Arábia Saudita surpreende Messi e Argentina na Copa do Mundo

Lionel Messi estava com as mãos nos quadris perto do círculo central, parecendo impassível enquanto os jogadores sauditas corriam em todas as direções ao seu redor depois de marcar uma das maiores surpresas da Copa do Mundo contra a ‘Argentina.

O campeão sul-americano e um dos favoritos do torneio perdeu por 2 x 1 para a Arábia Saudita na terça-feira, em um início desanimador para a busca de Messi pelo único título importante que lhe escapou.

A volta da Arábia Saudita se junta à lista de outras grandes surpresas da Copa do Mundo: a vitória de Camarões por 1 a 0 sobre a seleção argentina comandada por Diego Maradona no jogo de abertura da Copa do Mundo de 1990, a vitória de Senegal por 1 a 0 sobre a atual campeã França por 1 a 0 no abertura do torneio de 2002 ou os Estados Unidos vencendo a Inglaterra pelo mesmo placar em 1950.

“Antes da partida, éramos considerados favoritos”, disse o técnico argentino Lionel Scaloni. “Mas esse tipo de coisa pode acontecer em uma Copa do Mundo.”

Messi deu a liderança à Argentina aos 10 minutos com um pênalti cobrado friamente e o jogo teve o resultado de uma vitória de rotina para o atual campeão da Copa América, que estava em uma seqüência de 36 jogos sem derrotas.

Não foi assim que aconteceu.

Resultado histórico dos sauditas

Gols de Saleh Alshehri e Salem Aldawsari em cinco minutos no início do segundo tempo deram aos sauditas um resultado histórico na primeira Copa do Mundo disputada no Oriente Médio. A maior vitória anterior dos sauditas foi por 1 a 0 contra a Bélgica na Copa do Mundo de 1994.

“Todas as estrelas se alinharam para nós”, disse o técnico saudita Hervé Renard. “Fizemos história no futebol saudita.”

O atacante Salem Al-Dawsari, da Arábia Saudita, comemora após marcar o segundo gol de sua seleção contra a Argentina. (Ricardo Mazalan/Associated Press)

Messi, 35, jogando em sua quinta – e provavelmente última – Copa do Mundo pela Argentina, coçou a cabeça e apertou a mão de um técnico saudita após o apito final.

Ele caminhou em direção ao túnel com um grupo de outros jogadores argentinos e parecia desanimado, uma cena muito familiar para um dos maiores jogadores de todos os tempos que ainda não conquistou o prêmio máximo do futebol.

“Erramos no segundo tempo”, disse o atacante argentino Lautaro Martinez. “Os pequenos detalhes fazem a diferença. Temos que consertá-los.”

A vitória improvável foi selada com uma cambalhota de Aldawsari, que derrubou uma bola alta dentro da área, girou Nahuel Molina com um ricochete, passou Leandro Paredes e disparou um chute forte no canto oposto aos 53.

Descrença nos poços

Um Messi atordoado assistiu enquanto torcedores vestidos de verde da vizinha Arábia Saudita do Catar comemoravam incrédulos nas arquibancadas. Os suplentes sauditas invadiram o relvado.

Messi deu a liderança à Argentina de pênalti depois que o árbitro assistente de vídeo disse ao árbitro para dar uma olhada em uma camisa agarrada por Saud Abdulhamid em Paredes.

A Arábia Saudita não teve chutes a gol no primeiro tempo e parecia prestes a sofrer mais ao jogar com uma linha alta que permitiu que a Argentina ficasse facilmente atrás da defesa saudita.

O empate aos 48 minutos veio no primeiro chute da Arábia Saudita, com Alshehri acertando o canto mais distante com uma finalização angular que passou pelas pernas do zagueiro Cristian Romero e ultrapassou o mergulho do goleiro Emi Martinez.

O goleiro Mohammed Alowais fez duas defesas importantes no final do jogo para preservar a vitória.

A Argentina enfrenta o México em seu segundo jogo do Grupo C no sábado.