A abertura do mercado faz parte de uma expansão mais ampla da cadeia de abastecimento alimentar

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A abertura da mercearia Mercato Fresh no extremo leste de Windsor na quinta-feira é apenas o primeiro passo para o lançamento de uma série de outros negócios relacionados a alimentos, desde logística/armazenamento até uma plataforma de e-commerce de divisão destinada a oferecer mais opções aos foodies e empresas locais. e novas experiências.

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“Estamos pegando o método antigo e transformando-o em uma experiência mais agradável com a bela estética desta loja”, disse o coproprietário Chris James, que se juntou aos fundadores originais da Mercato, Marc Romualdi e Jonathan Reaume.

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“Estamos tentando mudar a forma como as pessoas compram.”

O trio tem larga experiência na indústria alimentícia.

James foi o fundador da Macro Foods, Reaume é um chef Red Seal que conta a Toscana entre seus sucessos em restaurantes, enquanto Romualdi passou mais de três décadas no negócio de carnes como proprietário da Mr. Meat.

Com os mercados Mercato Fresh em Windsor e Chatham como o centro de seus negócios em crescimento, o trio identificou uma variedade de oportunidades de spin-off durante a construção da loja Banwell Road.

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Ryan Thomas, funcionário do The Mercato Fresh Market, produz na nova loja de Banwell Road na terça-feira, 15 de novembro de 2022.
Ryan Thomas, funcionário do The Mercato Fresh Market, produz na nova loja de Banwell Road na terça-feira, 15 de novembro de 2022. Foto de Dan Janisse /Estrela de Windsor

Eles primeiro criaram sua própria divisão de logística para permitir que entregassem produtos de três fazendas do condado e estufas da área para suas lojas, garantindo o máximo de frescor e controle de qualidade.

“Você não pode entregar o nível de qualidade que queremos sem sua própria divisão de logística”, disse Reaume.

“Eliminamos o intermediário, para que o produto ou proteína não fique em um centro de distribuição por seis dias esperando para ser enviado.”

Em 1º de novembro, eles ocuparam mais de 10.000 pés quadrados da antiga fábrica da Marsh Frozen Foods para servir como depósito/centro de distribuição. A fábrica também está com uma cozinha comercial instalada para permitir a criação de refeições prontas em maior escala.

Esta divisão de alimentos prontos e por atacado enviará produtos, proteínas e refeições prontas para lojas, instituições e restaurantes da região.

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A instalação da Walker Road iniciou suas operações na terça-feira e emprega 40 pessoas. A loja Banwell tem 16.000 pés quadrados e empregará entre 60 e 75 pessoas.

O funcionário do Mercato Fresh Market, Nino Hercegovac, é apresentado na seção de delicatessen da nova loja de Banwell Road na terça-feira, 15 de novembro de 2022.
O funcionário do Mercato Fresh Market, Nino Hercegovac, é apresentado na seção de delicatessen da nova loja de Banwell Road na terça-feira, 15 de novembro de 2022. Foto de Dan Janisse /Estrela de Windsor

Como parte do braço de comércio eletrônico da Mercato, um aplicativo está sendo criado para permitir que restaurantes e outros façam pedidos de produtos online e recebam em data e hora específicas.

A parte de e-commerce do Mercato será lançada após o ano novo.

“Sei que, como chef, não tinha muito tempo para gastar no telefone pedindo produtos, verificando onde estavam ou preenchendo formulários”, disse Reaume. “Será um aplicativo bacana que tornará as coisas mais fáceis.”

James, que vai supervisionar a parte de e-commerce/tecnologia da operação, criou também um “frigorífico inteligente” para ser colocado em instituições/fábricas que não tenham cantinas ou refeitórios que serão abastecidos com refeições preparadas.

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Para acessar os produtos, o cliente toca um cartão de crédito na geladeira para abri-lo, e a seleção é cobrada automaticamente.

“Um dos maiores problemas que identifiquei foi a acessibilidade de refeições saudáveis ​​em alguns estabelecimentos”, disse James. “A geladeira usa identificação por radiofrequência. A Amazon fez isso para lojas inteiras.

Romualdi disse que integrar as diferentes divisões com os mercados servindo como pivôs em sua visão é a chave para gerar o volume para manter os preços baixos e a seleção variada.

Ele acredita que a Mercato Fresh terá pouca dificuldade em competir em preço com as grandes redes.

“Alguns produtos como laticínios, aves devido à gripe aviária e os preços da alface (seca da Califórnia) estão em alta”, disse Romualdi.

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“Mas ainda estamos vendo os mesmos preços que tínhamos antes da COVID em muitos outros produtos. Algumas redes aproveitaram para aumentar os preços, não nós.

Romualdi acredita que o verdadeiro benefício do Mercato Fresh será a experiência do cliente.

“Qualidade, frescor e variedade, aliados ao atendimento ao cliente, é o que buscamos”, disse Romualdi.

“Temos especialistas em cada departamento específico para aquele departamento. Temos chefs Red Seal que podem lhe dizer como cozinhá-lo ou criar uma receita para você.

“É a nossa equipe que faz a diferença.”

dwaddell@postmedia.com
twitter.com/winstarwaddell

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