Algoma Steel não pode se comprometer com a data de início da fábrica de chapas metálicas

“É um grande curinga” – Rajat Marwah, CFO, Algoma Steel

O cronograma da Algoma Steel para o comissionamento da atualização atrasada da usina de chapa grossa deve permanecer “flexível”, disse Michael Garcia, presidente-executivo da siderúrgica.

“Acreditamos que a maioria dos problemas com as chapas grossas ficaram para trás e estamos trabalhando para atingir a capacidade operacional total”, disse a empresa em um relatório de discussão da administração divulgado na semana passada.

O relatório diz que o projeto de duas fases está “atualmente previsto para ser concluído em meados de 2023”.

Mas, quando questionados por analistas em uma teleconferência de resultados, os executivos da empresa pareciam muito menos comprometidos em se comprometer com meados de 2023 como um prazo rígido.

Como SooToday relatou pela primeira vez no final de agosto, o projeto de modernização da laminação estava vários meses atrasado devido a problemas de automação.

Originalmente listado nos livros da empresa como um desembolso de capital de US$ 120 milhões, o preço da atualização agora subiu para US$ 135 milhões devido a atrasos, além de uma queda estimada de US$ 65 milhões nos resultados financeiros da Algoma, ou cerca de 30% do que será sangrar no próximo trimestre.

A primeira fase do projeto, com foco na qualidade, estava originalmente prevista para terminar em outubro de 2021. Inclui as seguintes melhorias:

  • novo desincrustante primário (melhora a qualidade da superfície)
  • sistema automatizado de inspeção de superfície (detecta e mapeia a qualidade)
  • novo nivelador a quente (melhora o nivelamento)
  • atualização de automação de fábrica 166 (expande a oferta de grade)

O foco da segunda fase é a produtividade, com data inicial de conclusão em outubro de 2022:

  • sistema de descalcificação integrado atualizado para 2Hi e 4Hi
  • alinhamento da fresadora e deslocamento do rolo de trabalho em 4Hi
  • Atualização do CC 4Hi Drive
  • corte de chapas em linha, incluindo novos leitos de resfriamento, fresadora de chapas de acoplamento e linha de cisalhamento, cisalhamento divisor e novo empilhador de chapas

Aqui estão algumas observações que o CEO Garcia fez durante a teleconferência de resultados da semana passada:

Durante o trimestre, continuamos a comissionar a Fase I de nosso projeto de modernização da laminação de chapa grossa, concluindo as atualizações de automação que irão melhorar a qualidade e a capacidade da única laminação de chapa grossa discreta no Canadá.

Esses desafios de automação continuam à medida que equipamos nossa antiga fábrica de chapas metálicas com controles de processo modernos de última geração.

Mecanicamente, todas as atualizações estão concluídas e o restante trabalho é focado no [information technology] lado relacionado à automação.

Durante o trimestre, nossos gerentes técnicos e de vendas visitaram as instalações do fornecedor na Europa e se reuniram com sua equipe de gerenciamento aqui em Sault Ste. Marie para avançar nos planos para concluir o comissionamento e aplicar nossos aprendizados à Fase II do projeto.

Esses esforços continuarão no quarto trimestre e esperamos que a usina de chapa grossa permaneça dentro da faixa de utilização de aproximadamente 80% até sua conclusão no início de 2023.

A segunda fase do projeto de modernização da laminação de chapa grossa está programada para começar em meados do ano que vem.

Consideraremos as condições de mercado e outros fatores operacionais ao tomar a decisão final de início.

Garcia foi então questionado sobre o quanto a Algoma está comprometida com a data de conclusão em meados do próximo ano, se o cronograma da empresa pode ser “suave”.

Aqui está a resposta dele:

Não sei se suave é a palavra certa, mas é flexível com base na nossa absoluta certeza de que entendemos todas as questões que tratamos na primeira fase da modernização do laminador de placas e entendemos tudo o que precisa acontecer antes que podem reduzir bastante as chances de esses tipos de desafios serem atendidos.

Enquanto estamos vivos e esperando, você sabe, e temos que passar o aço pela laminação.

Então, você sabe que haverá um ponto e já começou, mas não pode estar realmente completo até que todos estejam envolvidos e definitivamente ainda haja pessoas envolvidas no comissionamento propriamente dito.

Precisamos ter certeza de que fizemos uma revisão completa após a ação, se você entender todos os problemas e as causas principais e como podemos tomar medidas para mitigar o máximo possível, tudo isso off-line antes de encerrarmos a fase II e garantir certifique-se de que temos uma função de monitoramento para confirmar e garantir que tudo o que falamos sobre fazer offline está realmente acontecendo no nível de detalhe que precisa acontecer.

Só então estarei convencido e posso convencer meu conselho de que estamos prontos para passar para a Fase II.

O plano agora é que possamos fazer tudo isso e esse nível de prontidão para fazer a fase II no meio do ano.

Mas se por algum motivo não atingirmos esse nível de conforto e confiança, não desceremos como planejado até que estejamos prontos.

Perguntaram a Rajat Marwah, diretor financeiro da Algoma, quando ele esperava que o volume de produção da usina de chapa grossa pudesse ser restaurado.

Aqui está como Marwah respondeu:

Devemos estar em níveis históricos, de qualquer forma, no FY24.

A grande dúvida ainda é sobre a nossa segunda fase e quando a teremos. Atualmente, está previsto para meados do ano que vem. E como dissemos, seremos muito cuidadosos e cautelosos ao passar para a segunda fase.

A maior parte do trabalho será concluída, mas puxe o gatilho e faça toda a integração, e a automação concluída será cuidadosamente considerada e executada para que não queiramos perder além do tempo de inatividade normal nesta planta.

Então é um grande coringa. Se digamos que termina no meio do ano que vem, então deve ser, digamos, no período de junho/julho. Então vai demorar pelo menos mais cinco meses para começar a aumentar o volume, porque esse upgrade vai dobrar o volume que temos agora, mas chegar a esse percentual cheio vai demorar um pouco mais.

A planta de chapas grossas da Algoma Steel é a única fabricante de chapas de aço de baixo perfil do Canadá – um produto usado para fabricar navios de guerra da Royal Canadian Navy (HMCS Toronto e HMCS Halifax), bem como pontes (Champlain Bridge, Bluewater Bridge), edifícios (Pearson International Airport, Rogers Centre, GFL Memorial Gardens) e turbinas eólicas em Ontário.

A atualização da laminação de chapa grossa está sendo realizada pelo Danieli Group de Buttrio, Itália, que projetou e entregou o principal complexo de produção direta de tiras da Algoma em meados da década de 1990.

Danieli também é o único fornecedor de tecnologia para a transição de US$ 700 milhões da Algoma para a fabricação de aço em forno elétrico a arco (EAF), o projeto de construção mais caro da história local.

Essa conversão substituirá o alto-forno nº 7 existente da Algoma e reduzirá as emissões de carbono da empresa em aproximadamente 70%.

Dada a atual incerteza econômica, o CEO Garcia disse que a Algoma continua focada principalmente em “disciplina financeira prudente, retornando à plena capacidade operacional e executando nosso projeto EAF inaugurando a próxima era para nossos negócios, que fornece a base de longo prazo”.