Blaine Cook de Nelson ajudou a construir o Twitter – e ele tem algumas ideias para o que deve vir a seguir

Deixe Blaine Cook por enquanto.

Desde que Elon Musk comprou o Twitter em outubro, o bilionário incendiou o aplicativo de mídia social que Cook ajudou a criar como engenheiro fundador há 16 anos.

Desde que comprou o Twitter por US$ 44 bilhões, Musk demitiu o CEO e o conselho da empresa, demitiu cerca de metade de seus 7.500 funcionários – incluindo moderadores encarregados de combater a desinformação – e restabeleceu usuários controversos, como o ex-presidente dos EUA, Donald Trump.

Em resposta, os usuários começaram a procurar alternativas ao Twitter. Cook, que agora é engenheiro-chefe da empresa de codificação Fission e mora em Nelson, não poderia estar mais feliz.

“Acho que sempre foi inevitável porque a ideia de que um punhado de corporações controlaria toda a comunicação humana sempre foi insustentável.”

Em 2006, Cook trabalhava em uma empresa de podcasting chamada Odeo quando o colega Jack Dorsey apresentou a ideia de uma nova rede social. Cook foi incluído no projeto e tornou-se o engenheiro do que seria lançado no final daquele ano como um serviço de mensagens de texto chamado twttr antes de adotar o nome e o site que é conhecido hoje.

À medida que a popularidade do Twitter crescia, Cook levou o aplicativo a uma nova direção: em vez de as pessoas interagirem apenas com outros usuários do Twitter, a rede seria descentralizada para permitir conversas entre usuários em plataformas concorrentes.

Cook sentiu que o Twitter, que na época tinha apenas cerca de 10 funcionários, não tinha capacidade para acomodar seu crescimento. Um protocolo aberto significaria que as empresas parceiras poderiam compartilhar a responsabilidade de moderar o conteúdo enquanto incentivavam a inovação.

Cook se uniu a um engenheiro de outra empresa de mídia social para construir um protótipo do conceito. Mas o lance falhou e, em 2008, Cook foi demitido.

Nos anos seguintes, Cook continuou a pregar a promessa de mídia social descentralizada. Agora, à medida que os usuários deixam o Twitter para ingressar no aplicativo de mídia social alternativo Mastodon, que apresenta os mesmos conceitos de Cook uma vez lançado, ele diz que o momento parece “14 anos de vingança de uma só vez”.

O Mastodon ainda não é tão simples ou intuitivo quanto o Twitter. Novos usuários se registram em um servidor, também chamado de “instância”, a partir do qual acessam o Mastodon. Embora os usuários possam seguir outras pessoas em servidores diferentes, o aplicativo não possui um selo de verificação universal para indicar se uma conta é real ou uma paródia.

Também é difícil encontrar usuários específicos sem saber em qual servidor eles estão, e se um servidor cair, todas as suas contas e mensagens vão com ele.

Blaine Cook foi demitido do Twitter por argumentar que o aplicativo deveria ser uma rede social descentralizada como o Mastodon, para a qual os usuários do Twitter agora estão migrando. Foto: Tyler Harper

Mas o Twitter também tem vantagens óbvias.

A linha do tempo é preenchida cronologicamente, não por um algoritmo, para que os usuários vejam as postagens que desejam e não o que o aplicativo pensa que você verá. Como o Mastodon é terceirizado, também não há anúncios, tornando-o uma experiência revigorante para quem está cansado do outdoor constante que a linha do tempo do Facebook se tornou.

Cook acredita que o Mastodon superará suas dores de crescimento, assim como o Twitter já fez. A linha do tempo do Twitter, ele aponta, foi inicialmente concebida para ser navegada em telefones pré-touchscreen, enquanto a inovação veio por meio de aplicativos de terceiros como o TweetDeck (que o Twitter comprou em 2011).

“Mastodon não tinha muita fricção”, disse Cook. “Você desenvolve coisas com fricção. Se você não tem essa tração, não vai a lugar nenhum. Então, acho que veremos uma rápida evolução do Mastodon.

Esse desenvolvimento empolga Cook pelas possibilidades de integração com outros serviços. As redes sociais descentralizadas oferecem aos usuários a capacidade de postar em vários aplicativos a partir de uma única conta. O Tumblr, por exemplo, anunciou em 21 de novembro que adicionaria suporte para que as postagens de seus usuários aparecessem nos calendários do Mastodon.

Cook diz que a verificação – identificada no Twitter pela marca de seleção azul normalmente encontrada em contas de celebridades e marcas – também pode ser melhorada em uma rede descentralizada.

Uma organização individual como Nelson Star, que tem uma conta ativa no Twitter que nunca foi verificada, poderia configurar um servidor e verificar sua própria equipe como usuários por pouco mais do que o custo de um nome de domínio e um provedor mensal de servidor de hospedagem.

É impossível, de acordo com Cook, para uma empresa de mídia social verificar a identidade de cada usuário. Idealmente, ele diz que deveria haver uma verificação que pudesse ser usada em qualquer lugar online, mas fornecesse apenas as informações necessárias para confirmar uma identidade.

Para ilustrar esse ponto, Cook usa o exemplo de exibição de ID em uma barra. O roubo de identidade é baixo quando um segurança verifica um cartão, mas em vez de apenas verificar a idade, eles também veem detalhes que não deveriam ser necessários para entrar em um bar, como endereço residencial ou nome, sexo.

“O que precisamos são maneiras de dizer ei, tenho 21 anos, e há uma coisa assinada pelo governo do Canadá que diz que eles autenticam que tenho 21 anos, mas não vou dizer quem sou.”

Entretanto, Cook não acha que os governos devam criar suas próprias redes sociais. Além das preocupações óbvias com a censura, a falta de infraestrutura necessária e a concorrência como a encontrada no mercado sem fio móvel canadense significa que não há necessidade de regulamentação governamental.

Em vez disso, Cook acha que organizações comunitárias, organizações sem fins lucrativos e cooperativas devem considerar o networking. As bibliotecas, ele sugere, são hosts ideais para redes devido à natureza inclusiva de seus serviços.

Será que tudo isso realmente vai acontecer? As pessoas vão deixar o Twitter e até o Facebook para redes sociais descentralizadas? Cook não tem certeza. Mas ele espera que sim.

“Não sei como vai ser. Eu não sei o que isso fará. Eu não posso esperar.

@tyler_harper | tyler.harper@nelsonstar.com

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