Argonautas vencem o Alouettes por 34 a 27 e se classificam para o jogo da Grey Cup – CFL

TORONTO – Demorou cinco anos, mas McLeod Bethel-Thompson e os Toronto Argonauts estão voltando para a Grey Cup.

Bethel-Thompson lançou dois passes para touchdown na vitória de Toronto por 34 a 27 na final da Divisão Leste contra o Montreal Alouettes no domingo. O Argos fará sua primeira viagem à Grey Cup desde a vitória em 2017.

Bethel-Thompson foi o quarterback reserva do Toronto naquele ano. O membro do Hall of Fame, Ricky Ray, levou o Argos a uma surpreendente vitória por 27 a 24 sobre o Calgary Stampeders no TD Place Stadium em Ottawa.

“É a Grey Cup, é como qualquer outro jogo, mas não é um”, disse Bethel Thompson. “No meu primeiro ano aqui, em 2017, vi como a equipe trabalhava, a irmandade que se construía e o que era preciso para chegar lá.

“Levou cinco longos anos para voltar. É emocionante, mas é apenas uma oportunidade. Sabemos que se formos lá e não jogarmos, tudo será em vão.”

O Toronto enfrentará o Winnipeg no Mosaic Stadium, em Regina, no próximo final de semana. Os Blue Bombers estarão em busca da terceira Grey Cup consecutiva depois de derrotar o BC Lions por 28 a 20 na final da Divisão Oeste.

E isso criará um enredo muito interessante, já que o running back de Toronto, Andrew Harris, natural de Winnipeg, ajudou os Blue Bombers a vencer suas duas últimas Grey Cups antes de ingressar no Argos como agente livre.

Toronto deu o tom cedo contra o Montreal, obtendo uma vantagem de 14-3 no primeiro quarto em ventos fortes que sopravam a mais de 40 quilômetros por hora antes de um rali BMO Field de 21.331, o melhor da temporada. O Argos estava em alta com uma vantagem de 34-24 indo para o quarto lugar, antes que o field goal de 35 jardas de David Côté às 10:53 reduzisse o déficit do Montreal para 34-27.

Mas o Argos, que chutou apenas duas vezes, ficou sem tempo. Eles foram ajudados por uma penalidade crucial de máscara facial de Mike Moore depois que Harris foi interrompido antes de um segundo.

“É enorme, é o que você tem que fazer como um time campeão”, disse o técnico do Toronto, Ryan Dinwiddie, sobre seu controle de bola no ataque no final do jogo. “Tínhamos um bom plano para isso, os caras executaram.

“Conseguimos a máscara facial, que nos ajudou lá, mas íamos fazer uma cesta se não conseguíssemos (a chamada da máscara facial). Foi uma vitória do time e estou orgulhoso desses caras. Eles estavam focados e vamos para Regina.”

Toronto também sediou a final do Leste no ano passado, perdendo por 27 a 19 para Hamilton. Seus pontos vieram do chutador Boris Bede (seis gols de campo, simples).

Dinwiddie disse esta semana que é imperativo que seu ataque marque touchdowns contra o Montreal e não se contente com gols de campo.

“Acho que é nosso melhor desempenho ofensivo nas duas últimas temporadas”, disse Dinwiddie, que também é coordenador ofensivo do Toronto. “Achei que o Mac teve um jogo incrível e todos no ataque jogaram muito bem.

“Foi uma vitória da equipe e a defesa fez isso quando precisávamos no quarto.”

Toronto perdeu o excelente linebacker Wynton McManis (presumivelmente com um bíceps rompido). McManis, que teve 88 tackles no time nesta temporada, estava jogando depois de perder quatro jogos devido a uma doença no joelho.

“É lamentável para Wynton”, disse Dinwiddie. “Ele trouxe muito para nossa organização e se não fosse por ele, não estaríamos aqui agora.

“Teremos que encontrar uma maneira de vencer sem ele. Isso é exatamente o que é.”

Bethel-Thompson, que lançou para 4.731 jardas CFL nesta temporada, completou 19 de 27 passes para 299 jardas e ambos os touchdowns. Harris, em seu primeiro jogo desde que sofreu uma ruptura no músculo peitoral em agosto que exigiu cirurgia, correu nove vezes para 42 jardas e um touchdown.

DaVaris Daniels teve três recepções para 108 jardas, 46 em um segundo passe curto para touchdown do reserva Chad Kelly que colocou o Toronto à frente por 21–3 no segundo.

AJ Ouellette e Kurleigh Gittens Jr. marcaram os outros touchdowns do Toronto. Bede teve quatro conversões e dois gols de campo.

William Stanback e Tyson Philpot tiveram touchdowns para Montreal com Philpot adicionando uma conversão de dois pontos. Côté iniciou uma conversão e quatro gols de campo.

Danny Maciocia, gerente geral/treinador principal interino do Montreal, disse que não poder aproveitar o vento inicial não ajudou a causa dos Alouettes.

“Pensei que, com o vento a nosso favor, tentaríamos pular antes, mas eles acertaram no salto”, disse ele. “Respondemos (em terceiro), mas tivemos que contra-atacar, precisávamos de uma paralisação e quando precisávamos dessa paralisação não conseguimos.

“Você tem que dar crédito a eles. Eles foram capazes de responder.”

Montreal fez 24-21 com o vento na corrida de 52 jardas de Stanback em 1:06 da terceira antes de Trevor Harris encontrar Philpot na conversão de duas corridas. Mas Toronto registrou o field goal de 25 jardas de Bede em 4:41 para uma vantagem de 27-21.

A derrota manchou o forte desempenho de Harris, que completou 25 de 30 passes para 362 jardas e um touchdown. Stanback correu para 82 jardas em 12 corridas, enquanto Philpot registrou oito recepções para 127 jardas.

“É difícil pensar agora”, disse Harris. “Quando você bagunça assim, dói.”

Harris sentiu que se o Montreal tivesse recuperado a bola, o ataque teria marcado para forçar a prorrogação.

“Para ser honesto, não sei que resposta eles tiveram para nós ofensivamente”, disse ele. “Eu senti que iríamos mover a bola de qualquer maneira e marcar um touchdown sempre que precisássemos.

“Era só uma questão de aproveitar a oportunidade.”

Cote acertou 32 jardas às 10:09 do terceiro para reduzir a vantagem do Toronto para 27-24. Mas Bethel-Thompson encontrou Gittens Jr. em um passe para touchdown de 31 jardas para encerrar o quarto e dar ao Argos uma vantagem de 10 pontos.

O field goal de 30 jardas de Cote às 14:45 do segundo tempo reduziu a vantagem do Toronto para 24-13. Os Alouettes se dirigiram para a linha de 10 jardas do Argos antes de desistir de sacks consecutivos para se contentar com a chuteira de Side com o vento.

O field goal de 13 jardas de Bede às 12:15 colocou Toronto em 24-10 depois que Harris encontrou Philpot em um passe para touchdown de 36 jardas às 8:26.

O passe de sete jardas de Bethel-Thompson para Ouellette às 13:01 da primeira colocou o Toronto na frente por 14–3. Foi armado por Royce Metchie recuperando um fumble de Kalon Julien-Grant, então sua equipe para DaShaun Amos, que foi derrubado na linha de 51 jardas de Montreal.

O touchdown veio depois que o field goal de 25 jardas de Cote às 8:27 reduziu a vantagem do Argos para 7–3. Harris abriu o placar com uma corrida TD de seis jardas em 5:27 para encerrar a primeira corrida de seis jogadas e 79 jardas do Toronto.

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 13 de novembro de 2022.