A derradeira retrospectiva do Taylor Hall para Adam Larsson, seis anos depois

O negócio era um por um.

Taylor Hall para Adam Larsson.

Foi um acordo em andamento por semanas e, em 29 de junho de 2016, o mundo do hóquei virou de cabeça para baixo quando o Edmonton Oilers e o New Jersey Devils chegaram a esse grande acordo.

Os Oilers precisavam desesperadamente de ajuda no fullback e o surgimento de Connor McDavid e Leon Draisaitl como verdadeiras estrelas abriram a porta para o então gerente geral dos Oilers, Peter Chiarelli, fazer o impensável: trocar um grande ativo. Em retrospecto, ele subestimou seriamente o quanto o mercado de Edmonton valorizava Hall.

Chiarelli foi eviscerado do lado sul para o lado norte e de leste a oeste da cidade. Inimigo público número um, para dizer o mínimo. Sua teoria de trabalho: Os Oilers precisavam ser mais difíceis de enfrentar. Aos olhos dele e dos Oilers, o agente livre da estrela Milan Lucic seria um Oiler dias depois e ajudaria a compensar o ataque perdido desde a saída de Hall.

Todos nós sabemos como isso aconteceu.

“Ele não é um defensor sexy”, disse Chiarelli a repórteres em entrevista coletiva após o acordo. “Ele não está no centro das atenções. Ele provavelmente não merece estar no centro das atenções. Posso garantir que no ano passado ele saiu por cima. Ele está se tornando um defensor muito bom nesta liga.

“Nós batemos na calçada, e esse é o preço a pagar.”

Na sua superfície, era uma pílula quase impossível de engolir.

Hall estava saindo de uma de suas melhores temporadas com os Oilers em 2015-16 – um ano que o viu registrar 26 gols e 65 pontos, sua segunda melhor temporada em cada uma das três categorias de pontuação. Hall se viu jogando com Leon Draisaitl e Teddy Purcell e o trio deu um poderoso soco ofensivo. Eles constantemente controlavam o ritmo de jogo e facilmente ultrapassaram seus oponentes.

Larsson, enquanto isso, estava comendo minutos para os Devils naquele ano, jogando 22:31 por noite. Ele marcou três gols e 18 pontos e era conhecido por sua propensão para o jogo na zona defensiva – reconhecidamente, algo que faltava aos Oilers. Embora houvesse pouca vantagem ofensiva, Larsson era forte em limpar sua zona e colocar o disco no gelo.

Independentemente das proezas de Larsson na defesa, Hall realmente parecia estar se destacando aos 24 anos e entrando em seu auge. Mudá-lo para um defensor que fica em casa foi uma dor de cabeça.

Nenhum estava errado. Larsson era um bom defensor na época, mas o valor estava a quilômetros de distância.

No entanto, havia uma graça salvadora de que Lucic estava vindo… certo? Bem, para alguns. Demasiado por muito tempo foi o maior problema com Lucic – aquele que os Oilers tiveram que passar de um contrato de três anos para um contrato de sete anos.

Mas agora, anos depois, há poucas semelhanças entre o acordo de Hall for Larsson para os Oilers ou os Devils, enquanto as duas equipes se preparam para se enfrentar na noite de quinta-feira em Edmonton.

Em Nova Jersey, Hall acabou tendo alguns dos melhores anos de sua carreira. Ele marcou 53 pontos em 72 jogos em seu primeiro ano lá e seguiu com uma temporada de carreira em 2017-18, onde marcou 39 gols e 93 pontos que lhe renderam um Hart Trophy e sua primeira e única viagem no All-Star Game . Seu tempo em Jersey terminou no meio da temporada 2019-20, quando ele foi negociado com o Arizona Coyotes em um grande acordo que incluiu uma escolha de primeira rodada e várias perspectivas. Nenhum provou ser de qualquer valor para os Demônios.

Ele jogou o resto do ano lá, antes de assinar um contrato de um ano e US $ 8 milhões com o Buffalo Sabres para jogar ao lado de Jack Eichel. Embora o acordo fizesse sentido ao lhe dar a chance de aumentar em valor, não foi nada menos do que um flop. Ele marcou apenas dois gols e 19 pontos em 37 jogos e foi negociado com o Boston Bruins por uma perspectiva e uma escolha. Hall ficou lá nas últimas duas temporadas e meia, assinando um contrato de longo prazo, marcando 33 gols e 82 pontos em 107 jogos.

Larsson demorou um pouco para se adaptar ao novo time, mas em suas cinco temporadas em Edmonton, foi difícil chamá-lo de jogador ruim. Ele fez um bom, não ótimo, trabalho de suprimir o ataque de outras equipes, mas jogou com uma vantagem física que faltava aos Oilers. Seu melhor tempo em Edmonton foi ao lado de Oscar Klefbom e a dupla foi simplesmente difícil de enfrentar.

Ainda assim, Larsson nunca forneceu o valor que deveria ter dado ao que os Oilers desistiram por ele. Ele nunca se tornou um defensor número 1 adequado e provavelmente era apenas um bom zagueiro número 3.

As coisas nem sempre foram fáceis para Larsson em Edmonton. Ele era um bode expiatório e teve um alvo nas costas provavelmente por muito tempo. Seu pai, Robert Larsson, morreu tragicamente em 25 de janeiro de 2018 de um ataque cardíaco enquanto visitava Edmonton. Isso o levou a ser uma das razões pelas quais ele partiu para o Seattle Kraken.

Para os Oilers, eles passaram anos tentando substituir a pontuação secundária que Hall continuaria a trazer para o elenco. Muitos jogadores passaram por Edmonton antes que o clube chamasse Zach Hyman e Evander Kane para dar o soco que desejavam.

Embora ambas as organizações sentissem que o acordo era o certo no momento para ambas, dificilmente funcionou para ambas, como provavelmente esperavam. Os Devils chegaram aos playoffs em 2017-18 com Hall, mas perderam em cinco jogos para o Tampa Bay Lightning. Larsson, enquanto isso, desempenharia um papel significativo em três aparições nos playoffs para os Oilers: 2016-17, quando os Oilers foram duas rodadas nos playoffs, e os dois anos de playoffs pandêmicos em que os Oilers perderam para o Chicago Blackhawks e o Winnipeg Jets.

Se o acordo não tivesse sido concluído, os Oilers provavelmente teriam continuado a procurar ajuda no final e provavelmente teriam que fazer uma troca em algum momento. Nem esta classe de 2017 nem a classe de 2018 de defensores de agentes livres apresentavam o que os Oilers estavam procurando.

De qualquer forma, nunca saberemos o que poderia ter acontecido se os Oilers tivessem contratado Taylor Hall.


Zach Laing é o diretor de notícias e colunista sênior da Nation Network. Ele pode ser seguido no Twitter em @zjlaingou anexado por e-mail para [email protected]