As fotos vintage de Greg Girard mostram o lado de baixo do Japão da era do boom

Escrito por Oscar Holland, CNN

Quando o famoso fotógrafo Greg Girard pousou em Tóquio em abril de 1976, ele esperava passar apenas alguns dias na capital japonesa. Naquela época, um “viajante falido” de vinte e poucos anos, ele estava indo para destinos mais acessíveis no Sudeste Asiático.

Ele deixou sua bagagem no aeroporto de Haneda e, sem ter onde dormir, passou sua primeira noite em Tóquio vagando pelas ruas movimentadas de Shinjuku, com a câmera na mão.

“Fiquei surpreso com a aparência de tudo, porque nunca foi apresentado no Ocidente, esta cidade moderna”, lembrou Girard em uma entrevista em vídeo, observando que sua chegada foi muito antes de filmes como “Blade Runner” e a cultura pop dos anos 90 serem expostos. mainstream do público ocidental para as metrópoles asiáticas.

“Acabei decidindo, praticamente na primeira noite, que iria ficar”, disse ele.

Uma imagem de 1979 mostra uma faixa de pedestres no distrito de Shinjuku, em Tóquio. Crédito: Greg Girard

O que começou como um capricho se transformou em um período de quatro anos, durante os quais Girard ensinava inglês durante o dia e fotografava Tóquio à noite. Ele aluga um apartamento e, nas proximidades, uma pequena câmara escura onde revelará suas fotos.

Ele não sabia na época, mas essas imagens capturaram o boom anos antes do estouro da infame bolha econômica do Japão na década de 1990. Com a alta do iene, uma onda de especulação nos mercados acabaria levando a uma crise financeira. Mas antes disso, disse Girard, havia uma sensação palpável de riqueza emergente – uma sensação tecida por meio de suas imagens de eletrônicos de consumo, torres de escritórios e cruzamentos movimentados.

“Foi a época da ascensão do Japão, antes que o resto do mundo realmente percebesse o que estava acontecendo”, disse o fotógrafo canadense, que publicou uma seleção de suas fotos antigas no novo livro “JAL 76 88”, acrescentando, “Foi uma época de otimismo genuíno e uma espécie de crescimento dinâmico do Japão como um lugar que começava a ser tratado como igual (ao Ocidente)”.

Luz nas sombras

Durante suas andanças noturnas, Girard ficou fascinado não apenas pela economia em rápido crescimento do Japão, mas também pelo que estava acontecendo lá depois do expediente. Muitas das imagens do livro aludem ao ponto mais sombrio do país: pôsteres de mulheres nuas, entradas decadentes de boates e quartos de hotel vazios que deixam os espectadores imaginando o que poderia estar acontecendo dentro deles.

“Havia essa divisão entre a praticidade de administrar a ‘Japan Inc’ – garantir que as pessoas fossem dormir cedo – e o mecanismo de liberação de ficar fora a noite toda, se você quisesse”, disse a fotografia. “Essas duas coisas estavam acontecendo ao mesmo tempo.

“Os trens paravam à meia-noite, então havia toda uma subcultura em torno do que fazer entre o último trem que parou e o primeiro que partiu (na manhã seguinte)”, disse ele. “Havia fliperamas e cafés abertos a noite toda, onde as pessoas estacionavam em frente a um café caro e ninguém incomodava você por dormir em uma cabana a noite toda – é por isso que eles eram os.”

O interior de um quarto de hotel em Nara, Japão.

O interior de um quarto de hotel em Nara, Japão. Crédito: Greg Girard

As imagens outrora futuristas de Girard exalam verdes, rosas e azuis vibrantes, cores saturadas pelo uso de configurações de longa exposição. O fotógrafo permitiu que a luz inundasse sua lente e iluminasse o que estava na sombra. Freqüentemente, usando um tripé para estabilizar suas fotos, ele se concentrou em onde a luz estava caindo, não de onde vinha, pintando as cidades do Japão se aquecendo em um brilho de néon em vez de emiti-lo.

“Foi apenas fugir do clichê dos letreiros de néon”, disse ele, “e ver onde a luz pousava, se era nas pessoas, prédios, carros, poças d’água ou o que quer que seja”.

Uma carreira em imagens

O título do novo livro de Girard, “76 88“, combina o indicativo da Japan Airlines com os anos entre os quais as fotos foram tiradas (ele também incluiu imagens de missões que o levaram ao Japão no final dos anos 1980, após se mudar para Hong Kong). Dezenas de fotos diurnas também apresentam, assim como um seleção de fotos em preto e branco. Girard costumava carregar duas câmeras – uma com filme monocromático e outra colorida – ao mesmo tempo.

Mas, apesar de todo o dinamismo capturado nas fotos, algumas de suas imagens mais atraentes são desprovidas de atividade humana, sejam canteiros de obras desertos ou passagens vazias iluminadas por postes de luz. Ao se familiarizar com Tóquio, Girard usou a fotografia como uma desculpa para explorar áreas mais tranquilas que talvez não tivesse visitado de outra forma.

“Os becos e ruas próximos aos distritos de entretenimento, ou bairros comuns, também tinham vida própria”, disse ele. “Eu estava andando por aí, apenas olhando os becos ao redor da orla, antes de se tornar uma parte popular da cidade. Não importa onde você mora, tirar fotos é uma maneira de torná-la sua. “

Vida noturna em Yokosuka, uma cidade na província de Kanagawa, no Japão.

Vida noturna em Yokosuka, uma cidade na província de Kanagawa, no Japão. Crédito: Greg Girard

As experiências de Girard também o ajudaram a aprimorar suas habilidades com a câmera, estabelecendo as bases para uma carreira de sucesso como fotógrafo. Experimentar longas exposições e diferentes tipos de filme foi algo que ele “começou conscientemente a explorar e dominar tecnicamente” durante esses anos, disse ele, acrescentando: “Então foi também esse processo de aprendizado”.

Nas décadas desde que deixou o Japão, ele fez turnês para revistas como National Geographic e TIME enquanto publicava livros sobre várias cidades asiáticas, incluindo Hanói, Okinawa e Xangai. Ele é talvez mais conhecido por sua As fotos da agora demolida cidade murada de Kowloon, um enclave quase totalmente sem lei e controlado pela máfia em Hong Kong que já foi o lar de cerca de 50.000 pessoas em apenas 6,4 acres.

Olhando para trás, Girard diz que suas fotos do Japão são uma espécie de diário de sua juventude. Mas embora passasse as noites na cidade, sempre manteve certa distância da vida noturna que documentava. Ele sempre se concentrou na fotografia em si.

“Eu não ia a bares para beber ou festejar – naquela época, pelo menos”, disse ele. “Eu fiz quase tudo e qualquer coisa apenas para tirar fotos.”

76 88“, publicado pela Kominek Books, já está disponível.