Amazon Alexa é um ‘fracasso colossal’, a caminho de perder US$ 10 bilhões este ano

Um leitor anônimo cita um relatório da Ars Technica: A Amazon está atualmente passando pelas maiores demissões da história da empresa, com um plano para eliminar cerca de 10.000 empregos. Uma das áreas mais atingidas é a assistente de voz Amazon Alexa, que parece estar caindo em desgraça com a gigante do comércio eletrônico. É o que diz um relatório da Estagiário de Negócios, que detalha “a rápida queda do assistente de voz da Amazon e a maior divisão de hardware”. O Alexa existe há 10 anos e foi um assistente de voz pioneiro que foi copiado pelo Google e pela Apple. Alexa nunca conseguiu criar um fluxo contínuo de renda, então Alexa realmente não ganha dinheiro. A divisão Alexa faz parte do grupo “Worldwide Digital” junto com o Amazon Prime Video, e o Business Insider diz que a divisão perdeu US$ 3 bilhões apenas no primeiro trimestre de 2022, com “a grande maioria” das perdas atribuídas ao Alexa. Isso é aparentemente o dobro das perdas de qualquer outra divisão, e o relatório diz que a equipe de hardware está a caminho de perder US$ 10 bilhões este ano. Parece que a Amazon está cansada de queimar todo esse dinheiro.

A reportagem do BI conversou com “uma dúzia de atuais e ex-funcionários da equipe de hardware da empresa”, que descreveu “uma divisão em crise”. Quase todos os planos de monetização do Alexa falharam, com um ex-funcionário chamando o Alexa de “falha colossal de imaginação” e uma “oportunidade desperdiçada”. As demissões deste mês são o resultado de anos tentando mudar as coisas. Alexa recebeu muitos seguidores na empresa, quando aparentemente era o “projeto de estimação” do ex-CEO Jeff Bezos. Uma reunião de crise de braço levantado foi realizada em 2019 para tentar reverter a questão da monetização, mas não teve sucesso. No final de 2019, Alexa viu um congelamento de contratações e Bezos começou a perder o interesse no projeto por volta de 2020. Claro, a Amazon agora tem um novo CEO, Andy Jassy, ​​que aparentemente não está tão interessado em proteger Alexa. . O relatório diz que, embora a linha Echo da Alexa esteja entre “os itens mais vendidos na Amazon, a maioria dos dispositivos é vendida a preço de custo”. Um documento interno descreve o modelo de negócios dizendo: “Queremos ganhar dinheiro quando as pessoas usarem nossos dispositivos, não quando comprarem nossos dispositivos”.

Este plano nunca realmente se materializou, no entanto. Não é como se o Alexa reproduzisse intervalos comerciais depois de usá-lo, então a esperança era que as pessoas comprassem coisas da Amazon por voz. Poucas pessoas querem confiar em uma IA para gastar seu dinheiro ou comprar um item sem ver uma foto ou ler comentários. O relatório afirma que, no quarto ano do experimento Alexa, “a Alexa recebia um bilhão de interações por semana, mas a maioria dessas conversas eram comandos triviais para tocar música ou perguntar sobre o tempo”. Essas perguntas não são monetizáveis. A Amazon também tentou fazer parceria com empresas para habilidades Alexa, então um comando de voz poderia comprar uma pizza Domino’s ou ligar para um Uber, e a Amazon poderia receber um suborno. O relatório afirma: “Em 2020, a equipe parou de postar metas de vendas devido à falta de uso.” A equipe também tentou retratar a Alexa como um produto halo com usuários com maior probabilidade de gastar na Amazon, mesmo que não comprem por voz, mas estudos sobre essa teoria descobriram que a “contribuição financeira” desses usuários “caía frequentemente” . abaixo das expectativas.”

Dentro uma nota pública aos funcionários, Jassy disse que a empresa ainda está “convencida a buscar” o Alexa, mas isso depois de fazer grandes cortes na equipe do Alexa. Um funcionário disse ao Business Insider que atualmente “não há uma direção clara para os dispositivos” no futuro e, como o hardware não é econômico, não há incentivo claro para continuar iterando em produtos populares. Essa falta de direção gerou polêmica interna $ 1.000 Astrobot, que é essencialmente um Amazon Alexa sobre rodas. O rastreamento do Business Insider agora coloca o Alexa em terceiro lugar na guerra de assistentes de voz nos EUA, com o Google Assistant em 81,5 milhões de usuários, o Siri da Apple em 77,6 milhões e o Alexa em 71,6 milhões.