A credibilidade do fornecimento de baterias do Canadá cresce à medida que anúncios multibilionários continuam rolando

O ministro federal da Inovação, François-Philippe Champagne, está vendendo as proezas da cadeia de fornecimento de baterias do Canadá na Ásia novamente esta semana, mas desta vez ele tem uma nova vanglória no bolso de trás.

A empresa de pesquisa BloombergNEF impulsionou a posição do Canadá em seu ranking global anual de países produtores de baterias à frente de todos, menos da China.

“É algo que vou usar muito na minha viagem à Ásia, para dizer que temos o que a Ásia precisa”, disse Champagne.

A pesquisa classifica 30 países com presença significativa no setor, desde a extração de matérias-primas até a produção de baterias e seus componentes.

O primeiro lançamento em 2020 classificou o Canadá em quarto lugar e em 2021 em quinto, após queda na produção de mineração e aumento de obstáculos regulatórios.

Mas o Canadá anunciou investimentos de mais de US$ 15 bilhões nos últimos 10 meses em áreas que vão desde mineração e processamento de minerais críticos até a fabricação de componentes de baterias, produção de veículos elétricos e a primeira gigafábrica do país.

Isso ajudou o Canadá a ultrapassar a Suécia, a Alemanha e os Estados Unidos, mesmo com os maciços investimentos deste último sob a Lei de Redução da Inflação.

“Acho que é um home run para o Canadá no sentido de que a visão era realmente construir um ecossistema da mineração à reciclagem, e agora está tomando forma e o que estamos fazendo agora é otimizar”, disse Champagne.

As viagens desta semana ao Japão e à Coreia do Sul, assim como as paradas previstas para a próxima semana na Alemanha, vão nessa direção. Ele já se reuniu várias vezes com os principais players do setor nesses países, tanto no Canadá quanto no exterior, mas diz que está focado em consolidar esses relacionamentos e continua promovendo a presença do Canadá no local.

A cadeia de fornecimento de baterias possui muitos elos, começando pela extração de matérias-primas como lítio, níquel, alumínio e cobre usadas na fabricação de baterias. Esses minerais e metais são então refinados para que possam ser usados ​​para fazer componentes de células de bateria, nomeadamente cátodos, ânodos e eletrólitos.

Os componentes são então montados para fazer células de bateria – que se parecem com as mesmas baterias alcalinas não recarregáveis ​​com as quais a maioria dos consumidores está familiarizada – então gigafábricas empacotam essas células em grande número para fazer baterias que funcionam de tudo, de laptops e telefones celulares a carros elétricos. .

O relatório da BloombergNEF examina todos esses elementos da cadeia de suprimentos, bem como a demanda pelo produto final e a gestão ambiental.

O Canadá obtém uma das notas mais altas por manter a cadeia de suprimentos verde, em parte graças a um generoso suprimento de energia renovável, mas também às regulamentações ambientais sobre mineração. A pesquisa da BloombergNEF também deu crédito ao Canadá por seus esforços para impulsionar a atividade de mineração.

O Canadá ainda está atrasado na fabricação de células de bateria e componentes e na demanda doméstica por veículos elétricos, mas houve muitos anúncios no ano passado melhorando ambos.

Vic Fedeli, ministro do desenvolvimento econômico de Ontário, disse à The Canadian Press após uma viagem para se encontrar com as partes interessadas da indústria na Alemanha no mês passado que um dos maiores pontos de venda do Canadá é o acesso às matérias-primas necessárias para fabricar baterias.

“Eles falam sobre nossos minerais críticos e é aí que sabemos que temos o interesse real deles porque há um número limitado de produtores ativos de minerais críticos fora da China”, disse ele. “Nós realmente temos um público cativo.”

Embora o Canadá não seja o maior produtor de nenhum dos principais metais e minerais necessários para baterias, é um dos poucos lugares no mundo capaz de produzir todos eles.

O Canadá e seus aliados também estão tentando impedir que a China use seu domínio na indústria da cadeia de fornecimento de baterias para exercer todo o seu peso na política global. Eles compararam isso com a Europa sendo muito dependente da Rússia para o gás.

Tendo começado a investir no campo há mais de uma década, a China agora abriga três quartos de toda a capacidade de fabricação de células de bateria e 90% da produção de ânodo e eletrólito.

Sua produção de minerais brutos nem sempre é a mais alta, mas tem investido pesadamente em minas em outros países, incluindo o Canadá, para trazer esses produtos para a China para refino e uso na manufatura. O US Geological Survey disse que a China produziu cerca de 4% do níquel mundial no ano passado, mas refinou mais de dois terços.

Extraiu cerca de 14% do lítio produzido em 2021, mas refinou 59%.

O Canadá está começando a tomar medidas para limitar a influência da China na cadeia de suprimentos doméstica. No início deste mês, Champagne disse que o Canadá limitaria o envolvimento de empresas estatais estrangeiras no setor de minerais críticos e, uma semana depois, ordenou que três empresas chinesas vendessem suas participações em empresas canadenses menores.

Mas há muitas outras, incluindo a única mina de lítio atualmente em operação no Canadá. A mina Tanco em Manitoba é de propriedade da empresa chinesa Sinomine Resource Group.

Champagne não disse quais outros pedidos viriam, mas sugeriu anúncios adicionais.

“Serei como um falcão examinando essas transações para garantir que estamos protegendo a segurança nacional e econômica dos canadenses”, disse ele.