A sorte cega do Canadá os levou a Alphonso Davies – e à Copa do Mundo de 2022

Arte de MICHAEL BYERS

Agora, quando estamos prestes a começar o quadriênio do futebol, há uma observação a ser feita sobre a Seleção Masculina do Canadá.

Não que ele seja de classe mundial, o que é verdade. Ou que é o time norte-americano mais forte, o que também é verdade. Mas que é a melhor seleção não europeia e não sul-americana do mundo.

Para ser justo, nenhum time não europeu ou sul-americano ganhou um Copa do Mundo. Ou até chegou perto. Mas ainda é alguma coisa.

Se assumirmos que todos na Terra seguem e jogam futebol, e que 15% da população mundial tende a ser a melhor (Europa mais América do Sul), atualmente superamos os outros 85.

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O técnico John Herdman sabe que o Canadá é o azarão da Copa do Mundo. Ele quer que você apoie a equipe de qualquer maneira

Dez ou 20 anos atrás, o Canadá estava na metade inferior. Às vezes, talvez o trimestre inferior.

O que mudou?

Ouvimos e continuaremos a ouvir muitas explicações processuais de pessoas que vivem do futebol neste país.

Se uma empresa está ganhando muito dinheiro, as pessoas que dirigem essa empresa nunca dirão: “Quem diria que as pessoas amariam tanto as calças de ioga?” Eles dirão que planejaram tudo dessa forma e contrataram as pessoas mais inteligentes para executar seu plano (embora ninguém jamais culpe uma empresa que faz o contrário pela estupidez dos funcionários).

No que diz respeito ao estabelecimento do futebol canadense, o time masculino tem se saído bem por meio de observação, treinamento, desenvolvimento de base, bons exemplos (ou seja, seleção feminina) e dinheiro. O dinheiro tem que estar lá em algum lugar. É assim que você ganha mais.

Todas essas coisas são verdadeiras, até certo ponto.

Mas é principalmente sorte cega. Quando algo que era muito ruim de repente se torna muito bom, é sempre uma boa sorte.

O maior golpe de sorte foi aquele momento no meio do ano, quando Victoria e Debeah Davies escolheram o Canadá.

Tudo de bom no atual programa canadense decorre dessa decisão. O filho deles, Alphonso, que joga futebol na juventude de Edmonton, é outra decisão desse tipo. Sua escolha de sorte dos treinadores e mentores certos é outra. Escolha a Major League Soccer como ponto de partida; O Canada Soccer aproveitou a proximidade de Davies para convencê-lo a se comprometer com o Canadá quando tinha outras opções; os Vancouver Whitecaps concordando em deixá-lo ir para a Alemanha, sem mencionar a visão do Bayern de Munique em desejá-lo – todas essas escolhas são cruciais e não óbvias. Inverta um pouco a ordem e as coisas provavelmente teriam acontecido de maneira muito diferente.

A maioria dos atletas da equipe norte-americana é colocada em um pipeline desde tenra idade. Se você é muito, muito bom no basquete aos 12 anos, alguém importante vai reconhecer isso. Eles são financeiramente incentivados a fazê-lo.

Este tipo de gasoduto não existe no Canadá. Não existe um caminho direto para os melhores clubes (e, portanto, a melhor formação) da Europa. O sistema favorece as pessoas que podem navegar por ele (ou seja, aqueles que já estão bem conectados). Certamente não favorece os refugiados da classe trabalhadora que deixam o “Go” em um remanso de futebol.

Quando alguém como Davies, por mais talentoso que seja, consegue romper todas essas camadas e se encontra em um grande time europeu ainda adolescente, é uma espécie de milagre esportivo. No caso do Canadá, foi a sorte que tornou possíveis todas as outras.

Que uma geração de jogadores surgindo em torno de Davies, aproximadamente da mesma idade e no mesmo caminho de desenvolvimento, é outro raio do nada.

Dez anos atrás, Jonathan David e Tajon Buchanan poderiam ter sido Jonathan de Guzman ou Owen Hargreaves. Depois de bater de frente com o estabelecimento do futebol canadense por um tempo, eles podem ter escolhido outros caminhos para seleções em outros países. David poderia jogar pelos Estados Unidos, onde nasceu. Buchanan pode estar tentando entrar na seleção da Bélgica, onde agora joga profissionalmente.

Eles poderiam ter sido Dwayne De Rosario ou Julian de Guzman (irmão de Jonathan). Locais talentosos que passaram seus melhores anos em conflitos de baixo nível com as pessoas que administram as instalações de futebol cada vez mais descontentes e, em última análise, alienadas do país. Às vezes perder não é um ato isolado. Pode ser um padrão aprendido. É difícil não olhar para o talento bruto e global das equipes canadenses no início do século 21 e se perguntar como eles perderam tantas vezes quando seria mais fácil para eles vencer.

Davies deu a David, Buchanan e a todos os outros permissão para tratar o programa nacional canadense com um respeito que provavelmente não merecia na época em que o concedeu. Se um jogador tão bom pensa que o Canadá vale a pena, todos perdem a permissão para rir.

Um grande time é exatamente tão bom quanto seu maior jogador pensa. Outro grande golpe de sorte canadense é que o jogador mais talentoso do time tem uma força de personalidade à altura. Davies pegou uma ideia teórica – “Dadas suas vantagens inerentes, o Canadá deve ser competitivo no futebol masculino” – e a colocou em prática. Ele fez isso sozinho.

Muito antes de o Canadá entrar na Copa do Mundo, e não importa como fosse, Davies já era o jogador mais valioso – sublinho esta palavra – dela.

A pessoa certa chega na hora certa e faz (para os propósitos do nosso programa de futebol) as escolhas certas pelos motivos certos. Foi isso que o Canadá fez. Então, em outras palavras, sorte cega.

É uma situação de boas/más notícias a partir de agora.

A má notícia é que as Copas do Mundo não tendem a recompensar a sorte. As pessoas que você acha que vão ganhar geralmente não. Eles sempre fazem. Nunca houve um vencedor nem um pouco surpreendente nessa coisa.

O Canadá é bom o suficiente para sair de seu grupo. Então é uma questão de sorte. Mas ter sorte uma vez sempre seria alguma coisa.

Estimadas nações do futebol – Coréia do Sul, Camarões e Irlanda – ainda estão em uma fase gloriosa em uma Copa do Mundo que não resultou em um título. Às vezes, os quartos são suficientes.

A boa notícia é que o sucesso tende a gerar mais do mesmo. Cada degrau adicional que o Canadá dá na escada aumenta a probabilidade de dar outro degrau.

Outros precisam vencer para justificar seu lugar no mundo do futebol. Desta vez, o Canadá vence simplesmente por sua participação. Chegamos ao palco mundial. Apenas ouvir nosso hino antes do primeiro jogo contra a Bélgica será um marco na história do esporte canadense.

E então, quem sabe? É possível – nem um pouco provável, mas possível – que tenhamos sorte no momento da nossa sorte. Seria uma estreia, mas as estreias também dependem da sorte.