sobre isso, por um bom motivo. Esta é uma oportunidade para melhorarmos.

Quanto ao campo externo, é óbvio que o trabalho não está feito.

Na quarta-feira, os Jays se separaram de Raimel Tapia e Bradley Zimmer, escolhendo os dois jogadores para uma atribuição, um precursor da troca de Hernandez. Embora Atkins tenha sugerido que a equipe poderia continuar com os corpos atualmente na lista, isso parece duvidoso.

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Além disso, a equipe consideraria deslizar George Springer para o campo certo se outro zagueiro fosse adquirido por meio de troca ou agência gratuita.

“Temos sorte de George poder jogar no campo central e estamos abertos para que ele seja versátil para nós, como foi no passado”, disse Atkins.

Dadas todas as possíveis partes móveis – e implicações financeiras – é praticamente impossível classificar esse comércio até que o restante do trabalho fora da temporada esteja concluído.

Não há dúvida de que a saída de Hernandez será sentida na sede do clube (onde foi um líder popular e positivo), nas arquibancadas (onde era o favorito dos torcedores) e na escalação (onde seu bastão foi de elite, acertando 57 home runs as duas temporadas anteriores.)

Não negligencie nenhum desses fatores, o subproduto do que talvez tenha sido o comércio mais inteligente de Atkins como GM quando adquiriu Hernandez do Houston Astros em 2017 para Francisco Liriano.

Mas com Swanson, o elemento de prevenção de corrida é melhor, especialmente devido à versatilidade que ele traz para nocautear rebatedores canhotos e destros.

E o mais importante é o que vem a seguir. Atkins não trocou um jogador de elite sem a intenção de concluir um plano muito mais complexo.

No mínimo, o acordo foi um sinal para o que está por vir e um reconhecimento de front office de que a versão de 2022 não era boa o suficiente para atingir as alturas da elite do beisebol.

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